La sindicalización de estudiantes de posgrado de Harvard en el aire

Para la Universidad de Harvard, las elecciones presidenciales no fueron el único voto de alto perfil de 2016. En noviembre, los estudiantes graduados de la institución votaron sobre si unirse a un sindicato. La cuenta inicial tiene los noes liderados por aproximadamente 180 votos, pero la elegibilidad de más de 300 votos está siendo cuestionada actualmente. Si los simpatizantes del sindicato continúan el día, la universidad más rica del mundo se convertirá en el hogar del nuevo capítulo de United Auto Workers (UAW), marcando una de las primeras instancias de una universidad privada que se ve obligada a aceptar un sindicato de estudiantes en contra de su voluntad.

Los estudiantes que favorecen la sindicalización esperan que la UAW los ayude a resolver disputas con la universidad, ganar más dinero y negociar para obtener mejores beneficios; un grupo de bioquímica Ph.D. Los candidatos, por ejemplo, dijeron que esperan una cobertura dental completa. El organizador sindical Jack Nicoludis, un estudiante graduado en el departamento de química y biología química, señala que una de las funciones más importantes que puede cumplir un sindicato es proporcionar un mecanismo formal para abordar las quejas de los estudiantes. Mientras visitaba los laboratorios para promover el esfuerzo de sindicalización, Nicoludis escuchó de asistentes de investigación que sentían que se les pedía que trabajaran horas irrazonables, y de estudiantes que se sentían incómodas al acercarse a sus asesores sobre comentarios obscenos; un sindicato podría ayudar a resolver estas situaciones, dice Nicoludis.

Pero gran parte de la oposición al sindicato parece provenir de los científicos de Harvard, que constituían aproximadamente la mitad de los aproximadamente 3200 estudiantes graduados elegibles para votar. Muchos en las ciencias no están convencidos de que las ventajas de unirse a un sindicato superen a las desventajas. A algunos no les gustó la idea de tomarse un tiempo lejos de su investigación para una huelga, en caso de que se llame uno. Y como muchos ya reciben aumentos anuales del orden de los propuestos por los organizadores sindicales, algunos ven pocos beneficios al pagar el 1, 44% de sus ingresos en cuotas de UAW. "Nos pagan muy bien en ciencias, especialmente en Harvard, y nuestras condiciones de trabajo son buenas", dice Elizabeth West, una estudiante graduada de física. Su nombre apareció entre un grupo informal de 18 estudiantes que firmaron un correo electrónico antisindical enviado al cuerpo de estudiantes graduados una semana antes de la votación; 14 de esos signatarios vinieron de las ciencias.

Otro estudiante graduado de física, Jae Hyeon Lee, quien también firmó la carta, era un oponente particularmente vocal. Lee se organizó para el sindicato en sus primeros días, pero finalmente cambió de opinión, lanzó un sitio web antisindical y escribió un artículo de opinión para el periódico estudiantil que critica a la UAW. `` No estoy en contra de la sindicalización en general '', dice Lee. `` Pero llegué a creer que esta unión, y el tono antagonista que establece, no es el enfoque correcto para Harvard ''. Favorece trabajar a través de canales tradicionales como el Consejo de Estudiantes de Posgrado de Física, del cual es miembro.

La cuestión de la sindicalización de los estudiantes de posgrado depende de la distinción entre trabajo y educación. Según la ley federal, los empleados tienen ciertos derechos que los estudiantes no tienen, incluida la sindicalización. Debido a que la formación de posgrado combina elementos de empleo y educación, los estudiantes de doctorado han existido históricamente en un área gris. Los estudiantes de las universidades públicas han sido facultados para sindicalizarse durante décadas. Las instituciones privadas, por otro lado, no estaban obligadas a reconocer a sus estudiantes de posgrado, el derecho a sindicalizarse hasta agosto de este año, cuando la Junta Nacional de Relaciones Laborales dictaminó que los asistentes de investigación y docentes son empleados.

Pocos estudiantes entrevistados en Harvard cuestionaron el valor de un sindicato para los estudiantes contratados para impartir clases, que a menudo se considera un trabajo separado de la investigación que los estudiantes realizan para sus disertaciones. Muchos tenían historias sobre amigos, a menudo en las humanidades, que trabajaban demasiado como asistentes de enseñanza, o que pagaban meses de retraso; La negociación colectiva que ofrece un sindicato podría conducir a un contrato con la universidad que aborde tales problemas y ayude a los estudiantes docentes en tales situaciones.

El sindicato de estudiantes de posgrado de la Universidad de Nueva York, que incluye solo asistentes de enseñanza y que la institución reconoció voluntariamente en 2013, ha tenido éxito en esta área, dice Seana Lymer, representante de la unidad para el sindicato y Ph.D. candidato en biología. `` NYU estaba contratando maestros para el verano y luego, la semana antes de que las clases comenzaran, cancelando las clases que no tenían suficientes estudiantes y dejando a las personas sin el dinero en el que confiaban '', dice Lymer. `` Uno de los éxitos que tuvo el sindicato fue darles a esos maestros parte del dinero que les prometieron ''.

Pero aunque algunos estudiantes de ciencias enseñan, y dependen del estipendio de ese trabajo para cubrir sus gastos de vida, muchos otros no lo hacen, sino que obtienen su financiamiento de becas o becas que no requieren enseñanza. Para estos estudiantes, la línea entre su trabajo y educación puede ser más borrosa. `` La enseñanza remunerada que realizan los estudiantes de humanidades está claramente separada de la investigación que realizan para su educación '', dice Elizabeth Jaensch, una estudiante graduada en ciencias biológicas y biomédicas en la Facultad de Medicina de Harvard que votó en contra de la sindicalización. `` En las ciencias, ganamos nuestros estipendios haciendo la misma investigación que es nuestra disertación ''.

Nicoludis lo ve con una luz diferente. `` Cuando estás en un laboratorio de ciencias, tu asesor es realmente tu jefe '', dice. `` La estructura es en realidad más similar a un lugar de trabajo tradicional que para los estudiantes de humanidades, que tienen un asesor pero hacen una investigación más independiente ''. Él y sus compañeros organizadores sindicales en el cuerpo estudiantil esperan que haya una victoria en Harvard, Además de la victoria a principios de este mes en la Universidad de Columbia (actualmente siendo un desafío para esa universidad), alentará a los estudiantes a organizarse en otras instituciones privadas.