Cómo mantenerse al día con la literatura científica.

Pocos aspectos del trabajo científico pueden ser tan cruciales, y sin embargo tan fáciles de descuidar, como leer la literatura. Comenzar un nuevo proyecto de investigación o escribir una solicitud de subvención puede ser una buena oportunidad para realizar extensas búsquedas en la literatura, pero a menudo es un desafío sacar tiempo para mantenerse al tanto de los artículos recientemente publicados. La tarea es aún más desalentadora hoy en día, con la ya vasta literatura que continúa creciendo a una velocidad vertiginosa.

Para ayudarlo a realizar un seguimiento de la literatura y evitar sentirse demasiado abrumado, Science Careers pidió a los científicos en una amplia gama de campos que discutan cómo integran la búsqueda de documentos y la lectura en su rutina de trabajo. Sus respuestas han sido editadas por brevedad y claridad.

¿Por qué es importante mantenerse al día con la literatura y cuáles son los desafíos?

Sin estar al día con la literatura, no puedo saber qué están haciendo otras personas ni contextualizar mi trabajo. Además, al leer la literatura puedo encontrar posibles soluciones a las barreras científicas que enfrento en mi propia investigación. Pero me resulta difícil integrar esta tarea en mi rutina diaria. Las demandas a los científicos en términos de alcance, administración, escritura de subvenciones, enseñanza y más son enormes, y solo hay 24 horas en un día.
- Lynn Kamerlin , profesora asociada de biología celular y molecular en la Universidad de Uppsala en Suecia

Mantenerse al día con la literatura es quizás la habilidad más importante que sigue siendo crucial a lo largo de la carrera de un investigador. Sin saber dónde están las brechas actuales, sus hallazgos serán viejos o demasiado fuera del campo izquierdo para ser citados de inmediato. Pero ciertamente hay desafíos. Una de ellas es que leer documentos puede parecer un tiempo muerto, porque es un proceso tan lento y absorbente, y hay tantos documentos por ahí para digerir. La lectura también puede ser desalentadora, ya que a menudo encontrarás que otras personas ya han publicado sobre lo que creías que era una idea realmente novedosa u original. Y, por lo tanto, puede suceder con demasiada facilidad que esta importante tarea de invertir en su conocimiento tenga una prioridad más baja que todas las otras tareas aparentemente más urgentes que tiene como científico.
- Denis Bauer , líder del equipo en bioinformática transformacional en la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth en Sydney, Australia.

Nuestro trabajo es empujar la frontera de lo que ya se conoce, por lo que debemos ser conscientes de dónde está esta frontera. Sin embargo, tratar de mantenerse al día con la literatura es tremendamente difícil. Como profesor asistente, mi trabajo es no solo investigar, sino también enseñar, obtener financiación, hacer un servicio profesional que incluya revisión por pares, dar charlas, asistir a reuniones de comités y más. Esta constante multitarea dificulta el tiempo para mantenerse al día con los documentos. Otro desafío radica en la inmensa cantidad de nuevo trabajo que se publica constantemente. El número de revistas y lugares es muy grande y continúa creciendo. Esto se agrava aún más si trabaja en un campo que es multidisciplinario, porque entonces este número se multiplica y se vuelve apenas manejable.
- Belen Masia , profesora asistente de informática en la Universidad de Zaragoza en España.

Es extremadamente importante encontrar lo que necesita en la literatura científica, pero es difícil para cualquiera bloquear el tiempo necesario. Para los jóvenes científicos en particular, existe el desafío adicional de tratar de mantenerse al tanto de la literatura recientemente publicada y al mismo tiempo desarrollar el conocimiento de sus áreas de investigación.
- John Borghi , ex bibliotecario y becario postdoctoral en la Biblioteca Digital de California en Oakland, California

Mantenerse al día es esencial, sin duda. Para poder proporcionar resultados novedosos, debe saber qué se ha hecho antes que usted. Además, desea beneficiarse de todas las ideas, datos e interpretaciones que se han acumulado en la literatura hasta ese momento. Pero ciertamente es difícil mantenerse al día. Miles de artículos se publican diariamente. Otro desafío para mí es que mi investigación es multifacética, por lo que necesito leer en mi campo más amplio, que cubre mucho terreno.
- Juan José Negro , científico senior en ecología evolutiva y biología de la conservación en la Estación Biológica de Doñana en Sevilla, España.

