La perforación oceánica internacional seguirá una estructura más simple

La decisión de los Estados Unidos de abandonar un consorcio internacional para la perforación de los océanos no significa que todos los países ahora deben valerse por sí mismos. Ese es el mensaje de una reunión la semana pasada en Granada, España, en la que los participantes elaboraron un nuevo marco para la operación de plataformas de perforación oceánica.

El marco está claramente destinado a aliviar las preocupaciones, según informó por primera vez Science, de que el espíritu de cooperación internacional encarnado por el Programa Integrado de Perforación Oceánica (IODP) se desvanecería cuando los Estados Unidos comience a operar su buque de perforación de forma independiente en septiembre de 2013. Para empezar, el El nombre de la nueva empresa --el Programa Internacional de Descubrimiento de los Océanos (también IODP) - es solo un poco diferente al antiguo nombre. Los países aún se convertirían en socios miembros de IODP; una sola estructura de asesoramiento científico seguiría dando consejos sobre el mejor uso de las plataformas de perforación para lograr el plan científico previamente formulado para 2013 y más allá; y una estructura de gestión compartida seguiría siendo su núcleo. "Claramente, no lo vamos a hacer solo", dice Rodey Batiza de la National Science Foundation, la agencia de financiación de perforación oceánica de los Estados Unidos. "Lo estamos haciendo con nuestros socios".

Aun así, el funcionamiento del nuevo IODP será bastante diferente. Estados Unidos, actualmente el co-líder de IODP con Japón, espera ahorrar un montón en costos operativos. La actual oficina de administración central de IODP, financiada en $ 20 millones por año, se convertiría en la "oficina de apoyo", financiada en $ 2 millones a $ 3 millones por año, según Batiza. Y en lugar de financiar las plataformas de perforación europeas de EE. UU., Japonesas y ocasionalmente arrendadas procedentes de un único bote en el que paga cada miembro, las contribuciones fluirán directamente al operador de cada plataforma. La perforación dependerá de los fondos que reciba un operador de su propio gobierno (o gobiernos) más cualquier dinero que su programa de perforación pueda atraer de otros miembros del IODP.

La escasez de fondos bajo el IODP actual limitará la actividad de perforación de los EE. UU., La Resolución JOIDES, a operar solo 6 meses en 2012. Batiza cree que el nuevo modelo de negocios permitirá que el JR pase mucho más tiempo en el mar y logre una operación casi a tiempo completo. "Esperamos que nuestros socios internacionales reconozcan el valor que aportará JR ", dice.