Encuentro mi inspiración en el aire libre. Lo que sea que te mueva, hazlo una prioridad

Robert Neubecker

Encuentro mi inspiración en el aire libre. Lo que sea que te mueva, hazlo una prioridad

Por Jon HellinAug. 23, 2018, 2:00 PM

Fue una época del año extraordinariamente ocupada, con plazos que se acercaban rápidamente para informar mi progreso a los donantes y un artículo de revista que requería revisiones importantes. Sentí cierta presión para regresar a casa después de la conferencia a la que había asistido a pedido de último minuto de mi principal financiador de investigación. Pero había viajado al otro lado del mundo para estar allí, en Marruecos. No quería perder la oportunidad de explorar. Así que me dirigí a las montañas por 2 días de caminata terapéutica. Mientras me maravillaba con el amanecer y la vista desde la cumbre helada del Monte Toubkal, el pico más alto del norte de África, mi mente confundida se calmó. Con energía, supe que podía hacer frente al trabajo que me esperaba a mi regreso. Cuando llegué a la oficina unos días más tarde, me rejuvenecieron y, sí, presenté con éxito el artículo revisado de la revista y cumplí con los requisitos de informes de los donantes.

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Hace casi 20 años aprendí lo importante que es para mí sacar tiempo para escapar a las montañas. Había terminado mi doctorado, estudiando la conservación del suelo y el agua en Honduras, pero no estaba seguro de qué dirección profesional quería tomar. Entonces, decidí actuar en un sueño que había estado amamantando durante unos años, ya que mi madre me mostró un artículo de una revista sobre un alfarero que había ido en bicicleta desde Los Ángeles, California, hasta el extremo sur de Tierra del Fuego en Argentina. Pensé que podía combinar el ciclismo con la investigación para un libro sobre agricultura andina mientras trabajaba en mi próximo paso en la carrera.

Mi compañero y yo pasamos 12 meses en bicicleta desde Tierra del Fuego a Ecuador, luchando contra vientos feroces en la Patagonia, jadeando por aire mientras subíamos montañas en Perú y regocijándonos cuando la lluvia se hizo deliciosamente más cálida durante el descenso de Quito al Amazonas ecuatoriano. En el camino, aprendí una lección fundamental: estar al aire libre me inspira, y la belleza de mi entorno, combinada con el esfuerzo físico, me ayuda a pensar en términos generales y destilar mis ideas.

Durante el viaje en bicicleta, encontré la claridad que necesitaba para descubrir mi próximo movimiento profesional. Al hablar con los agricultores que conocimos en el camino, desde pastores en la Patagonia hasta productores de papa en Ecuador, aprendí que su mayor desafío era vender sus productos. Decidí ampliar mi enfoque de la gestión de la tierra a mejorar el acceso de los agricultores a los mercados. Mi nuevo interés me llevó a trabajar para una organización no gubernamental y eventualmente a realizar investigaciones agrícolas en organizaciones internacionales sin fines de lucro, que es lo que hago ahora. Y mi compañero y yo finalmente publicamos un libro sobre agricultura andina.

La clave es encontrar su fuente de inspiración y nutrirla.

Reconozco que los tiempos han cambiado desde que me embarqué en mi aventura en bicicleta, y que los investigadores de hoy enfrentan presiones onerosas para publicar y obtener fondos. Pero la olla a presión en la que ahora vivimos hace que sea aún más importante para los investigadores en todas las etapas de su carrera encontrar formas de escapar de la rutina, aunque solo sea por unas pocas horas, y buscar inspiración. Para algunos, como yo, eso puede provenir de estar activo al aire libre. Otros pueden encontrar su salida en música, lectura, manualidades o cualquier cantidad de actividades variadas. La clave es encontrar su fuente de inspiración y nutrirla.

En mi caso, el ciclismo ha dado paso a la carrera de larga distancia y al senderismo. Algunas cosas, sin embargo, no han cambiado. Todavía encuentro que las ideas para muchos artículos de investigación me han llegado mientras estoy rodeado de picos nevados, o incluso en las calles urbanas en las primeras horas de la mañana. Cuando estoy en casa, me aseguro de dirigirme a las colinas, al menos unas horas cada fin de semana. Siempre viajo con mis zapatos para correr y ocasionalmente con mis botas de montaña. Y cuando me encuentro alejándome de esta rutina y olvidando el alimento que obtengo de estar activo al aire libre, como casi lo hice durante ese viaje de conferencia hace unos años, recuerdo las palabras del naturalista escocés-estadounidense John Muir: El bienestar es una necesidad.

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