Más del 'minibús': los programas de investigación del USDA y el NIST sobreviven en un nuevo proyecto de ley de gastos

Tanto el Senado como la Cámara de Representantes de los Estados Unidos aprobaron ayer un paquete de proyectos de ley de gastos que incluyen dinero para una variedad de programas científicos y es probable que el presidente Barack Obama lo firme hoy. El proyecto de ley incluye algunas buenas noticias para los esfuerzos de investigación en el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST), y resultados mixtos para el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA).

Science Insider ha estado informando sobre piezas del llamado "minibús", un proyecto de ley de apropiaciones que consolida $ 182 mil millones en gastos de cinco departamentos (Agricultura, Comercio, Justicia, Transporte y Vivienda y Desarrollo Urbano) y una serie de agencias independientes, incluyendo la National Science Foundation. El apodo del minibús es una obra de teatro con la etiqueta "ómnibus" utilizada cuando el Congreso consolida los 12 proyectos de ley de asignaciones anuales en un solo paquete.

Ayer, la Cámara aprobó el proyecto de ley de minibús (HR 2112) en una votación de 298-121, y el Senado siguió la demanda horas después con una votación de 70-30.

Aunque los investigadores se prepararon para los recortes, tanto la iniciativa de investigación competitiva principal del NIST como del USDA surgieron relativamente indemnes.

  • NIST: El proyecto de ley otorga a NIST parte de su deseo de obtener más dinero para los programas de investigación básicos, pero el impulso se produjo con algunas condiciones. Los legisladores quieren que casi la mitad del aumento de $ 60 millones, a $ 567 millones, se gaste en dos programas de ciberseguridad: un Centro de Excelencia en Ciberseguridad de $ 10 millones, promovido por la Senadora Barbara Mikulski (D-MD), y $ 16.5 millones para implementar la Estrategia Nacional de Confianza Identities in Cyberspace, publicado por la Casa Blanca a principios de 2011.
  • USDA: Después de algunos altibajos, el principal programa de subvenciones competitivas del USDA, la Iniciativa de Investigación Agrícola y Alimentaria (AFRI), salió ileso, financiado en $ 264.5 millones, lo mismo que en 2011. Los legisladores rechazaron la solicitud de la Administración de aumentar los fondos de AFRI a $ 325 millones, pero también rechazó un plan de la Cámara para un recorte del 13, 4%. "Estamos contentos, dado este clima presupuestario", dijo Karl Glasener de la Crop Science Society of America, parte de una coalición que había presionado para aumentar el presupuesto de AFRI a $ 350 millones.

    En general, sin embargo, el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) del USDA continuará reduciéndose, con un recorte del 3, 4% desde los niveles de 2011 a alrededor de $ 1.100 millones. Los legisladores rechazaron los esfuerzos de la Administración para eliminar los proyectos dirigidos por el Congreso del presupuesto de ARS, pero dieron luz verde para cerrar 12 de los más de 100 centros de investigación del USDA, algunos de los cuales comenzaron su vida como asignaciones del Congreso. Los laboratorios en la lista de éxitos incluyen un centro de investigación de calidad del aire en Ames, Iowa, un laboratorio de acústica en Oxford, Mississippi, y un pequeño centro de Utah que estudia "plantas locas", plantas que son tóxicas para el ganado. Pero los legisladores también dijeron que el USDA no puede cerrar más laboratorios en 2012, aunque la Administración de Obama está preparando otra lista de cierre.

El Congreso también extendió los niveles de gasto actuales para otras agencias científicas importantes, incluidos los Institutos Nacionales de Salud y el Departamento de Energía, por al menos otro mes como parte de una "resolución continua".