Italia nombra nuevo ministro de investigación: Francesco Profumo

El nuevo gobierno de Italia ha elegido a Francesco Profumo, el jefe relativamente verde de la agencia nacional de investigación, para que sea Ministro de Educación, Universidades e Investigación. El primer ministro Mario Monti hizo el anuncio hoy, ocupando un puesto clave en un gobierno que algunos han llamado una colección de tecnócratas.

Hace solo 3 meses, Profumo, de 58 años, fue nombrado presidente del Consejo Nacional de Investigación (CNR), la principal agencia científica del país, que cuenta con un presupuesto de investigación básica de mil millones de euros. Profumo también es rector de la Universidad Politécnica de Turín, considerada la mejor universidad de Italia y líder mundial en los campos de la arquitectura y la ingeniería. Profumo debe renunciar al puesto universitario y se espera que renuncie pronto de la presidencia del CNR también.

La comunidad investigadora le da la bienvenida al nuevo jefe. "Tiene un profundo conocimiento de la universidad, la investigación y la industria. Estoy seguro de que tiene las habilidades adecuadas para intentar, al menos, reformar un sistema que anhela una evaluación justa y un reclutamiento basado en el mérito", comenta Adriano De Maio, presidente del Centro Europeo de Nanomedicina en Milán. Elena Cattaneo, directora del Centro de Investigación de Células Madre de la Universidad de Milán, agrega: "Ha demostrado ser capaz de reconocer, promover y evaluar la calidad de la investigación".

Profumo tiene la reputación de ser un reformador efectivo, pero la tarea por delante no será fácil. Además de luchar contra el problema endémico del mecenazgo, descubrirá que está llegando a un ministerio con los bolsillos vacíos. Italia dedica una fracción relativamente baja del producto interno bruto a I + D (alrededor del 1, 1%), y el apoyo público a la ciencia es inestable. El principal instrumento de financiación, el llamado Proyecto de Investigación de Interés Nacional de Italia (PRIN), está plagado de problemas: PRIN 2009 se anunció hace solo unos meses y prometía 106 millones de euros. Los investigadores aún esperan los anuncios PRIN 2010 y PRIN 2011. Mientras tanto, el gobierno ha estado recortando constantemente los presupuestos universitarios.

Anticipando la rotación de personal en CNR, la junta directiva de la agencia nombró esta mañana a una nueva vicepresidenta: Maria Cristina Messa, profesora de radiología y radioterapia en la Facultad de Medicina de la Universidad de Milano-Bicocca. El puesto ha estado vacío desde el cambio de gobierno. A medida que se resuelven los detalles de la sucesión, CNR emitió un comunicado de prensa declarando que Profumo está "honrado" por la nueva asignación, que "abrazará con humildad y un espíritu de servicio".