Los arqueólogos de Groenlandia en crecimiento

Una cálida tarde en un antiguo sitio nórdico, ahora una moderna granja de ovejas inuit, el estudiante de posgrado en arqueología Michael Nielsen estaba acostado sobre su estómago, clasificando con satisfacción miles de pequeñas rocas y huesos en busca de artefactos. Para los arqueólogos en una excavación, el trabajo minucioso conocido como picking es una rutina diaria. Sin embargo, lo inusual es el trasfondo de Nielsen: es un nativo de Groenlandia.

"Me encantan los artefactos", dice. Para Nielsen, nacido en la ciudad cercana de Narsaq, una obsesión por la arqueología comenzó "desde el primer minuto", comenzó a trabajar en una excavación hace 3 años. Luego, un estudiante universitario en la Universidad de Groenlandia en Nuuk, disfrutó de la fisicalidad del trabajo. Y las oleadas de ocupación en Groenlandia (antiguas poblaciones indígenas que llegaron y luego desaparecieron, seguidas por los nórdicos y finalmente los inuit) capturaron su interés.

Sin embargo, incluso mientras los investigadores examinan a Groenlandia en busca de pistas sobre la desaparición nórdica, solo un puñado de arqueólogos locales están disponibles para ayudar; La mayor parte de la investigación es realizada por extraños de Dinamarca u otros países occidentales. La escasez de expertos locales puede explicar por qué gran parte del rico registro de la isla se ha pasado por alto, con cientos de sitios arqueológicos conocidos sin excavar. "Tener más arqueólogos groenlandeses sería muy importante para Groenlandia para que puedan establecer sus propias prioridades", dice Konrad Smiarowski, un estudiante graduado de la Universidad de la Ciudad de Nueva York en la ciudad de Nueva York que lidera la excavación aquí. "Los sitios que han sido excavados son aquellos que la comunidad internacional ha priorizado, pero se pueden ver científicos groenlandeses que se dirigen a otros, por ejemplo, sitios que están en riesgo de pérdida por el cambio climático".

Por ahora, los arqueólogos en ciernes como Nielsen enfrentan desafíos. La Universidad de Groenlandia no tiene un departamento de arqueología. Y los padres y los formuladores de políticas tienen otras prioridades, dice Nielsen. "La gente quiere que los estudiantes de Groenlandia se conviertan en médicos y abogados".

De todos modos, "es importante para nosotros hacer nuestra propia investigación y escribir nuestra propia historia", dice Greenlander Mari Kleist, quien obtuvo su Ph.D. en arqueología en Dinamarca en 2013 y ahora tiene su sede en Bruselas. Tanto ella como Nielsen tienen la intención de publicar algún día sobre la arqueología de Groenlandia en groenlandés, una lengua inuit. "Los groenlandeses no saben mucho sobre arqueología", dice Nielsen. "Me gustaría contarle a la gente sobre la prehistoria de Groenlandia, los nórdicos y los inuit".

* Corrección, 18 de noviembre, 12:39 pm: La cita de Konrad Smiarowski en esta historia ha sido corregida, reemplazando la frase "arqueólogos de cosecha propia" por "arqueólogos groenlandeses".