Casa se prepara para mover la reforma de inmigración STEM

El Congreso podría estar cada vez más cerca de permitir que más trabajadores extranjeros altamente calificados permanezcan en el país. El cambio en la ley de inmigración de los Estados Unidos sería una gran victoria para una idea popular que ha sido maltratada por la aguda lucha política por la cuestión más amplia de la inmigración ilegal.

Animados por el tenor de una audiencia de la Cámara de Representantes la semana pasada sobre el tema, los defensores ven un creciente apoyo en el Congreso para otorgar el estatus de residencia permanente, comúnmente conocido como una tarjeta verde para estudiantes nacidos en el extranjero que han obtenido títulos de posgrado. en los campos de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM). Los estudiantes tendrían que haber asistido a instituciones estadounidenses de buena reputación y tener una oferta de trabajo que pague el salario vigente. Los empresarios de alta tecnología que inician compañías que contratan trabajadores estadounidenses y tienen éxito también serían elegibles para las tarjetas verdes. Los cambios tienen como objetivo evitar que los talentosos profesionales de STEM regresen a sus países de origen y compitan contra empresas estadounidenses.

El representante Lamar Smith (R-TX), quien es presidente del Comité Judicial de la Cámara, ha sido el principal obstáculo para cualquier reforma importante que afecte a los profesionales de STEM. A pesar del apoyo de la Casa Blanca a la idea, los proyectos de reforma presentados este año por demócratas y republicanos han languidecido debido a su oposición. Smith parece más preocupado por las consecuencias no deseadas de expandir el grupo de inmigrantes legales. Se ha preguntado si los beneficios deberían extenderse a aquellos con títulos de maestría, así como a receptores de doctorado, y la definición de qué campos deberían ser elegibles para dicho tratamiento favorecido. También le preocupa abrir la puerta a las instituciones de vuelo nocturno que inscriben a estudiantes que están más interesados ​​en obtener una tarjeta verde que seguir una carrera como científico o ingeniero.

Pero se dice que Smith está cerca de resolver sus preocupaciones. En la audiencia del 5 de octubre, pidió a los cuatro testigos respuestas afirmativas o negativas a cinco preguntas puntuales relacionadas con estos temas. A pesar de sus diferentes perspectivas sobre el valor de más inmigrantes capacitados en STEM, todos favorecieron alguna versión de las reformas que se están debatiendo. Y los asistentes adivinan que las respuestas que Smith recibió eventualmente se incorporarán a la legislación.

Smith no revelará sus planes. Pero un miembro del personal del comité dice que "está considerando algunas propuestas. La audiencia de la semana pasada por el panel de inmigración del Comité Judicial, agrega el miembro del personal, " muestra que [el tema] está en su radar ". Los defensores esperan que él presente el suyo. factura o arroja su considerable peso detrás de una de varias leyes con objetivos similares.

"Ha expresado su apoyo a un proyecto de ley STEM y nos dijo que podría suceder este año", dice Russell Harrison, cabildero de IEEE-USA, el brazo de políticas públicas del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos. "Si presenta su propio proyecto de ley, las probabilidades de su aprobación serían muy buenas".

Una de esas propuestas, que se espera sea presentada hoy, proviene del Representante Ra l Labrador (R-ID). Labrador, ex abogado de inmigración que creció en Puerto Rico, no es miembro del Comité Judicial, que tiene jurisdicción sobre el tema. Pero Labrador ha estado trabajando con otro legislador de primer año, el Representante Tim Griffin (R-AR), quien presidió la audiencia de la semana pasada y está preparando su propio proyecto de ley.

El proyecto de ley de Labrador contiene varias de las garantías que Smith considera esenciales, incluida la solicitud de la National Science Foundation para certificar la calidad de la investigación de la institución elegible. También le daría a NSF el control del 87% del dinero generado por una tarifa de $ 2000 por persona recaudada de las compañías que buscan contratar a dichos graduados. Las tarifas apoyarían becas universitarias para estudiantes de EE. UU. En campos STEM, mejoras en la educación STEM en escuelas primarias y secundarias, e investigación para mejorar la educación STEM de pregrado en instituciones que atienden a minorías.

Quizás la característica más interesante del proyecto de ley de Labrador es su amplia superposición con otro proyecto de ley, HR 2161, que fue presentado en junio por el Representante Zoe Lofgren (D-CA). El proyecto de ley de Lofgren no tiene posibilidad de aprobación porque es miembro del partido minoritario en la Cámara. Pero eso no significa que su contenido no sea importante. Como Lofgren, un antiguo defensor de la reforma migratoria de STEM, señaló durante la audiencia de la semana pasada, "cuando escuché al Sr. Smith hacer sus preguntas, me dije: 'Sí, eso ya está en mi factura'". "

Sin embargo, los cabilderos no esperan que la factura de Labrador sea la que surja de la manada. Y es una pregunta abierta si Smith buscará copatrocinadores demócratas si respalda un proyecto de ley.

(Según los que siguen de cerca el debate de inmigración STEM, Lofgren quería copatrocinar un proyecto de ley mucho más estrecho presentado el mes pasado por el Representante Jason Chaffetz (R-UT) que elevaría el límite actual limitando el número de inmigrantes según su país de origen. origen. El proyecto de ley Chaffetz, HR 3012, beneficiaría a las empresas de tecnología de la información que intentan retener a los ingenieros de software indios que ahora enfrentan una espera de 70 años para obtener una tarjeta verde. Pero Smith rechazó la oferta como venganza por la oposición de Lofgren al intento de Smith de endurecer E- Verifique, un sistema para que los empleadores eliminen a los extranjeros ilegales).

"[Los republicanos de la Cámara] pueden necesitar crear su propio proyecto de ley, con solo patrocinadores republicanos", dice Amy Scott, de la Asociación de Universidades de Estados Unidos, miembro de la coalición COMPETE América pro reforma. "Pero espero que [Lofgren] ayude a avanzar el proyecto de ley, incluso si ella no es una patrocinadora".