Las universidades italianas levantan los puños

En febrero del año pasado, Letizia Moratti, directora del Ministerio de Investigación y Universidad de Italia (MIUR), presentó un proyecto de ley para reformar las universidades italianas, especialmente la estructura de la carrera académica. MIUR dice que las reformas impulsarán la investigación y abordarán la fuga de cerebros al superar las oportunidades profesionales limitadas y la falta de meritocracia del sistema universitario tradicional de Italia. Al reestructurar los títulos universitarios, las reformas también tienen como objetivo dar a los estudiantes universitarios una selección más amplia de cursos y mejorar la enseñanza.

Pero el proyecto de ley se ha enfrentado a una amplia oposición de los académicos, quienes creen que producirá más, en lugar de menos, incertidumbre para los jóvenes científicos. El proyecto de ley todavía se está debatiendo en el parlamento italiano, así como en la comunidad científica de Italia.

Científicos en revuelta

Los científicos han realizado más de un centenar de acciones de protesta durante el último año, incluyendo el trabajo a las reglas (estricto cumplimiento de los términos del contrato que a menudo no favorece a la universidad), boicots sobre la enseñanza y sentadas universitarias de estudiantes y científicos en todos los niveles. Estas acciones han obligado a la Comisión a revisar el proyecto de ley para incorporar sugerencias de las universidades, el colegio de rectores ( Conferenza dei Rettori delle Università Italiane, CRUI), jefes de departamento y facultad, estudiantes de postgrado y postdocs agrupados bajo la Associazione Dottorandi e Dottori di Ricerca Italian i (ADI), la red de investigadores no asegurados ( Rete Nazionale Ricercatori Precari, RNRP) y otros. Hasta la fecha, el proyecto de ley ha sido objeto de no menos de 30 sesiones de revisión.

La Trayectoria Profesional Tradicional Italiana

En Italia, la carrera de investigación académica es larga. Los investigadores por contrato pretenden ingresar al sistema como ricercatore (literalmente, investigador), el primer puesto fijo en la carrera académica italiana. Pero con una edad promedio de ingreso de 38 años, según las estadísticas de MIUR, los investigadores italianos pasan una buena parte de su carrera sin disfrutar de un trabajo seguro, un salario digno o autonomía científica. Después del ricercatore, los dos próximos pasos en la escala de la carrera académica son el profesorado asociado (literalmente, profesor asociado) y el profesorado ordinario (profesor titular).


Los estudiantes de informática ocupaban el rectorado en "La Sapienza". Crédito: Cortesía de Massimo Costantini, estudiante de ciencias de la computación, Universidad "La Sapienza" en Roma.

Las tres posiciones se obtienen después de una competencia o concorso a nivel nacional, seguido de un período de prueba, pero dado que no hay un calendario oficial para la promoción (en contraste con los EE. UU. Y algunos otros países) las carreras simplemente pueden encallarse. El MIUR estima que el 35% de los ricercatori todavía se encuentran en este rol a los 50, y no es raro que estos ricercatori lleguen a la jubilación antes de llegar al siguiente peldaño en la escala profesional. Hasta las reformas a fines de la década de 1990, estos congresos fueron organizados por el Ministerio y tenían la intención de celebrarse cada dos años, pero lapsos de tiempo largos e ilegales resultaron en una gran cantidad de frustrados ricercatori y profesoras asociadas incapaces de avanzar en sus carreras. Pero incluso después de las reformas de la década de 1990, que permitieron a las universidades individuales organizar sus propias competiciones dos veces al año, el sistema siguió siendo frustrante para los solicitantes. Aunque hubo múltiples ganadores, solo uno tendría una cita inmediata, los otros a menudo permanecían en espera durante años. En el proyecto de ley actual, el sistema de competencia se está revisando nuevamente, en un intento de simplificar el proceso y también eliminar la sombra del nepotismo.

