Irán reprograma juicio por espionaje para estudiante graduado de Texas

Omid Kokabee

Cortesía de la Universidad de Texas, Austin.

Un estudiante de doctorado en la Universidad de Texas (UT), Austin, que estuvo detenido durante meses en su Irán natal por cargos de espionaje irá a juicio el 4 de octubre, según fuentes cercanas al estudiante.

Omid Kokabee, quien estaba trabajando para obtener un Ph.D. en óptica, fue arrestado en un aeropuerto de Teherán mientras estaba de vacaciones en Irán a fines de enero o principios de febrero. Debía comparecer ante el tribunal el 16 de julio acusado de "ganancias ilegales" y "comunicarse con un gobierno hostil", pero las autoridades cancelaron su juicio a último momento.

Las noticias sobre la nueva fecha de prueba se presentan en varios grupos científicos, incluida la American Physical Society (APS), la sociedad internacional de óptica SPIE, la Optical Society of America, la Comisión Internacional de Óptica y la European Optical Society He firmado cartas abiertas al líder supremo de Irán, el ayatolá Ali Khamenei, solicitando clemencia para Kokabee. Se unen a una petición en línea para la liberación de Kokabee.

En su carta a Khamenei, APS sugirió que las autoridades iraníes habían actuado en un malentendido de la experiencia de Kokabee. "El Sr. Kokabee no tiene entrenamiento en física nuclear, no es políticamente activo y no está asociado con ningún movimiento político en Irán", decía la carta. "Más bien sus principales preocupaciones eran sus estudios de ciencias en el campo de la óptica. Esta área de la física esencialmente no se superpone con la tecnología nuclear".

Kokabee, de 29 años, se graduó en física aplicada y mecánica de la Universidad Tecnológica de Sharif en Teherán en 2005, y recibió una maestría en óptica de la Universidad de Barcelona el año pasado. Luego comenzó un doctorado. en UT Austin, estudiando la interacción de los láseres con plasmas.

Desde su arresto, Kokabee ha sido detenido en la prisión de Evin en el noroeste de Teherán. Se cree que es sospechoso de filtrar información científica iraní y de trabajar con la CIA. Las fuentes dicen que él está bien física y psicológicamente, y está logrando realizar algunos estudios.

Uno de los amigos de Kokabee en los Estados Unidos, que pidió permanecer en el anonimato, cree que la atención de los medios estuvo detrás de la cancelación del juicio original. "Todos estaban esperando escuchar el veredicto", dice. "Esto generalmente [se ve] bien para Omid. Ellos [las autoridades iraníes] preferirían cerrar el caso sin ninguna reflexión de los medios".

Eugene Chudnovsky, físico de la Universidad de la Ciudad de Nueva York y miembro del Comité internacional de científicos preocupados, está de acuerdo. "Mi teoría es que, a la luz de la amplia atención pública, el juez decidió ir a lo seguro y recibir instrucciones de la oficina del líder supremo [Khamenei] antes de imponer la sentencia", dice. El comité también envió una carta abierta a Khamenei solicitando clemencia para Kokabee.

Pero Chudnovsky agrega que esperaba que la presión pública hubiera asegurado la liberación de Kokabee, y no solo un retraso del juicio. "La nueva fecha no es una buena señal", dice. "Puede indicar que la instrucción de la oficina del líder supremo al juez fue trabajar más duro para preparar mejor el caso, por ejemplo, extrayendo una confesión de Omid".

Entre los que vigilan de cerca el caso de Kokabee se encuentran otros estudiantes iraníes que estudian en los Estados Unidos. "Los estudiantes iraníes actualmente aquí están preocupados por regresar o incluso visitar Irán", dice John Keto, el asesor graduado del departamento de física de UT Austin.