Relaciones multiculturales: trabajando en todas las industrias

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Relaciones multiculturales: trabajando en todas las industrias

Por Chris TachibanaSep. 12, 2014, 2:00 p.m.

Esta característica publicitaria ha sido encargada, editada y producida por la Oficina de Publicaciones Personalizadas de Science / AAAS

Los investigadores comparten sus consejos para colaborar con colegas en diferentes entornos de trabajo.

Los investigadores académicos se aventuran cada vez más fuera del laboratorio y en territorio profesional desconocido. El sorteo podría ser un proyecto multidisciplinario, colaboración industrial o consultoría. El nuevo campo podría ser el gobierno, la ley o incluso el ejército. Para facilitar las interacciones con colegas en otros campos con diferentes entornos de trabajo, siete investigadores comparten lo que han aprendido sobre relaciones interdisciplinarias productivas y profesionales.

Los científicos académicos tienen más oportunidades que nunca para colaborar en todas las disciplinas a través de programas de innovación abiertos de la industria, subvenciones de ciencia traslacional y proyectos conjuntos entre científicos y educadores. Pero estas interacciones alejan a los profesores de ciencias del campus, con su cultura orientada a los estudiantes, la tolerancia a la excentricidad y el código de vestimenta relajado. Aquí brindamos orientación sobre expectativas y normas en entornos de trabajo fuera de la ciencia académica, desde la educación hasta el gobierno y la industria.

Te sorprenderá estar en un entorno donde la ciencia no es lo más importante.

Muffy Calder

Aprendiendo de la educación

Jennifer Eklund ayuda a los científicos a tener un impacto al mostrarles cómo sus contribuciones pueden encajar en un nivel de grado particular y coincidir con las consideraciones del plan de estudios, como los Estándares de Ciencias de la Próxima Generación que guían la educación científica en los Estados Unidos. FOTO: POR BRIAN KRAATZ

Las universidades son lugares de aprendizaje, por lo que los científicos académicos pueden inspirarse para contribuir con sus conocimientos y habilidades para mejorar la educación general. Sin embargo, es posible que no sepan por dónde empezar. Un buen punto de partida es un programa de divulgación educativa, donde los investigadores reciben una introducción a la educación K 12 de expertos como Jennifer Eklund, quien tiene un doctorado en ciencias. y formación postdoctoral en educación. En el Instituto de Biología de Sistemas en Seattle, Eklund trabaja como enlace entre investigadores y educadores que trabajan juntos para mejorar un plan de estudios de ciencias. Los investigadores también se benefician de la asociación, dice Eklund: "Se exponen a la teoría y los métodos de educación que pueden ayudar con su propia enseñanza".

Al comienzo de una colaboración con los educadores, los investigadores académicos "quieren compartir grandes ideas y detalles minuciosos", dice Eklund, "y con frecuencia quieren decirles a los maestros qué hacer". Ella ayuda a los científicos a tener un impacto mostrándoles cómo sus contribuciones pueden encajar en un nivel de grado particular y coincidir con las consideraciones del plan de estudios, como los Estándares de Ciencias de la Próxima Generación que guían la educación científica en los Estados Unidos. Eklund también ofrece a los científicos orientación sobre cómo trabajar con educadores, quienes tienden a utilizar el refuerzo positivo en sus interacciones entre ellos. "Los docentes están acostumbrados a un ambiente escolar con estudiantes", dice ella, "por lo que a veces pueden ser sorprendidos por las críticas directas que son parte de la cultura de los científicos".

Lecciones de derecho

Blaine Bettinger dice que los científicos que inicialmente se encuentran con la ley de propiedad intelectual están impresionados por la formalidad, no solo en la vestimenta sino también en el lenguaje, en comparación con la atmósfera relajada de la academia. CORTESÍA DE GRZEGORZ WICHE

Otro departamento ahora común en el campus es la oficina de transferencia de tecnología. La comercialización de resultados es un proceso complejo y los investigadores necesitan la orientación de navegadores como Blaine Bettinger, que se especializa en propiedad intelectual en Bond, Schoeneck & King en Syracuse, Nueva York. Al igual que Eklund, Bettinger tiene un doctorado en ciencias. y es un enlace entre dos campos, en este caso, ciencia y derecho. Aunque un título avanzado en ciencias generalmente no significa mucho para los abogados, Bettinger dice que su bioquímica Ph.D. le proporciona un vínculo con sus clientes científicos. "Me reconocen como alguien que pasó por la misma prueba de fuego", dice, "aunque salté y se quedaron".

