En las asignaturas dominadas por hombres, la contratación favorece a las mujeres para maestros en Francia

Pocos disputarán la duradera realidad de que las mujeres están subrepresentadas en muchos campos de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas (STEM). La discriminación de género en la contratación en varios niveles académicos a menudo se presenta como una razón importante, pero estudios recientes han generado controversia al sugerir que el sesgo de género en los campos dominados por los hombres, de hecho, favorece a las mujeres. Entre las últimas pruebas que van en esa dirección se encuentra un nuevo estudio publicado en Science esta semana que muestra que, en Francia, mientras menos académicas hay en un campo dado, hay más posibilidades de que las mujeres sean contratadas como maestras en esa materia. El sesgo de contratación también parece funcionar en la otra dirección, aunque en menor medida, con aspirantes a maestros varones favorecidos en campos tradicionalmente dominados por mujeres. Sin embargo, la relevancia de estos resultados para la academia y su generalización para los procesos de contratación en otros países están sujetos a cierto debate.

La contratación de docentes en Francia ofrece un entorno único y real para investigar el papel del género en la evaluación de habilidades. Todos los años, las competencias nacionales por asignaturas específicas se llevan a cabo en dos niveles: para que los candidatos a docentes trabajen en una escuela intermedia o secundaria, o para obtener la calificación de agrégation del más alto nivel para trabajar en una escuela secundaria, colegio o universidad, para determinar se le ofrecerá un puesto de profesor. Los candidatos son evaluados primero mediante exámenes escritos, luego orales. Las identidades de los candidatos y, por lo tanto, sus géneros, solo se revelan durante la fase oral. Por lo tanto, midiendo cómo los candidatos suben o bajan en la clasificación entre los exámenes escritos y orales, los investigadores pueden evaluar cómo el conocimiento del género de los candidatos afectó sus puntajes.

Una de las principales conclusiones del documento, en coautoría de Thomas Breda y Mélina Hillion, de la Escuela de Economía de París, es que en campos tan diversos como las matemáticas, la física, la economía y la literatura, no hay evidencia de discriminación contra los subrepresentados. género. "Preferimos encontrar que el género en minoría se ve cada vez más favorecido" durante la contratación de docentes a medida que aumenta el nivel de representación insuficiente en los puestos académicos de la facultad, escriben los autores en un correo electrónico conjunto a Science Careers.

En campos dominados por los hombres, como las matemáticas, la física y la filosofía, el sesgo funcionó a favor de las mujeres: la ventaja de contratación obtenida por las candidatas entre los exámenes escritos y orales era equivalente a un promedio del 10% de las candidatas que superaban a todos los hombres. . Mientras tanto, había un sesgo más sutil pero opuesto en juego en campos dominados por mujeres como la literatura y los idiomas extranjeros, lo que equivale al 2 al 6% de los candidatos masculinos que superan a todas las mujeres entre las fases escrita y oral. En la mayoría de los campos cercanos a la equidad de género, incluida la historia y la literatura, no se encontró ningún sesgo contra ninguno de los géneros. Sin embargo, el examen de biología de más alto nivel es una excepción, ya que las candidatas enfrentaron una pérdida de clasificación del 4% en comparación con los hombres, a pesar de que las mujeres representan alrededor del 46% de la facultad académica en este campo en Francia.

Los hallazgos son más directamente relevantes para los aspirantes a maestros de secundaria y preparatoria, pero también son aplicables a aquellos que buscan carreras de investigación académica, argumentan los autores. En Francia, aproximadamente una cuarta parte de los candidatos que aprueban el examen de agrégation de más alto nivel se unen a colegios y universidades, donde son contratados principalmente para enseñar pero también se les permite realizar investigaciones o preparar doctorados. tesis, explican los autores en su correo electrónico. Esta no es la ruta de entrada tradicional para los profesores asistentes franceses, pero un número significativo de doctorados toman el examen para obtener puestos docentes de tiempo completo en las universidades mientras esperan obtener la cátedra auxiliar. Tener una agregación también puede mejorar las perspectivas de carrera de los aspirantes a académicos en algunos campos, lo que hace que los resultados sean más relevantes para la academia, argumentan los autores en su artículo. "El mensaje principal para las estudiantes es que pueden inscribirse en los cursos académicos tradicionalmente dominados por hombres sin un fuerte temor a la discriminación", escriben en su correo electrónico.

