Profesionales de Hong Kong intervienen para calmar a los manifestantes

Los jefes de dos de las universidades de la ciudad se han visto inmersos en medio del enfrentamiento creciente entre el gobierno de Hong Kong y los activistas estudiantiles que exigen reformas democráticas.

Ayer, con el reloj avanzando hacia un enfrentamiento de medianoche entre los dos lados, Peter Mathieson, un médico investigador que se convirtió en vicecanciller de la Universidad de Hong Kong (HKU) en abril, se subió a una plataforma improvisada a lo largo de una carretera principal frente a la sede de la legislatura de Hong Kong. Eligió ese lugar, dijo, "por consejo de nuestros líderes estudiantiles", quienes lo recomendaron como el sitio de protesta que más necesita palabras calmantes. Mathieson elogió a los manifestantes por ganar buena voluntad a través de sus manifestaciones ordenadas y pacíficas. "Por favor, por favor, ponga la seguridad primero, no provoque ningún conflicto", dijo Mathieson, su camisa a cuadros empapada de sudor en el calor sofocante. De lo contrario, advirtió, "todo lo que has logrado hasta ahora podría perderse".

Instó a la multitud a mantener la calma y esperar una conferencia de prensa anunciada por el gobierno a las 11:30 p.m. Y luego Joseph Sung, un médico que es vicecanciller de la Universidad China de Hong Kong (CUHK), se levantó e hizo un comentario similar. súplica en cantonés.

Las crecientes protestas son en respuesta a lo que muchos en Hong Kong sienten que es una traición. El sufragio universal en las elecciones para el director ejecutivo de Hong Kong en 2017 fue un principio clave subyacente a los acuerdos para transferir Hong Kong de la soberanía británica a la china en 1997. Sin embargo, el 31 de agosto, un comité del Congreso Nacional del Pueblo de China anunció que solo dos o tres personas deben ser elegibles para postularse para el puesto político superior de Hong Kong y que todos los candidatos deben ser seleccionados por un comité de nominaciones ampliamente visto como favorable a Beijing.

La Federación de Estudiantes de Hong Kong (HKFS) llamó a los estudiantes a boicotear las clases a partir del 22 de septiembre y lanzar protestas, y muchos académicos prometieron apoyo. El 28 de septiembre, la policía lanzó disparos de gases lacrimógenos contra los manifestantes estudiantiles que retrocedieron pero luego se reagruparon. La confrontación, transmitida en vivo por televisión, se ganó el desprecio del público policial y el apoyo de los estudiantes. Un movimiento de protesta separado llamado Occupy Central with Love and Peace había planeado un acto de desobediencia civil masiva para el 1 de octubre, el día nacional de China continental y un feriado en Hong Kong. Pero después de que se usó gas lacrimógeno contra los manifestantes, Benny Tai, coorganizador de Occupy Central y profesor de derecho en HKU, pidió a los simpatizantes que se unieran a los estudiantes en las calles de inmediato. Y muchos lo hicieron, lo que llevó a los manifestantes a bloquear ciertas vías clave 24/7 durante la semana pasada. Los estudiantes emitieron un ultimátum, exigiendo que el presidente ejecutivo de Hong Kong, Chun-ying Leung, renuncie antes de la medianoche del jueves o enfrenten la posibilidad de que los manifestantes ocupen edificios gubernamentales. Eso preparó el escenario para la aparición de los dos vicecancilleres ayer por la noche.

Leung celebró la conferencia de prensa según lo prometido a eso de las 11:40 p.m. de anoche. Dijo que no renunciará, pero anunció que la Secretaria Jefe Carrie Lam se reuniría con representantes de la federación de estudiantes para discutir.

Poco después de que terminara la conferencia de prensa del gobierno, Mathieson y Sung comparecieron ante periodistas y manifestantes frente a un edificio del gobierno en la sección del Almirantazgo de la ciudad. De nuevo, Mathieson habló primero en inglés y luego Sung en cantonés. Ambos dijeron que acogieron con beneplácito el acuerdo, que Mathieson llamó "un paso muy significativo hacia adelante". También señalaron que habían recibido garantías de tolerancia mientras las protestas permanezcan pacíficas. "Permitamos el diálogo que ahora se ha organizado para tratar de lograr una mayor reconciliación", dijo Mathieson. Un reportero le preguntó a Sung si él y Mathieson estaban alentando a los estudiantes a continuar sus protestas. En una indicación de que los estudiantes realmente están a cargo, dijo: "No queremos ver conflictos. Si los manifestantes se van o no, depende de los líderes de los grupos decidir".

Luego, los dos hombres se alejaron entre una multitud de estudiantes y manifestantes. Un periodista le preguntó a Mathieson cómo se sentía con los aplausos. "Avergonzado", dijo. "No estoy acostumbrado a esto".

HKFS emitió un comunicado diciendo que participará en las conversaciones con el objetivo de una reforma política. También dice que la renuncia de Leung "es solo cuestión de tiempo". La huelga estudiantil continuó hoy. Kenneth Lee, un investigador chino-escocés de células madre en CUHK, que ha estado dividiendo su tiempo entre su campus y los sitios de protesta, dijo que alrededor del 80% de los estudiantes universitarios no estaban en el campus hoy. Los manifestantes rodearon edificios clave del gobierno, lo que llevó a la administración a cerrar sus oficinas. Y en un nuevo y oscuro giro, los partidarios del gobierno hoy presuntamente iniciaron ataques contra los manifestantes, de acuerdo con HKFS y otras fuentes de Twitter. Hubo informes posteriores de manifestantes que decían que suspenderían las conversaciones si la violencia continuaba.