Las últimas propuestas, en resumen

En el núcleo del proyecto de ley actual se encuentra la intención muy controvertida y aún debatida de eliminar la posición permanente de ricercatore y reemplazarla por la nueva y no asegurada cátedra aggiunto (literalmente, profesores adjuntos). El siguiente paso profesional para los nuevos profesores aggiunto seguiría siendo ganar una posición permanente de professore associato o professore ordinario, a través de la competencia. Para ricercatore y postdocs actuales por igual, estos cambios tendrían un profundo impacto en su trayectoria profesional.

El proyecto de ley propone recategorizar a todos los ricercatori actuales, que representan más de un tercio de los 57, 000 académicos permanentes de la nación, en el papel de profesorado agregado (literalmente, profesor agregado) para que no pierdan su estatus permanente si el proyecto de ley fuera a convertido en ley Ricercatori cambiaría así su nombre oficial, pero efectivamente se mantendría en los términos de sus contratos permanentes existentes. Esta maniobra sería efectiva solo durante la etapa de eliminación de la posición de ricercatore .

Lo que suceda después para ellos no está claro. Hay muchas preguntas abiertas sobre el agregado, tanto en términos de acceso como de progresión, que todavía se están abordando. Un desarrollo lógico sería que los agregados permanezcan en el sistema hasta que puedan postularse a través del concurso para el puesto de profesorado asociado o profesorado ordinario .

En un deseo de apoyar también a los miles de posdoctorados, becarios y otros actuales del país en contratos a corto plazo durante esta fase de transición, la Comisión responsable de las reformas acaba de proponer, controvertidamente de nuevo, darles a todos la posición de professore aggregato, también. Pero aunque los postdocs no tendrían que pasar por una competencia para convertirse en agregados, a diferencia de los ricercatori, la nueva posición no tendría un estatus permanente. Lo que sucederá con estos nuevos agregados es parte de la discusión en curso. De hecho, en un comunicado a principios de esta semana, el académico Osservatorio Ricerca, que señala los problemas universitarios y promueve el debate, señaló la "incoherencia" de la última versión del proyecto de ley de la Comisión, citando al profesorado agregado como el ejemplo principal. .

La situación puede ser aún peor para las próximas generaciones de científicos: la nueva ley significará períodos adicionales de contratos a corto plazo como professore aggiunto, hasta la aplicación exitosa para los puestos de nivel superior de professore associato o professore ordinario . Pero estos serán pocos y distantes entre sí, y una carrera larga e incierta seguirá para los jóvenes investigadores, dice Rosy Caniato, profesora de biología en la Universidad de Padua, haciéndose eco de las preocupaciones de la comunidad científica que protesta. También del lado de los manifestantes, la diputada Alba Sasso agrega que el proyecto de ley "condena a los jóvenes investigadores a la incertidumbre, lo que entra en conflicto con la calidad".

Añadiendo más sabor al debate, el proyecto de ley también permitiría una serie de citas, aunque excepcionales, sin competencia. Esto no hace nada para calmar los temores de corrupción dentro del sistema académico, aunque el proyecto de ley propone la institución de una autoridad nacional independiente para la evaluación de las universidades y el personal académico, como lo solicitó CRUI a principios de este año. La nueva autoridad complementaría el trabajo del Comité de Evaluación del Sistema Nacional Universitario existente, que se encuentra bajo el MIUR.

La comunidad científica también está interesada en defender el papel de investigación de los nuevos profesores aggiunto y reducir las pesadas e inoportunas cargas de enseñanza de sus días de ricercatori . En el sistema tradicional, los ricercatori realizan la enseñanza por acuerdo informal y generalmente después de negociaciones con la universidad. Pero con la nueva ley que ofrece a los estudiantes más cursos al tiempo que reduce las tareas de enseñanza de los profesores titulares, es probable que las horas extra de enseñanza recaigan en los jóvenes. Un investigador en Roma, que prefiere permanecer en el anonimato, teme que el aumento de la carga docente y la incierta trayectoria profesional "desanime a cualquiera a investigar".

