La pesquería más grande del este de EE. UU. Obtiene un descanso

NOAA

Un pez importante para el ecosistema de la Bahía de Chesapeake es obtener más protección bajo un nuevo objetivo establecido hoy en una reunión de la Comisión de Pesca Marina de los Estados Atlánticos (ASMFC).

Menhaden, rico en aceites saludables, se usa para suplementos dietéticos, así como para fertilizantes y alimentos para animales. La decisión de reducir la captura permitida en un 37% está siendo impulsada por la reciente sobrepesca y el reconocimiento del papel ecológico del menhaden. Se ve como un paso hacia la gestión de la pesca basada en el ecosistema.

La menhaden atlántica ( Brevoortia tyrannus ) es un pez pequeño de la familia del arenque que se alimenta por filtración del fitoplancton y vive en la base de la red alimentaria. Históricamente fueron una fuente importante de alimento para el bajo rayado, el águila pescadora y otros depredadores. Pero la cantidad de menhaden disponible para la vida silvestre ha disminuido a medida que los humanos tomaron más. Aproximadamente 200, 000 toneladas métricas son capturadas cada año, principalmente en la Bahía de Chesapeake por una compañía llamada Omega Protein.

Una evaluación realizada el año pasado por el panel asesor de ASMFC determinó que se estaba sobrepescando menhaden, lo que significaba que la comisión debía tomar medidas. La comisión también solicitó a un comité técnico que diseñe una estrategia para preservar el papel ecológico del menhaden.

Los ambientalistas y científicos han presionado a ASMFC para que reduzca la captura de manera significativa, y hoy la comisión lo hizo. Elevó el nivel objetivo para la cantidad de peces que deben permanecer en el océano (llamado potencial de desove máximo) del 8% al 30%. Entonces, aunque las personas seguirán recibiendo la mayor parte, habrá más amenaza para el resto del ecosistema.

"La decisión de hoy marca un momento decisivo, donde el ASMFC abrazó el desafío de administrar todo el ecosistema, no solo una especie", dijo Peter Baker, director del Programa de Pesca del Nordeste en el Pew Environment Group en un comunicado. "Esperamos trabajar con la Comisión para establecer nuevas reglas que hagan cumplir estos objetivos".