El nuevo Instituto Okinawa de Japón se convierte oficialmente en una universidad de posgrado

Una instalación de pez cebra en el Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa.

Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa

Una nueva escuela japonesa de posgrado respaldada por personas como los premios Nobel Sydney Brenner, Susumu Tonegawa, Jerome Friedman y otros ha despejado el último obstáculo requerido para comenzar a enseñar. Hoy temprano, el gabinete de Japón aprobó oficialmente la ley que reconoce formalmente a la Universidad de Graduados del Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa (OIST). La escuela dará la bienvenida a su primer grupo de estudiantes en septiembre de 2012.

Propuesto en 2001, OIST comenzó a operar como un instituto de investigación en 2005 con un puñado de científicos trabajando en un espacio prestado, con Brenner como presidente y una junta de gobernadores repleta de luminarias científicas, incluidos cinco premios Nobel. Los partidarios de OIST, incluidos los políticos y científicos nacionales, quieren sacudir las universidades de Japón creando un nuevo modelo académico que enfatice la investigación interdisciplinaria. También está tratando de atraer a miembros de la facultad no japoneses utilizando el inglés para la enseñanza y los asuntos administrativos. La Universidad de Graduados de OIST comenzará sus años académicos en septiembre, en lugar de en abril, como es costumbre japonesa, para estar más en sintonía con las normas internacionales. El instituto también está encargado de impulsar la economía de Okinawa, la prefectura menos desarrollada de Japón.

Jonathan Dorfan, físico y ex director de lo que ahora es el Laboratorio Acelerador Nacional SLAC en Menlo Park, California, se convierte en el primer presidente de la universidad el 1 de noviembre cuando la ley habilitante entra en vigencia. Pero ha estado en el cargo de presidente electo desde julio de 2010, supervisando el desarrollo del plan de estudios y el impulso para completar el reclutamiento de profesores. OIST afirma haber atraído a numerosos académicos en la parte superior de sus campos de instituciones en Japón, Estados Unidos y Europa. Mientras tanto, en la primavera de 2010, OIST se mudó a su hogar permanente: un campus en la ladera de la colina en el pueblo de Onna con impresionantes vistas del Mar de China Oriental que alberga una colección de edificios diseñados por Kornberg Associates, una empresa con sede en San Diego dirigida por Kenneth Kornberg, el hijo y hermano de premios Nobel. El próximo desafío de Dorfan será convencer a los estudiantes de que realmente está convirtiendo este destino turístico subtropical en un paraíso para la educación y la investigación.