Nuestra función como científicos es empujar el sobre y crear nuevos conocimientos y comprensión, por lo que siempre debemos estar tan actualizados como podamos en nuestras áreas. Pero mantenerse al día con la literatura es potencialmente una tarea abrumadoramente grande, y no hay plazos para ello. Y así, entre todas las otras cosas de las que tengo responsabilidades, a menudo se me hace difícil priorizar.
- Jehannine C. Austin , profesora asociada de psiquiatría y genética médica en la Universidad de Columbia Británica en Vancouver, Canadá

Para hacer una contribución a la investigación científica y enseñar eficazmente a mis alumnos, necesito estar muy familiarizado con el estado actual del conocimiento y con las ideas y métodos que se utilizan en la frontera de mi campo. Pero me parece que mantenerse al día con la literatura siempre conlleva una compensación: ¿paso más tiempo en mis proyectos de investigación o leo los últimos artículos?
- Ina Ganguli , profesora asistente de economía en la Universidad de Massachusetts en Amherst

¿Cómo encuentra nuevos documentos que debería leer y el tiempo para leerlos?

Para mantenerme al tanto de mi área de especialidad, llevo a cabo búsquedas periódicas y sistemáticas de literatura utilizando una herramienta llamada PubCrawler. PubCrawler busca automáticamente en las bases de datos de publicaciones en línea utilizando los términos de búsqueda clave que configuré, y me envía un correo electrónico semanal destacando todos los artículos nuevos y potencialmente relevantes, con un enlace al resumen o al texto completo. Me entero de otros artículos publicados recientemente que debería leer en las alertas por correo electrónico que recibo de las revistas clave de mi área. También me doy cuenta de nuevas publicaciones a través de colegas que me envían correos electrónicos y de las redes sociales. Twitter es un recurso subutilizado en la ciencia, pero es genial si sigues a las personas adecuadas para mantenerte al tanto del nuevo trabajo que está por salir.

Con respecto a encontrar el tiempo, a menos que esté escribiendo activamente una subvención o un documento, es más difícil para mí seguir el ritmo de la literatura, porque no es una necesidad urgente, inmediata y con plazos. Entonces, los lunes, tengo un horario establecido para ver el resultado de mis herramientas de búsqueda de literatura. Lo reviso todo y luego al menos hojeo los documentos que encuentro más relevantes. Cuando los recibo, leo las tablas de contenido, generalmente también descargo de inmediato y al menos hojeo los documentos que encuentro más interesantes. La lectura minuciosa de los documentos completos puede ser más esporádica.
- Austin

Las herramientas que utilizo para realizar un seguimiento de la nueva literatura son Feedly, que me permite suscribirme a los canales RSS de revistas relevantes; una serie de actualizaciones de PubMed, que capturan cualquier literatura relevante publicada fuera de esas revistas; y Twitter, que me ayuda a identificar de qué literatura habla la comunidad científica en general.

Me gusta pasar unos minutos cada mañana hojeando publicaciones recientes para artículos que sean especialmente interesantes o relevantes para mi trabajo. Junto con un bloqueo regular todos los viernes dedicado a una lectura más crítica y a tomar muchas notas, esto generalmente me permite estar al día. Independientemente de la rutina que decida establecer para usted, creo que la clave es encontrar una manera de interactuar con la literatura regularmente.
- Borghi

Monitoreo continuamente la creciente literatura utilizando la función de actualizaciones en Google Scholar, que recomienda una selección de nuevos documentos para leer en función de sus propias publicaciones. Monitorear el puñado de conferencias principales en mi campo durante todo el año, además de un par de otros lugares relevantes, también hace un buen trabajo. Muchas conferencias eventualmente publican sus actas, por lo que cada vez que se publican las listas de documentos aceptados, también las reviso tan pronto como puedo y miro los documentos que me parecen más relevantes. A veces, leer el resumen es suficiente. Otras veces, si está estrechamente relacionado con mi investigación, lo imprimo para cuando encuentre tiempo para repasarlo con más detalle. Además, me aseguro de mirar regularmente lo que publican los principales investigadores en mi campo y hablar con mis compañeros.
- Masia

