Estableciendo contactos con el Dr. God

Tal vez estés en la Gran Conferencia, haciendo cola por tu taza de café de $ 30, cuando ella pasea. O tal vez estás sentado en la sala del laboratorio, leyendo el Big Paper que acaba de publicarse, y por el rabillo del ojo, la ves. Ella es la estrella alrededor de la cual orbita todo el campo. Ella es la Dra. Dios.

Ahora tu corazón está saliendo de tu pecho y tus manos están húmedas de sudor. ¿Te presentas? Te encantaría colaborar con ella, pero ¿cómo comienzas la conversación sin parecer que solo estás tratando de obtener algo de ella? `` ¿Por qué querría hablar conmigo? '', Te preguntas. ¿Qué valor podría ofrecer?

Preocupaciones como estas son comprensibles, pero la verdad es que el trabajo en red con el Dr. Dios está al alcance. Comienza con las agallas para acercarse y comprometerse con ella, recordando que los investigadores eminentes son simples mortales como usted que, en su mayor parte, quieren lo que quieren: discutir y avanzar en la ciencia.

Tomemos como ejemplo a William Phillips, miembro del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología de Gaithersburg, Maryland, y premio Nobel de física en 1997. `` Estoy feliz de hablar con los jóvenes '', dice. De hecho, es una de las cosas que más disfruto. ... Nada me agrada más que tener un estudiante que viene y hace preguntas y otro joven se acerca ... y luego termino con un grupo de jóvenes.

De beneficio mutuo

En 2009, Eric Padron, en el momento en el primer año de su beca en el Moffitt Cancer Center en Tampa, Florida, estaba buscando un modelo a seguir con el que pudiera desarrollar una alianza de investigación. `` Pensé, '' ¿Quién es una persona que es extremadamente respetada en su campo [y] tiene la reputación de ser agradable y productivo para trabajar? '', Dice. En la parte superior de la lista, sin juego de palabras, estaba el Dr. List, refiriéndose a Alan List, un experto internacionalmente reconocido en hematología maligna que más tarde se convirtió en presidente y CEO de Moffit. Entonces Padron envió un correo electrónico a List para solicitar una reunión, que se convirtió en una asociación de investigación de varios años. Padrón recibió una valiosa tutoría y List consiguió un nuevo colaborador, lo que lo ayudó a continuar su investigación.

Eric Padron

Eric Padron

Crédito: Moffitt Cancer Center

Su colaboración demuestra cómo los beneficios de este tipo de relaciones entre investigadores junior y senior fluyen en ambas direcciones, lo que contradice a algunos científicos jóvenes, la idea errónea de que ellos son los únicos que obtendrán algo, lo que puede hacerlos dudar alcanzar. `` Muchos de nosotros, como aprendices, no valoramos nuestro tiempo y capacidades tanto como probablemente deberíamos '', dice Padron. `` Hay muchas cosas que podemos ofrecer que son valiosas para los investigadores establecidos ''. Para empezar, los científicos de carrera temprana de una generación diferente están capacitados en técnicas y tecnologías que pueden no haber existido o estar en su etapas embrionarias cuando el Dr. God estaba en la escuela. "Estos jóvenes científicos son tan altamente calificados en áreas que yo no soy", dice List. “Es complementario. Yo también aprendo de ellos. Puedo ayudarlos a refinar sus preguntas, y aprendo de ellos una experiencia en áreas de capacitación que nunca hice ".

"Los científicos de la primera carrera vuelven a tener el mismo conocimiento", coincide Liisa Kuhn, profesora asociada del Centro de Salud de la Universidad de Connecticut en Farmington y presidenta de la Sociedad de Biomateriales. “Miran las cosas de manera diferente debido a sus antecedentes únicos. Combinan técnicas de nuevas maneras que nunca hubiera soñado hacer ".

Además, los investigadores principales saben que la creación de redes con un prometedor ofrece una oportunidad para construir sus legados. "Es una forma de sembrar el campo con nuevas ideas", dice Kuhn. "Es casi como tener hijos, llevando nuestra energía intelectual hacia adelante".

Pero el hecho de que estas relaciones ofrezcan beneficios en ambos sentidos no significa que los investigadores de carrera temprana no necesiten poner un poco de reflexión y esfuerzo. Cuando quieras conectarte con alguien, en primer lugar pregúntate: "¿Por qué quieres tener una conversación con esta persona?", Aconseja Steven Senger, profesor asistente de matemáticas en la Universidad Estatal de Missouri en Springfield. A lo largo de su carrera, se propuso presentarse a investigadores de alto nivel en conferencias y por correo electrónico. “Si está pensando en reenviar su carrera o tratar de usar a esta persona como herramienta, entonces esa es una mala razón para comenzar una conversación. Si estás tratando de besarte o de pedirte un favor, no lo veo con mucha clase. Pero si dices: "¿Cómo se te ocurrió esta idea?" entonces eso es mejor, porque es un humano hablando con un humano ".

