En el anuncio del crack del cometa, la NASA muestra las cosas de escritura

La predicción de la NASA de la órbita del cometa Elenin.

NASA

El cometa Elenin, nunca más que una modesta bola de hielo celestial, se ha roto en pedazos aún más pequeños, anunció la NASA el 25 de octubre. En sí, la observación no es una gran noticia, ya que aproximadamente uno de cada 50 cometas sufre un destino similar. Sin embargo, algunos bloggers habían predicho que el paso de Elenin por la Tierra el 16 de octubre provocaría terremotos y otros desastres naturales y acusaron a la NASA de encubrir la amenaza. Aunque los científicos ya habían desmentido tales afirmaciones, el comunicado de prensa que informa sobre la desaparición del cometa maneja la controversia con franqueza y garbo que cualquier fanático de la ciencia o de la buena escritura debería encontrar gratificante.

Elenin ahora es un "rastro de partículas que permanecerán en el mismo camino que el cometa original", escribe DC Agle del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California, en el comunicado. Explica que la aglomeración de "polvo y hielo poco inspiradores" nunca se acercó a la Tierra a más de 35.4 millones de kilómetros y que una vez que sus escombros salgan del sistema solar interior, no volverá en 12, 000 años. El comunicado simplemente reconoce que algunos bloggers acusaron a la NASA de tratar de ocultar la verdad. Sin ser condescendiente, expone las razones por las cuales nunca hubo una amenaza.

Los bloggers habían sugerido que el tirón gravitacional de Elenin causaría estragos en la Tierra. Para ilustrar que tal escenario es descabellado, Agle cita a Donald Yeomans de la Oficina del Programa de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA en JPL, quien explica que el tirón gravitacional de Elenin en la Tierra es más débil que el de su auto subcompacto. Los dos incluso trabajan en un homenaje a la famosa compañía de comedia británica Monty Python: Elenin, al parecer, es "un ex cometa".

"Hago mi mejor esfuerzo para involucrar a la audiencia de la NASA y me pareció apropiado tener un toque más ligero en el teclado para esta historia que algunos para otros", dice Agle, quien ha estado escribiendo para JPL durante 8 años y también ha escrito para televisión y para revistas Agle dice que recibió numerosos correos electrónicos y llamadas de personas genuinamente preocupadas por las amenazas que habían escuchado que Elenin planteaba. "Cuando se comunican conmigo o con uno de mis colegas de la NASA, muchos simplemente quieren respuestas", dice. "Quieren saber más sobre su lugar en el universo, así que tengo que respetarlos por preguntar. Después de todo, de eso se trata la NASA".