Para saber cuándo se publican artículos relevantes, confío en las alertas que las revistas envían automáticamente para resaltar nuevas publicaciones que citan documentos que encontré de interés anteriormente. También hay una actividad sustancial en las redes sociales, con revistas que promueven e investigadores que discuten nuevos artículos. Los foros de discusión de Reddit Science, Ask Me Anything, o AMA, son una excelente manera de escuchar sobre investigaciones innovadoras y hablar directamente con los autores. Los sistemas de recomendación, como PubChase, también pueden ser excelentes herramientas para escuchar sobre los nuevos documentos de manera temprana. Sin embargo, la mayoría de los sistemas de recomendación encuentran documentos basados ​​en cuán similares son a los documentos que leyó anteriormente, lo que inevitablemente limita su exposición a ideas tangenciales que pueden ser importantes para su investigación. Por lo tanto, me gusta revisar las tablas de contenido de mis diarios favoritos.

En términos de cómo encuentro tiempo para lidiar con la literatura, generalmente reviso las alertas por correo electrónico a medida que hago que se den cuenta rápidamente de las publicaciones nuevas más importantes. También encuentro que tuitear o bloguear sobre un periódico a la semana, o un día, es un buen incentivo para leer en profundidad. Twitter es particularmente bueno, ya que me obliga a condensar los resultados relevantes del documento hasta 140 caracteres, lo que luego activa rápidamente mi memoria a medida que reviso mi feed de Twitter. Otras ventajas de Twitter son que me ayuda a encontrar investigadores con intereses similares y me ayuda a construir una marca.
- Bauer

Una forma en que hago un seguimiento de los nuevos artículos que se publican es suscribiéndome a correos electrónicos que incluyen las tablas de contenido de las principales publicaciones o las más leídas en mi campo. En economía, generalmente hay un largo retraso de publicación, por lo que también tengo que estar al tanto de los documentos de trabajo que se publican y las nuevas publicaciones que se presentan en conferencias y seminarios. Asistir a eventos y hablar con otros son formas muy importantes de conocer los últimos artículos. También sigo algunos blogs escritos por economistas y varios economistas en Twitter que tienden a escribir sobre nuevos artículos.

Para lidiar con la presión del tiempo, trato de ser eficiente en cómo escaneo la literatura. Me resulta muy útil al menos leer los títulos y resúmenes de los últimos artículos publicados en las revistas, y luego decido cuidadosamente qué artículos debo leer extensamente.

- Ganguli

Para estar al día con los nuevos artículos que se publican, utilizo una combinación de fuentes RSS de revistas en mi campo, Google Scholar Updates, el gestor de referencias Papers y recomendaciones de científicos superiores en la Facultad de 1000 o directamente de colegas. Twitter también se está volviendo cada vez más valioso como herramienta para difundir investigaciones interesantes, y recomiendo encarecidamente conectarse en red a través de las redes sociales. El volumen de literatura que existe hace que el seguimiento sea un esfuerzo colectivo, y también es bueno tener un lugar para promover su propio trabajo en medio del mar de información.

Pero mientras escaneo continuamente lo que sale, es más difícil encontrar el tiempo para leer varios documentos en su totalidad. Y así, cada pocas semanas, trato de descargar tantos artículos como puedo, tanto los artículos recientemente publicados que son relevantes para mi trabajo como los documentos más antiguos que conocí recientemente, y los leo en fragmentos a medida que avanza la semana. Aún así, el verano es mejor para leer: tengo menos obligaciones de enseñanza y administración, así que es cuando realmente puedo ponerme al día con la literatura.
- Kamerlin

¿Cómo se llevan a cabo búsquedas más extensas de literatura de fondo?