"Debería haber alguna razón por la que quieras hablar con ellos", coincide Kuhn. "No es lo mismo que una estrella de cine que quieres una foto con ellos", dice, aunque se ríe, "está bien hacer un poco de eso".

Dando el salto

En la Gran Conferencia, a menudo hay muchas oportunidades para saludar y entablar una conversación. "Lo que encontré más exitoso es si estoy en la cola de un restaurante esperando para sentarme cerca del Dr. God y me presento", dice Kuhn. Como investigadora de carrera temprana, "cuando vi a alguien desayunando en el restaurante del hotel [de la conferencia], no tuve [demasiado] vergüenza de decir:" ¿Te importa si me uno? ", Recuerda. “Es mejor presentarte cuando tienes una audiencia cautiva. Trata de atraparlos cuando estén sentados o en el bar en lugar de caminar por el pasillo ". O, " si los ves sentados en la audiencia, siéntate cerca de ellos y habla con ellos durante el descanso ", aconseja. . "Ese es un gran momento para subir".

Abigail Fraeman

Abigail Fraeman

Crédito: NASA / JPL-Caltech

Para un rompehielos, declarar que eres fanático de su investigación puede abrir la puerta a una conversación más amplia, dice Abigail Fraeman, científica investigadora del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. "A todo el mundo le gusta saber que las personas aprecian su trabajo, por lo que aceptarán el cumplido y también querrán aprender sobre su carrera".

También puede involucrar a los líderes superiores después de que terminen sus conversaciones preguntándoles sobre el trabajo que presentaron, agrega Kuhn. Las sesiones de carteles también tienen un potencial especialmente bueno. Podrías decir, Hey Dr. Dios, ¿tienes un minuto para mirar mi póster? Tráelos para ver tu trabajo. No espere y espere a que alguien venga.

Ser proactivo es crucial. Si te sientes indeciso, recuerda que, a pesar de la eminencia del científico en el campo, ella es solo una persona. Esta mentalidad ha ayudado a Senger a construir el éxito y la confianza en la creación de redes con líderes, a quienes no considera superhéroes. En cambio, se centra en las similitudes que comparten. "Estamos luchando lado a lado contra los mismos demonios", dice. `` Siento que me encuentro con un compañero ... que realmente vivimos en el mismo planeta ''. Su consejo final es simple: `` Trata al Dr. Dios como un humano. No lo hagas raro.

También es útil recordar que muchos investigadores de alto nivel disfrutan genuinamente de interactuar con científicos de la primera carrera. Es gratificante. Me gusta transmitir el conocimiento, dice Kuhn. La lista agrega: Como investigadores establecidos, todos damos la bienvenida a la oportunidad de ser mentores y ayudar a las personas a tener éxito en sus carreras. Todos recordamos lo difícil que es al principio.

Eso no quiere decir que cada intento de conexión en red esté garantizado para encontrar oro. "Recuerdo a algunos científicos que no estaban ansiosos por hablar conmigo", recuerda Phillips desde el principio de su carrera. `` Me dejaron boquiabierto ''. Eso puede suceder con cualquiera, ya sea un Dr. Dios o no. No dejes que te moleste. Por su parte, Phillips ha cambiado esas interacciones para asegurarse de que no repita lo que ve como errores pasados. `` Resolví que no iba a ser así y, en cambio, emularía a las personas que habían sido amables conmigo cuando era estudiante ''.

E incluso una interacción de red que golpea algunos inconvenientes puede en última instancia producir resultados positivos. Como estudiante de posgrado de segundo año, Fraeman tuvo una experiencia difícil haciendo una presentación en una reunión de la misión espacial en la que estaba trabajando, con el investigador principal (PI) de todo el esfuerzo observándola desde la primera fila. "Fue muy estresante para mí estar parada frente a esta persona que había visto en la televisión", dice. Me congelé. No estaba preparado para el nivel de detalle de las preguntas que me hicieron, y de pie frente al grupo por primera vez, las cosas fueron cada vez más cuesta abajo. Pero Fraeman siguió adelante, y aparentemente ella hizo un esfuerzo. impresión positiva en el PI. `` Me ha apoyado mucho en mi carrera, y ha sido maravilloso ''. La experiencia le enseñó una lección invaluable sobre las celebridades del campo: `` Donde sea que estés en tu carrera, ellos también han estado allí. Y si la primera interacción no sale bien, no es el fin del mundo. Continúe interactuando con ellos en el futuro, porque van a entender que usted es un científico joven y que todavía está aprendiendo.

`` Soy un gran admirador de pensar que todos somos personas que trabajamos con el mismo objetivo de comprender cómo funciona el mundo y el universo '', continúa Fraeman. Por lo tanto, no tiene que elevar a las personas que están más adelantadas en sus carreras en un pedestal. El mejor consejo es no verlos como Dr. God. Véalos como su futuro colaborador y colega.