Conseguir privado

Los científicos también están preocupados por otro movimiento que se convirtió en ley a principios de este año: la decisión del gobierno de revisar la participación que las universidades reciben del presupuesto estatal anual y ofrecer a las universidades privadas el 7% de los fondos asignados previamente a las universidades públicas. Los representantes de RNRP temen que todas estas reformas reduzcan la investigación científica dentro de las universidades públicas al eliminar los fondos de investigación y aumentar los deberes de enseñanza para el antiguo rol de ricercatore .

La reasignación de fondos llega en un momento en que muchas universidades e institutos privados se están estableciendo en respuesta al deseo del gobierno de preparar mejor a los jóvenes para el empleo en la agresiva escena laboral actual. Según Antonello Masia, responsable de las universidades de la Dirección de MIUR, estas nuevas universidades son tan válidas como sus contrapartes públicas, pero "pretenden posicionarse mejor en el mercado con respecto a ciertos tipos de nichos de estudiantes o científicos". El propio ministerio MIUR ha reservado $ 600 millones para iniciativas para revivir la investigación en el Sur, con la creación de 12 programas de investigación público-privados y laboratorios de capacitación para jóvenes investigadores.

Pero los científicos temen un impacto negativo en las universidades públicas. El investigador anónimo en Roma advierte: "Bajo la reforma de Moratti, la investigación ya no es una parte vital de la universidad pública, por lo que la enseñanza pierde calidad y está menos actualizada". El resultado, dice, será que los estudiantes de una universidad pública estarán en desventaja cuando llegue el momento de competir por un empleo tanto a nivel nacional como internacional.

Y con el primer ministro italiano, Silvio Berlusconi, también instando a la industria privada a poner más fondos en investigación durante el lanzamiento del nuevo plan nacional de investigación a principios de este año, los científicos temen que la investigación básica pueda reducirse aún más. Otros científicos deploran la situación general de financiación pasada para la investigación, y coinciden en que la falta de inversión de las empresas privadas ha sido un factor agravante.

Algunos científicos también creen que un mayor papel en la investigación para la industria podría ser beneficioso. Con pocos fondos privados destinados a la investigación, actualmente pocos institutos o empresas ofrecen puestos de investigación en Italia. En consecuencia, "no hay un mercado de investigación para que los postgrados e investigadores encuentren trabajo", dice el investigador en Roma. Para Lavinia Egidi, una científica de la computación de una universidad en Alessandria, cerca de Turín, que escribió en una presentación en línea ampliamente difundida en nombre de los manifestantes, el proyecto de ley Moratti "tiene sentido en un contexto diferente, donde la investigación tiene alternativas reales fuera de la academia".

Revisar la reforma

Muchos opositores a las reformas están pidiendo más coherencia. Los estudiantes, los grupos de acción académicos y de otro tipo, y las universidades por igual ven los planes del gobierno como fragmentados y piden que las reformas se elaboren en el contexto de una nueva economía que "valorará la investigación y la innovación como esenciales para la competitividad".

Pero en este mar de protestas, puede haber un oasis: la Fondazione Magna Carta, un grupo de académicos de prestigio, recientemente hizo un llamamiento a las universidades para que trabajen positivamente con el gobierno centrándose en un terreno común. "Por experiencia directa sabemos que las universidades han alcanzado un punto de no retorno", dicen, y exhortan a la cooperación como el único camino a seguir.

Sin embargo, en cuanto a cuándo el proyecto de ley finalmente podría convertirse en ley, " Ven vedi, siamo ancora en alto mare [Como ves, todavía estamos todos en el mar]", dice el Rector de la Universidad de Trieste, Domenico Romeo.

Susan Biggin es escritora científica en Trieste, Italia.