Bettinger dice que los científicos que inicialmente se encuentran con la ley de propiedad intelectual están impresionados por la formalidad, no solo en la vestimenta sino también en el lenguaje, en comparación con la atmósfera relajada de la academia. Los científicos que están acostumbrados a compartir abierta y casualmente sus ideas deben aprender a comunicarlas en términos legales, lo que puede ser desalentador. "No tengas miedo de hacer preguntas", dice Bettinger. "Un buen abogado de patentes estará más que feliz de responderlas". Con el tiempo, Bettinger ha aprendido a anticipar la confusión y las preocupaciones de sus clientes inventores. Afortunadamente, dice, "los científicos siempre están entusiasmados con sus ideas", y ese entusiasmo puede impulsarlos a través del complicado proceso de patentes.

Vikram Jandhyala recuerda su primer encuentro con la comercialización de la investigación como "volver a la escuela por unos días: una gran experiencia de aprendizaje". Jandhyala es ex presidente de ingeniería eléctrica y viceprimer rector de innovación en la Universidad de Washington. En 2006, comercializó software basado en la nube para simulaciones electromagnéticas que fue desarrollado por su grupo de investigación. Jandhyala trabajó con expertos del centro de comercialización de la universidad, que enseñó a su grupo las mejores prácticas para la protección de la propiedad intelectual, incluida la forma de presentar y publicar sus resultados. La incorporación de este nuevo estilo de trabajo tuvo una fuerte curva de aprendizaje, dice, pero varios factores ayudaron. Sus posdoctorados y estudiantes estaban ansiosos por convertirse en empresarios. Además, la investigación inicial tuvo una orientación aplicada porque fue financiada por DARPA, que según Jandhyala, "impulsa proyectos en modo de inicio, con personas en equipos y brinda actualizaciones mensuales del proyecto".

Para los investigadores que se preparan para trabajar con abogados de patentes y especialmente con capitalistas de riesgo, Jandhyala aconseja estar preparados para una evaluación fría y dura de su producto potencial. "Con los fondos como están, los miembros de la facultad están acostumbrados a que las personas les digan que no", dice. "Es lo mismo cuando recaudas fondos para una startup. Lo que es diferente es la franqueza de los posibles inversores que te dicen que tu idea no está lista para el mercado. Pero estas personas te están haciendo un favor, diciéndote que cambies tu tecnología temprano para que desarrolles lo correcto producto para sus clientes ".

Industria interior

Los científicos que superan la etapa de la patente podrían encontrarse en otra cultura profesional: la empresa basada en la ciencia. Espere un ambiente orientado a objetivos con plazos más estrictos que la academia, dicen investigadores de la industria. En última instancia, las empresas deben entregar productos a los clientes y ese resultado final influye en la cultura laboral, incluso en empresas con departamentos de investigación sólidos. Además, dice Joan Greve, los científicos académicos que ingresan a asociaciones de la industria deben ser conscientes de cuánto trabajo se requiere para llevar un producto al mercado y que nunca podría suceder.

Joan Greve Brandon Baier, UM BME

Greve trabajó para la empresa de biotecnología Genentech durante muchos años, antes y después de obtener un doctorado en bioingeniería, y fue gerente de programa científico en el Instituto Allen para la Ciencia del Cerebro, una organización sin fines de lucro apoyada en parte por el cofundador de Microsoft Paul Allen. Greve ahora está aplicando esta amplia experiencia profesional para establecer su propio grupo de investigación. Ella es un nuevo miembro de la facultad de ingeniería biomédica en la Universidad de Michigan, donde estudia imágenes médicas preclínicas.