Para la lectura de antecedentes generales en mi campo, generalmente empiezo mirando nuevos artículos que han citado mi trabajo, ya que la probabilidad de que esté interesado en lo que tienen que escribir es mucho mayor. Del mismo modo, miro las citas recientes y pasadas de artículos que encontré interesantes para encontrar más lecturas. Para búsquedas bibliográficas más específicas, Google, tanto Google Scholar como solo la barra de búsqueda normal, y PubMed son excelentes. Si me mudo a una nueva área, generalmente me comunico con colegas, incluidas personas que conozco a través de conferencias, y les pregunto si tienen listas de recomendaciones para mí.
- Kamerlin

Me parece que, hoy en día, buscar literatura pasada es la parte fácil. Los motores de búsqueda y Google Scholar, junto con otras herramientas que permiten a los usuarios seguir citas, hacen un buen trabajo. Si existen conferencias o revistas específicas de disciplina, también reviso los documentos publicados en ellas, que datan de al menos 5 años. Lo que encuentro mucho más desafiante es cómo organizar los trabajos que leo y los conocimientos que adquiero, y cómo buscarlos nuevamente. Primero configuré una base de datos digital dedicada utilizando las herramientas existentes. Mendeley es un ejemplo bien conocido; Yo mismo uso JabRef. Luego archivo las copias impresas de la mayoría de los documentos que leo, con las principales contribuciones escritas en su portada. No sirve de nada revisar un montón de documentos si no puede recordar lo que leyó en ellos.
- Masia

Para las búsquedas históricas, generalmente comienzo con PubMed, buscando términos que tengan más sentido para mí y ampliando el alcance de esos términos de búsqueda si obtengo resultados limitados. Una vez que tengo una selección de documentos clave o de índice para un tema de interés, saco los documentos relevantes citados dentro de ellos. También descubro qué documentos citaron más tarde mis documentos de índice, por ejemplo, al encontrarlos en Google Scholar. A menudo, a través de este proceso, puedo desarrollar nuevos términos de búsqueda para usar en PubMed, por lo que puedo comenzar nuevamente todo el proceso de forma iterativa.
- Austin

Al realizar búsquedas en la literatura, me gusta mirar simultáneamente hacia atrás y hacia adelante: si encuentro un artículo que creo que describe un tema particularmente bien, miro tanto los documentos que cita como los que lo citan. Las herramientas como PubMed y Web of Science tienen sus propias fortalezas y debilidades, pero si estoy tratando de obtener información sobre un tema descrito en un documento, generalmente empiezo usando Google Scholar para ver los documentos que hacen referencia al tema. Estoy leyendo.
- Borghi

Para búsquedas más amplias, llevo varios años aplicando `` Diez reglas simples para buscar y organizar la literatura científica '' con buenos resultados, aunque las tecnologías han cambiado ligeramente con el tiempo. Hoy, por lo general, empiezo con el artículo que me interesó en el tema (lo que yo llamo el artículo semilla) y leo los documentos que se citan en las referencias. Para esto utilizo ReadCube, ya que ayuda a priorizar los documentos por la cantidad de citas que tienen. Luego también trato de encontrar un artículo de revisión en PubMed, que me ayude a identificar otros grupos de investigación en el campo cuyo trabajo podría no haber sido mencionado en el documento inicial pero que, sin embargo, es importante. Finalmente, trato de buscar artículos de investigación en PubMed y Google Scholar con palabras clave muy precisas y elijo nuevos documentos iniciales a partir de ahí, comenzando el proceso nuevamente. Eventualmente, esto me ayuda a establecer conexiones entre diferentes escuelas de pensamiento.
- Bauer

¿La literatura a veces se siente abrumadora? ¿Cómo prioriza qué leer y cómo reduce la posibilidad de perder un documento importante?

Es fácil sentirse abrumado con el flujo de información. La decisión a tomar es una de sensibilidad versus especificidad. Tiendo a priorizar la especificidad (si los documentos que encuentro están en el objetivo para mí) y a aceptar una menor sensibilidad (no voy a encontrar todo lo que podría ser relevante). He dibujado una línea que tiene sentido para mí basada en el principio de rendimientos decrecientes. Por supuesto, dónde exactamente dibujar esta línea probablemente sea diferente para todos.

