Panel de Ciencias de la Casa para investigar el Servicio Climático de NOAA

Una disputa política sobre un servicio de ciencia climática "sombra" se está calentando nuevamente. Después de meses de enfrentamiento partidista, el Representante Ralph Hall (R-TX), anunció ayer que el Comité de Ciencia, Espacio y Tecnología de la Cámara de Representantes que preside investigará si la Administración de Obama ha ignorado al Congreso y ha creado un servicio climático centralizado dentro del Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

El año pasado, la Administradora de NOAA, Jane Lubchenco, anunció la intención de la agencia de crear el servicio climático, que fue concebido como una entidad paralela al Servicio Meteorológico Nacional que emitiría pronósticos climáticos de largo alcance. Los legisladores republicanos, sin embargo, se opusieron a la idea e insertaron un texto en un proyecto de ley de gastos de 2011 que prohibía a la agencia utilizar fondos para "implementar, establecer o crear un Servicio Climático NOAA".

Algunos miembros del comité científico de la Cámara se enojaron después de que el climatólogo de NOAA Thomas Karl pareció sugerir en una entrevista de diciembre de 2010 que NOAA había avanzado independientemente. Pronto, Hall estaba escribiendo a Lubchenco, pidiéndole una explicación. En una serie de cartas, el comité solicitó información sobre, entre otras solicitudes, las responsabilidades de Karl y algunos otros empleados centrados en el clima y la financiación de sus puestos. Un portavoz de NOAA dijo a Science Insider que NOAA respondió con casi 13, 000 páginas de información, incluidos anuncios de trabajo y correos electrónicos personales.

Eso no es suficiente, dice Zachary Kurz, un portavoz del comité. "El comité tiene razones para creer que NOAA ha establecido una organización oculta y varios documentos que hemos recibido hasta ahora parecen apoyar esa creencia. Se necesita más investigación para determinar si estos documentos fueron incidentes aislados o un patrón de comportamiento".

Kurz dice que nuevas audiencias sobre el asunto no serían productivas "hasta que tengamos una mejor idea de lo que ocurre dentro de NOAA".

La Administración de Obama cree que el servicio climático cumplirá una función importante y solicitó financiamiento para él en 2012, que comienza el próximo mes. En una declaración a Science Insider, Lubchenco dijo que su agencia no ha ido más allá de su mandato en el Congreso. "NOAA no ha cambiado su estructura organizativa para establecer o implementar una Oficina de la línea climática como se propone en la solicitud de presupuesto del año fiscal 2012 de NOAA. Entendemos que se necesita la aprobación del Congreso para que ocurra la reorganización propuesta y la hemos presentado al Congreso para su consideración".