"Experimentar diferentes entornos de trabajo es una excelente manera de desarrollar su propio estilo de gestión", dice ella. "No aprendí de ningún entorno sino de varios: estructuras académicas, con fines de lucro, sin fines de lucro, planas y jerárquicas". La filosofía de gestión personal de Greve se reduce a establecer expectativas por adelantado, lo que ayuda a las personas a estar preparadas y ser eficientes. "La regla de oro de la administración", dice, "no es sorpresas. Ofrezca expectativas claras y comprométase a una comunicación abierta que vaya en ambos sentidos. Esto es algo que se puede aplicar a cualquier entorno o lugar de trabajo". El sitio web para el grupo de investigación de Greve ilustra este principio, diciendo a los miembros potenciales que ella espera iniciativa individual de ellos y prometiendo a cambio un "amplio estímulo".

Las expectativas claras también son la base de una sólida relación profesional entre académicos y científicos de la industria, dice Greve. Especialmente importante es establecer líneas de tiempo realistas e hitos desde el principio. Esto le da a todos una idea de la vida útil del proyecto, dice, especialmente a los investigadores universitarios que podrían no darse cuenta de cuánto tiempo puede llevar desarrollar un dispositivo médico o medicamento potencial. Un plan claro también puede ayudar a los científicos académicos a comprender cuán crucial es mantenerse en el camino al producir entregas a tiempo acordadas.

Incluso para los científicos académicos que no están considerando colaboraciones en la industria, Greve cuenta con el asesoramiento de sus diversos antecedentes profesionales. La capacitación en liderazgo, presupuestos y otras habilidades prácticas debería ser una parte estándar de la capacitación de un científico, dice ella. Los asesores de la facultad pueden preparar a sus estudiantes y posdoctorados para cualquier carrera, dice Greve, capacitándolos para "pensar como un líder. ¿Cuál es su misión y cómo puede organizar las operaciones diarias para lograrla?"

Dentro del perímetro militar

Lior Weizman se hace eco de los puntos de Greve sobre los largos plazos de desarrollo de productos y la importancia del buen liderazgo del equipo, pero su experiencia en la industria proviene de un lugar que la mayoría de los científicos nunca experimentan: los militares. Weizman es becario posdoctoral de ingeniería eléctrica en el Instituto de Tecnología de Israel (Technion) que realizó su servicio reclutado en Rafael Advanced Defense Systems. Primero, le gustaría corregir una imagen mental común pero incorrecta: no vestía uniforme y no llevaba armas de fuego en el trabajo. "Hice mi servicio militar sentado en una oficina frente a una computadora", dice, "y asistiendo a reuniones en las que todos expresaron libremente sus opiniones, como en cualquier industria".

Sin embargo, trabajar para una industria relacionada con el ejército significa adherirse a algunas reglas absolutas. Los científicos militares no pueden trabajar desde casa, dice Weizman, porque los materiales clasificados deben permanecer en el sitio. Los plazos son estrictos, sin extensiones. "En la investigación académica, si se vence el plazo de presentación, puede encontrar otra revista, conferencia o subvención", dice. "En el ejército, otras unidades dependen de tu trabajo, por lo que debes hacerlo a tiempo". El alto nivel de cooperación y coordinación profesional, dice, es similar a cualquier industria en la que muchos grupos contribuyen a un proyecto conjunto.

Weizman trabajó en aplicaciones de imágenes para Rafael y ahora estudia imágenes médicas. Él encuentra que este trasfondo dual lo ayuda a explicar la motivación detrás de su investigación a los estudiantes y al público porque en Rafael, tuvo que pensar en cómo la teoría científica podría aplicarse a problemas del mundo real. El trabajo en la industria también le enseñó la importancia de un equipo que funcione bien. Ahora en una posición para reclutar estudiantes, Weizman dice que aunque considera sus calificaciones, la cualidad más importante que quiere en un compañero de trabajo es la capacidad de llevarse bien con los demás: "saber negociar, compartir ideas y trabajar codo con codo. lado con otras personas ".

En los pasillos del gobierno

Incluso los científicos que permanecen estrictamente dentro de su departamento académico no pueden evitar cruzarse con el gobierno. Por un lado, la financiación de la investigación está impulsada por prioridades nacionales y globales sobre salud, energía, clima y otros campos relacionados con la ciencia. Algunos científicos interactúan aún más estrechamente con el gobierno a través del trabajo por contrato o como consultores expertos. Afortunadamente, los investigadores universitarios tienen un programa de capacitación incorporado para el trabajo del gobierno: la administración.

