Universidad Nacional de Singapur borra Ito de cargo de mala conducta

La Universidad Nacional de Singapur (NUS) anunció hoy que no ha encontrado evidencia de mala conducta de investigación por parte de Yoshiaki Ito, un investigador de cáncer de alto perfil acusado de fabricación de datos. Sin embargo, el hallazgo no resuelve la disputa científica subyacente y de largo plazo sobre si un gen conocido como Runx3 es un supresor tumoral.

Un grupo dirigido por Yoram Groner del Instituto de Ciencia Weizmann en Rehovot, Israel, publicó un artículo en Mechanisms of Development en 2001 que en parte concluyó que Runx3 no se podía encontrar en el tracto gastrointestinal. Un año después, un equipo dirigido por Ito y sus colegas afirmó en un artículo de Cell que Runx3 suprimió el cáncer gástrico. Desde entonces, los dos han debatido sus respectivas posiciones en conferencias y publicaciones. El último artículo de Groner que afirmaba refutar las afirmaciones de Ito apareció en línea el 8 de agosto en EMBO Molecular Medicine . Pero fue un paso más allá, presentando una queja formal ante la universidad de que los resultados experimentales de Ito "no podrían alcanzarse en primer lugar", dijo a Science . Siguiendo los procedimientos estándar, NUS lanzó una investigación que resultó en la declaración de hoy:

El 20 de septiembre de 2011, NUS comenzó a investigar una queja que había recibido amplia publicidad en los medios de comunicación laicos y científicos, lo que sugiere una posible mala conducta de investigación por parte del profesor Yoshiaki Ito. La queja formal recibida por NUS se relaciona con la afirmación de que ciertos datos que el profesor Ito publicó en 2002 no pueden ser replicados. Ahora hemos completado nuestra revisión en línea con nuestros procedimientos de integridad de investigación, y no encontramos evidencia de mala conducta de investigación por parte del profesor Ito. NUS señala que este tema ha sido objeto de un desacuerdo científico abierto y de larga data. Las diferencias honestas en las interpretaciones o juicios de los datos se abordan mejor a través de más investigaciones y estudios.

"Me alegra mucho que NUS me haya liberado de la mala conducta de la investigación", escribió Ito en un comunicado. El argumento sobre Runx3 está configurado para continuar. Ito agregó que la expresión de Runx3 en el tracto gastrointestinal humano, como informó su grupo, ha sido confirmada independientemente por otros. "Cualquier decisión personal tomada por NUS con respecto al Dr. Ito no es asunto mío", escribió Groner en un correo electrónico. Pero no está retrocediendo en sus afirmaciones científicas. "Mi única preocupación en este asunto es la eliminación de la literatura de investigación de la información errónea y engañosa publicada en (el grupo Ito) 2002 Cell paper", escribió.