Sin embargo, algunos piensan que los resultados no son tan claramente aplicables a la academia como los autores lo están haciendo. "[Los] autores hicieron muchos cálculos serios y descubrieron algunos hallazgos intrigantes", dice la psicóloga Virginia Valian del Hunter College en la ciudad de Nueva York. Pero los procesos de contratación y el prestigio de los docentes de secundaria y los docentes universitarios en Francia no son los mismos, y Valian agrega que debería haberse hecho una distinción más fuerte en todo el artículo. El hecho de que solo una minoría de los titulares de agrégation continúen una carrera académica es "una limitación seria al estudio".

El científico social Kim Weeden, director del Centro para el Estudio de la Desigualdad en la Universidad de Cornell, ve otra limitación: la generalización a otros países. “En los Estados Unidos, por ejemplo, la contratación en puestos docentes se basa en evaluaciones muy locales y no estandarizadas de las publicaciones de los candidatos y el potencial académico, el registro de la enseñanza y el potencial de la enseñanza, 'encajar' con el departamento, etc. Los patrones de puntajes de los exámenes estandarizados en Francia simplemente no pueden decirnos mucho sobre la contratación en estos sistemas ”, escribe en un correo electrónico a Science Careers. Aun así, Weeden elogia el "análisis muy riguroso y creativo del estudio de un conjunto de datos único y de alta calidad".

No obstante, los hallazgos están en línea con estudios controvertidos recientes basados ​​en los Estados Unidos. Entre ellos se encontraba un estudio de 2015 que encontró, basado en evaluaciones de miembros de la facultad de candidatos de trabajo ficticios, que las mujeres son favorecidas 2 a 1 para puestos de titularidad en ingeniería, biología y psicología. Uno de los autores de ese artículo, el psicólogo del desarrollo Stephen Ceci de la Universidad de Cornell, cree que los nuevos hallazgos son alentadores para las mujeres que persiguen STEM. "Los jóvenes, en particular las mujeres jóvenes, deberían sentirse alentados por estos hallazgos porque va en contra de la narrativa común que dice que el mazo está en contra de que sean contratados como profesores de nivel básico", escribe en un correo electrónico a Science Careers. (Ceci dio a Breda y Hillion comentarios sobre su manuscrito antes de enviarlo, pero de lo contrario no colabora con ellos). “En todo caso, los datos revelan que los campos en los que están menos representados son los que más los desean. Si el sesgo está en el trabajo, es un sesgo a su favor, no en contra de ellos ".

Valian lo ve algo diferente. “¿Sus hallazgos sugieren que las mujeres se beneficiarán al estar mal representadas en un campo? Apenas. Los autores tienen que preguntarse por qué las mujeres siguen sin estar bien representadas en matemáticas, física y filosofía, en universidades e institutos de investigación. Si los exámenes seleccionan a esas mujeres en niveles más altos, ¿por qué no las vemos triunfar más?

Los nuevos datos no proporcionan mucha información sobre los factores subyacentes detrás de la contratación sesgada. Podría ser, por ejemplo, que en lugar de reaccionar a la subrepresentación de género en diferentes campos de la academia, lo que, según los autores, refleja los estereotipos sociales, los examinadores simplemente estaban tratando de corregir los desequilibrios de género que vieron en el grupo de solicitantes, o incluso en exámenes anteriores ganadores Sin embargo, es poco probable que este sea el caso, argumentan los autores en su trabajo, porque muchos de los exámenes fueron casi iguales tanto entre los candidatos como entre los ganadores anteriores. La explicación más plausible, continúan, es que los examinadores estaban tratando de contrarrestar los estereotipos de género.