Muffy Calder UNIVERSIDAD DE GLASGOW

Muffy Calder es profesora de ciencias de la computación en la Universidad de Glasgow y asesora científica principal de Escocia. Servir como presidente de su asociación profesional fue una excelente introducción a su trabajo de asesoría, dice: "Aprendí sobre el proceso de consultas gubernamentales y cómo explicar las contribuciones de mi disciplina a las políticas gubernamentales". También fue decana de investigación de la Facultad de Ciencias e Ingeniería, lo que le dio una exposición más amplia a las fortalezas y desafíos en diferentes disciplinas científicas. "Fue una excelente preparación para mi papel en el gobierno", dice ella. "Me preparó para ser un defensor de todas estas áreas". Calder traerá su experiencia gubernamental a la academia este año, cuando regrese a la Universidad de Glasgow a tiempo completo, como subdirectora y directora de la Facultad de Ciencias e Ingeniería.

Los investigadores a menudo confunden dos aspectos diferentes de la relación gobierno-ciencia, dice Calder. El gobierno usa la ciencia para informar políticas y asesorar en esa área es el trabajo de Calder. Un papel gubernamental separado es apoyar la conducción de la ciencia, por ejemplo, a través de fondos para investigación. Al tratar con personas en el gobierno, aconseja Calder, recuerde que informar sobre políticas y financiar investigaciones son preocupaciones diferentes.

Al acercarse a los formuladores de políticas, Calder aconseja un poco de reorientación mental. El mejor consejo que recibió antes de comenzar su posición nacional como asesora científica fue esperar una cultura laboral que no gire en torno a su investigación. "Le sorprenderá estar en un entorno donde la ciencia no es lo más importante", le dijeron, "y no solo hablará con los científicos". Sin embargo, no te preocupes. Los funcionarios públicos son excepcionalmente colegiales, dice, y están firmemente comprometidos a trabajar juntos.

En el gobierno, estás en el mundo de un político, así que adáptate a su perspectiva. "Comprenda los problemas que las personas en el gobierno están tratando de resolver", dice Calder. "No solo les diga sus resultados, sino que ayúdelos a encontrar soluciones a sus problemas". Recuerde que los políticos deben justificar sus posiciones ante los votantes y decir: "Esto está respaldado por evidencia científica", generalmente no es convincente. Calder dice: "Necesitamos que los científicos no solo presenten evidencia a los políticos y funcionarios públicos, sino que también los ayuden a explicar los hallazgos y las políticas basadas en esa evidencia".

El secreto de las relaciones multiculturales.

Por experiencia en relaciones interdisciplinarias, nadie puede vencer a Randy Olson . En 1994, dejó un puesto de biología marina en la Universidad de New Hampshire para convertirse en cineasta. Ahora, además de hacer películas, escribe libros, da charlas y organiza talleres sobre comunicación científica. El consejo de Olson para los científicos que desean construir una relación sólida con personas en un campo profesional diferente es, por supuesto, que la comunicación es crucial. Pero la comunicación científica es más que solo saber promocionarse y tener un mensaje. Demasiados consejos de comunicación científica se centran en la formación de hielo y se saltan el pastel, dice Olson. La guinda son consejos rápidos sobre ser conciso y atraer la atención de las personas. "El pastel", dice Olson, "está escuchando. Realmente escuchar es el núcleo de la comunicación. El mundo académico no nos capacita para escuchar. El mundo académico nos capacita para dar conferencias".

De hecho, el consejo de Olson resume el mensaje único que surgió de todos los expertos en interacciones multidisciplinarias: desconéctese. Escuche a sus colegas, considere sus antecedentes y su perspectiva, y reconozca y respete sus conocimientos, habilidades y experiencia. Piensa en tu equipo, tu objetivo común y cómo puedes contribuir a hacer cosas. Y no olviden divertirse juntos, agrega Greve: "La ciencia es difícil. Hay que celebrar el éxito".

Participantes destacados

  • Instituto Allen para la ciencia del cerebro
  • Blaine Bettinger
  • Genentech
  • Instituto de biología de sistemas
  • Instituto de tecnología de Israel
  • Rafael Advanced Defense Systems
  • Randy Olson
  • El Consejo Consultivo de Ciencias de Escocia
  • Universidad de Glasgow
  • Universidad de Michigan
  • Centro de Comercialización de la Universidad de Washington