El nuevo proyecto de ley de investigación médica tiene como objetivo ayudar a los científicos de la carrera

Entre las casi 1000 páginas de la Ley de Curas del Siglo XXI, aprobada por la Cámara de Representantes el miércoles pasado y considerada hoy en el Senado (Actualización, 8 de diciembre: El Senado aprobó el proyecto de ley), hay una sección centrada en lo que los Institutos Nacionales of Health (NIH) debe hacer para alentar una independencia más temprana y mejorar las oportunidades para los investigadores biomédicos junior. Si bien varios programas para abordar los problemas que afectan a los investigadores biomédicos de la primera carrera ya están en marcha, incluidos algunos a través de NIH, la legislación le dice a los científicos junior que los legisladores han escuchado sus preocupaciones y quieren participar en el esfuerzo para lograr el cambio.

"Nuestras mejores y más brillantes mentes merecen saber que nuestro país está con ellos", escribió en un correo electrónico a Science Careers la senadora Tammy Baldwin (D-WI), quien originó la parte del proyecto de ley dedicada a la capacitación en investigación. La legislación "presta más atención nacional y se enfoca en trabajar en este tema", dice Jodi Yellen, directora de política científica de la Asociación de Colegios Médicos Americanos, y refuerza la dirección que los NIH y la comunidad investigadora han estado apoyando a la próxima generación. de investigadores. "Creo que solo puede ayudar con el avance de los NIH".

La legislación autoriza a los NIH a establecer una "Iniciativa de la próxima generación de investigadores" dentro de la Oficina del Director de los NIH para desarrollar y coordinar políticas y programas relacionados con nuevos investigadores y una independencia más temprana, como oportunidades de financiamiento, programas de capacitación y tutoría, y políticas para mejorar diversidad en el trabajo. El proyecto de ley ordena a los NIH que ayuden a recopilar datos sobre la fuerza laboral de investigación biomédica para informar programas de capacitación, reclutamiento y retención. La legislación también exige que los NIH consideren los próximos resultados de un estudio de las Academias Nacionales de Ciencia, Ingeniería y Medicina sobre las barreras profesionales para los investigadores biomédicos junior, aunque este estudio no comenzará hasta enero de 2017 y está previsto que demore 18 meses para completar. Estas disposiciones provienen de un acto que Baldwin, cuyo abuelo era un científico financiado por los NIH en la Universidad de Wisconsin (UW) en Madison, presentó por primera vez al Senado en septiembre de 2013. Versiones del acto también fueron defendidas por el representante Mark Pocan ( D-WI), que representa el distrito que incluye UW Madison, y la senadora Susan Collins (R-ME). (Baldwin y Collins también trabajaron para obtener fondos para el estudio de las Academias Nacionales).

Sin embargo, los NIH ya están haciendo mucho de lo que se describe en el proyecto de ley, señala Howard Garrison, un experto en políticas de la Federación de Sociedades Americanas para la Biología Experimental. En 2011, NIH otorgó sus primeras subvenciones de independencia temprana para apoyar a los estudiantes de posgrado en transición directamente a puestos de investigador principal; estableció la División de Programas de Fuerza Laboral de Investigación Biomédica en 2015; y ha patrocinado encuestas censales de estudiantes graduados, becarios posdoctorales e investigadores no docentes de nivel de doctorado para investigar las tendencias en la capacitación biomédica. Garrison dice que NIH ya está haciendo un buen trabajo y describe el proyecto de ley como `` benigno ''. Pocan está de acuerdo en que NIH ha tomado medidas para abordar la formación biomédica y los problemas de carrera, y dice que la intención de la legislación es alentar El desarrollo de nuevas políticas y oportunidades adicionales.

El lenguaje exacto en el proyecto de ley parece dar a los NIH mucha discreción sobre cómo coordinará estos programas, lo cual es bueno, señala Chris Pickett, director de Rescue Biomedical Research. Pero, agrega, en términos del impacto de la legislación en los científicos emergentes, `` es cómo el NIH usaría la discreción que será más reveladora que la aprobación de la ley ''.