Nuevo programa NSF Sidesteps Revisión externa por pares

Los investigadores estadounidenses con una idea poco ortodoxa en dos o más campos científicos ahora tienen la oportunidad de eludir el proceso normal de revisión por pares en la National Science Foundation (NSF).

Un nuevo programa, que ofrece subvenciones de hasta $ 1 millón durante 5 años, es el último intento de la agencia para demostrar su apertura a ideas innovadoras. NSF y otras agencias federales de investigación han sido criticadas por su seguridad. A pesar de la presión del Congreso en los últimos años para apoyar más investigaciones potencialmente transformadoras, los funcionarios de NSF hasta ahora han insistido en que su cartera completa es de vanguardia y que no hay necesidad de un programa especial para financiar ideas inusuales.

Pero hoy, la directora de NSF, Subra Suresh, presentó una nueva iniciativa destinada a hacer exactamente eso. Sigue el acrónimo CREATIV, que significa Creative Research Awards para Transformative Interdisciptionary Ventures. Y aunque el nombre puede ser difícil de digerir, es probable que los investigadores encuentren su enfoque simplificado bastante sabroso.

La mayor diferencia es que las propuestas no serán juzgadas por paneles de revisión externos. En cambio, los investigadores deben ganarse a los gerentes de programas de NSF. De hecho, los investigadores deben recibir la aprobación previa por escrito de al menos dos gerentes de programa antes de presentar una propuesta. Pero una vez que se haya eliminado ese obstáculo, NSF promete tomar una decisión dentro de 2 o 3 meses. Eso es más del doble de rápido que el tiempo de respuesta habitual. Los investigadores de las instituciones estadounidenses pueden presentar propuestas en cualquier área que NSF ahora financia, y no hay temas prioritarios.

En un webcast patrocinado por NSF, Suresh dijo que no todas las propuestas de investigación son adecuadas para CREATIV. Dijo que NSF está buscando "propuestas inusualmente innovadoras, poco convencionales, de alto riesgo e interdisciplinarias sin un hogar reconocible" dentro de la fundación. El último adjetivo `` interdisciplinario '' es el verdadero impulsor, explicó, mientras NSF intenta abordar algunos de "los problemas más complicados en los dominios más ricos y fértiles".

La solicitud de presupuesto de NSF ahora pendiente ante el Congreso gastaría $ 24 millones en CREATIV en 2012, con $ 12 millones destinados a un bote del director central y una cantidad igual disponible para las seis direcciones de NSF. Richard Behnke, copresidente del comité interno que diseñó CREATIV, proyectó que esa cantidad podría respaldar entre 40 y 50 premios.

La iniciativa es en realidad parte de un programa más amplio, sí, tiene otro acrónimo empalagoso llamado INSPIRE (Apoyo NSF integrado que promueve la investigación y educación interdisciplinaria). A Suresh le gustaría que INSPIRE creciera a $ 120 millones para 2016 y espera que respalde otros esfuerzos además de CREATIV, incluido posiblemente un nuevo programa para apoyar equipos de investigación interdisciplinarios más grandes. Pero CREATIV es la única iniciativa INSPIRE planeada para 2012.

Cuando se le preguntó si el nuevo programa socava el proceso tradicional de revisión de méritos de NSF, Behnke señaló que el programa, incluso en su tamaño máximo proyectado, representaría menos del 2% del presupuesto general de investigación de NSF. "Para la gran mayoría de las propuestas, continuaremos el proceso tradicional de revisión de méritos", dijo. "El patrón oro permanece en su lugar".

Al mismo tiempo, los funcionarios de NSF esperan una respuesta positiva de la comunidad. "Es una nueva forma de hacer negocios en NSF y esperamos que tenga éxito", dice Behnke.