Japón aumentará el gasto en ciencia y reducirá el apoyo a la energía nuclear

TOKIO: el Ministerio de Educación de Japón quiere aumentar el gasto general relacionado con la ciencia el próximo año en un 5.8%, a $ 14.7 mil millones. Pero en medio del creciente apoyo a la mayoría de los programas, hay un gran perdedor: la energía nuclear. El gasto en investigación relacionada con la energía nuclear disminuirá un 9.8%, a $ 2.3 mil millones. Una gran parte de esa reducción se aplica a Monju, el problemático reactor experimental de reproducción rápida. La asignación esencialmente pone a Monju en espera a la espera de una revisión de la política energética de la nación.

"Queremos pensar en el papel de Monju" dentro de una política energética más amplia, dijo el ministro de educación Masaharu Nakagawa en una conferencia de prensa que dio a conocer hoy la solicitud de presupuesto para el año fiscal 2012, que comienza en abril. Dijo que Monju y otros esfuerzos del ciclo del combustible nuclear recibirían un "presupuesto de mantenimiento" de $ 445 millones. "Pero habrá una pausa en los nuevos esfuerzos de investigación y desarrollo hasta que se establezca la dirección a largo plazo [de la política energética]", agregó.

El ministerio de educación representa la mayor parte del gasto en ciencia de Japón, particularmente en investigación básica. Los detalles sobre el gasto científico en todo el gobierno aún no están disponibles. Los presupuestos solicitados generalmente son adoptados por la legislatura japonesa con cambios mínimos.

Japón ha seguido la tecnología de mejora rápida, a través de la cual un reactor puede producir más plutonio del que quema con la esperanza de cortar o eliminar las importaciones de combustible nuclear. El maljugado Monju alcanzó la crítica inicial en abril de 1995, pero luego sufrió una fuga desastrosa de refrigerante y un incendio en diciembre de 1995. Los funcionarios trataron de encubrir la extensión del accidente, lo que resultó en una reacción pública que mantuvo a Monju inactivo hasta mayo de 2010. Pero en breve Después de reiniciar las operaciones, un problema mecánico puso a Monju fuera de acción nuevamente.

El terremoto del 11 de marzo y el daño del tsunami causaron grandes daños a la central nuclear de Fukushima Daiichi y la liberación de grandes cantidades de radiación. Varios políticos han pedido que Japón elimine la energía nuclear, aunque la política oficial del gobierno de aumentar la dependencia de la energía nuclear no ha cambiado. "No se habla de detener la generación de energía nuclear de una vez", dijo Nakagawa. Y enfatizó la necesidad de continuar la investigación sobre seguridad nuclear y el manejo de residuos. Pero Nakagawa espera que la discusión sobre la política energética incluya "qué hacer con Monju".

Mientras frena la investigación de la energía nuclear, el gobernante Partido Demócrata ha propuesto $ 918 millones en nuevos programas para acelerar los esfuerzos en esquemas de energías renovables y alternativas. También está aumentando en un 50% el presupuesto para ITER, el reactor de fusión experimental que está construyendo un consorcio internacional en Francia, a $ 294 millones. Otros ganadores incluyen el trabajo sobre células madre pluripotentes inducidas y medicina regenerativa, que obtiene un aumento del 40% a $ 69 millones, y la investigación relacionada con el espacio, incluida la observación de la Tierra, que aumentará en un 36% a $ 631 millones.

Los investigadores de alto rango estarán satisfechos con un aumento del 6%, a $ 3 mil millones, en las subvenciones revisadas competitivamente en las que confían. Una gran parte del aumento se destinará a una categoría de subvención multianual creada el año pasado. Anteriormente, estas subvenciones tenían que gastarse en el año en que se otorgaron. El nuevo esquema "ha sido recibido positivamente por los investigadores", dice Nakagawa.