Sin embargo, Weeden piensa que los autores "son demasiado apresurados" al concluir un sesgo del evaluador, ya que "los diversos controles que ofrecen contra otras interpretaciones no son tan convincentes como el patrón general de resultados", dice ella. En particular, los exámenes orales parecen estar diseñados para evaluar las habilidades pedagógicas, así como el conocimiento de las materias, señala, por lo que una explicación alternativa podría ser que "el grupo muy selecto de mujeres que aprueban las pruebas escritas en matemáticas son mejores que los muy selectos grupo de hombres que aprueban esas pruebas para explicar conceptos matemáticos complejos, [un escenario en el que] [ellos] también obtendrían un puntaje más alto en los exámenes orales en matemáticas ".

Para ayudar a abordar la continua falta de representación de las mujeres en muchos campos de la academia, en su artículo, Breda y Hillion instan a implementar políticas para contrarrestar los estereotipos y la discriminación en las primeras etapas antes de tomar decisiones educativas, y difundir el mensaje a las estudiantes de que tienen igualdad incluso mejores oportunidades de tener éxito como maestras y académicas en campos donde las mujeres son la minoría, que es un enfoque que Ceci está de acuerdo es el correcto. “Al hacer retroceder el argumento a principios del desarrollo, los resultados de Breda y Hillion demuestran que las mujeres no son discriminadas en la calificación de los exámenes y, de hecho, [, ] se ven favorecidas ... sugieren que las políticas de puntos de contratación —como exigir capacitación en sensibilidad de género para los miembros de contratar comités, o una cierta parte de los miembros deben ser mujeres, están perdiendo el punto ", escribe.

Pero Weeden está solo parcialmente convencido. Ella está de acuerdo con la recomendación de contrarrestar los estereotipos a edades tempranas, lo cual es consistente con un importante cuerpo de investigación en sociología, que incluye parte de su propio trabajo, "mostrando [ing] que al principio de la escuela secundaria, planean significativamente más hombres jóvenes que mujeres jóvenes. ingrese a la ingeniería, las matemáticas y otras ocupaciones STEM dominadas por los hombres ”, dice ella. Pero “incluso entre los estudiantes que muestran un compromiso temprano con carreras relacionadas con la ciencia, que obtienen buenos resultados en los exámenes estandarizados de matemáticas y que toman cursos de matemáticas y ciencias de alto nivel, las mujeres jóvenes son mucho más propensas que los hombres a abandonar o ser empujadas fuera de las vías educativas que conducirían a carreras científicas de alto nivel ", continúa. "Comprender las decisiones educativas que los niños toman en una etapa temprana de su vida es importante, pero ciertamente no es la única etapa de la vida en la que los procesos sociales pueden conducir a una representación insuficiente de las mujeres en ocupaciones relacionadas con la ciencia".

Curt Rice, presidente de Oslo y Akershus University College y jefe del Comité de Equilibrio de Género y Diversidad en Investigación de Noruega, toma una línea más dura. Por un lado, acoge con beneplácito este estudio a gran escala de Francia, y señala que es "importante contrarrestar el dominio de los Estados Unidos de grupos de temas en este tipo de investigación", escribe en un correo electrónico a Science Careers. Además, “los estudios que analizan cantidades significativas de 'datos reales' en lugar de simulaciones son importantes e interesantes, aunque necesariamente tendrán más variables que no han sido controladas”. Pero la recomendación de los autores “a jóvenes brillantes mujeres ... para estudiar campos en los que las mujeres están subrepresentadas ... [es] insípido ", continúa. “Los resultados de las pruebas que analizan no nos dicen nada sobre la experiencia que las mujeres tienen en el aula o en el lugar de trabajo cuando están gravemente subrepresentadas. Por supuesto, también quiero que las mujeres jóvenes y brillantes elijan materias STEM, pero los matices del sistema de calificación del examen de francés parecen exagerarse en este consejo ".