Museo de Tolerancia de Jerusalén bajo fuego para intolerancia

Concepción artística del planeado Museo de la Tolerancia, Jerusalén.

Museo de la Tolerancia / Centro Simon Wiesenthal / Chyutin Architects

En una carta del 20 de octubre, los principales arqueólogos hablan en contra de los planes de iniciar un museo que, según dicen, perturbará un antiguo cementerio musulmán en el corazón de Jerusalén.

Con un diseño moderno dramático y una ubicación central en la ciudad en disputa, se supone que el Museo de Tolerancia del Centro Simon Wiesenthal reunirá a personas de una variedad de puntos de vista, religiones y etnias. Pero el sitio del proyecto en Jerusalén está en y adyacente al antiguo cementerio musulmán de Mamilla, ubicado justo al oeste de los muros de la antigua ciudad. Mencionado en los documentos de la CE del siglo XI, el cementerio fue el lugar de descanso de los primeros musulmanes y cruzados cristianos, y fue utilizado como cementerio hasta mediados del siglo XX.

En su carta, 84 arqueólogos respetados dieron el paso inusual de hablar en contra del proyecto del museo, que está programado para comenzar la construcción el próximo mes. La carta, dirigida a los miembros de la junta del centro, el alcalde de Jerusalén y el director de la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA, por sus siglas en inglés), dice que el proyecto involucró "la extracción subrepticia y no científica de cientos de entierros humanos", y quebrantó las leyes israelíes que requieren que todos los restos humanos ser entregado al Ministerio de Asuntos Religiosos para su nuevo entierro. Los arqueólogos dicen que al menos algunos de los restos no fueron manejados o reinterpretados adecuadamente, y que el centro "apresuró las excavaciones" antes de la construcción, "lo que resultó en malas prácticas arqueológicas". También dicen que el centro tergiversó datos sobre restos humanos en un caso judicial que recientemente fue a la Corte Suprema de Israel. Tales fallas, dice la carta, "no habrían ocurrido con un lugar de entierro judío".

Los investigadores incluyen al arqueólogo de la Universidad de Tel Aviv, Raphael Greenberg, quien dijo en un comunicado que "el caso de Mamilla es una parodia de la ética arqueológica" y que el cementerio debe "preservarse como una demostración de respeto por el patrimonio compartido de Jerusalén". El arqueólogo de la Universidad de Yale, Harvey Weiss, denunció lo que ocurrió como una "profanación".

Los funcionarios del centro no respondieron las solicitudes de comentarios. Pero el centro en el pasado ha rechazado calurosamente tales críticas. En su sitio web, el centro sostiene que nadie se quejó de la ubicación durante años de audiencias públicas. El sitio web señala que el clero musulmán invocó el concepto de mundras en el que un cementerio ya no se considera sagrado en la década de 1920 cuando se planeó un campus universitario musulmán en el sitio. Esa posición se reiteró en 1964, aunque las autoridades musulmanas han anulado esa invocación. El sitio se ha utilizado principalmente como estacionamiento en el último medio siglo; Los críticos sostienen que cientos de marcadores de tumbas restaurados han sido arrasados ​​recientemente en preparación para la construcción.

En el fallo de la Corte Suprema sobre un caso que tenía como objetivo detener el proyecto, los principales jueces israelíes señalaron que durante el período de planificación, "nadie planteó ningún reclamo, ni siquiera en una ocasión, de que los procedimientos de planificación violaran la santidad del sitio". Además, los funcionarios del centro argumentan que Mamilla está realmente en un sitio adyacente al del museo real.

El furor de los arqueólogos es solo el último problema para el museo. La compañía que gestionó el proyecto de construcción renunció hace un mes en medio de diferencias con el centro con sede en Los Ángeles, y el diseñador original, Frank Gehry, se retiró del proyecto el año pasado, aunque dijo que no se debió a la controversia.