Con respecto a cómo asegurarme de que nada crucial se escape de mi atención, trato de enviar enlaces a documentos que encuentro a colegas y estudiantes que creo que podrían estar interesados ​​en ellos, dado lo que sé sobre su trabajo. Mi esperanza es que, a su vez, también me envíen cosas que me encuentren, y entonces quizás extrañe menos. También encuentro que, cuando escribo subvenciones y documentos y realizo revisiones sistemáticas más exhaustivas de la literatura, puedo ponerme al día con las cosas que me he perdido.
- Austin

Es importante estar expuesto a ideas y enfoques de otras disciplinas, pero puede haber una cantidad abrumadora de información si tratamos de leer todo lo que se publica, y a veces es difícil saber dónde trazar la línea. Priorizo ​​los documentos que están directamente relacionados con mis propios proyectos, especialmente cuando escribo reseñas de literatura para publicaciones o propuestas de subvención. También priorizo ​​la lectura de artículos de las principales revistas en mis principales áreas de investigación para estar al tanto de qué temas y métodos están en la frontera del conocimiento. Y luego, si tengo algo de tiempo libre, también trato de leer documentos que están un poco más lejos de mis principales temas de investigación.

Ciertamente, hay ocasiones en las que tienes ese momento de "No puedo creer que me haya perdido este artículo". Pero, por lo general, si los documentos son lo suficientemente importantes, eventualmente los descubrirá a través de presentaciones en conferencias, conversaciones con colegas, Twitter, blogs, revistas u otros canales. ¡Solo espera no tener ese momento cuando lee un informe de un árbitro que no está contento de que se haya perdido una cita importante!
- Ganguli

La cantidad de documentos disponibles hace que sea imposible no perder documentos importantes, especialmente cuando trabajas en múltiples disciplinas. Por lo tanto, priorizo ​​mi lectura en términos de lo que es más relevante de inmediato para lo que estoy trabajando, y luego me despliego a medida que el tiempo lo permite.
- Kamerlin

Intentar leer de manera demasiado amplia, profunda o demasiado rápida es un camino seguro hacia la sobrecarga de información. ¡Así que no intentes leerlo todo de una vez! Los científicos que se sienten abrumados por el flujo de información deben dar un paso atrás y pensar exactamente qué están buscando en la literatura, y luego priorizar los documentos directamente relacionados con esa pregunta. También ayuda a darse cuenta de que, en última instancia, un solo científico no puede leer todo. Sin embargo, un grupo de científicos que navega por diferentes ramas de la literatura puede cubrir mucho terreno. Personalmente, me he beneficiado enormemente de los colaboradores y amigos que trabajan en campos adyacentes a los míos que me señalan cosas que han encontrado.
- Borghi

¿Hay algún obstáculo potencial que le gustaría destacar para los jóvenes científicos? ¿Tienes algún otro consejo?

Los jóvenes científicos a veces tienden a descuidar la literatura. Examinan una serie de documentos relacionados cuando comienzan a trabajar en su proyecto, pero luego no siguen buscando más documentos a medida que avanza su investigación y el trabajo de otros investigadores. También rara vez vuelven a la literatura que han buscado y leído, a pesar de que sigue siendo una gran fuente de inspiración.
- Masia

¡Habla con los bibliotecarios! Dependiendo de su área de especialización, pueden darle consejos específicos sobre cómo acceder a documentos importantes o navegar por la literatura científica. Incluso si no tienen un conocimiento específico del área temática, los bibliotecarios son una fuente de conocimiento a menudo sin explotar acerca de cómo se organiza, evalúa y difunde la información académica.
- Borghi

Recuerda que caminamos sobre los hombros de gigantes. Einstein sería un ejemplo notable, y el trabajo de Darwin sigue siendo tan relevante para los biólogos evolucionistas hoy como lo fue en su día. En otras palabras, no limite sus búsquedas de literatura al siglo XXI.
- negro

En las primeras etapas de su carrera investigadora, es especialmente importante que se tome el tiempo cada día para ponerse al día con la literatura. Recomiendo probar las diferentes herramientas disponibles y experimentar con su rutina de lectura hasta que encuentre lo que funciona para usted. Hay tantas opciones excelentes por ahí, y las personas tienen gustos diferentes en términos de con qué se sienten cómodas. Además, no tenga miedo de pedirle a su asesor recomendaciones de literatura. Finalmente, es una buena idea establecer un club de revista física o virtual para compartir documentos y discutir ideas con sus compañeros.
- Kamerlin