La competencia del radiotelescopio gigante se acerca al punto de decisión

Representación artística de la matriz de kilómetros cuadrados.

SKA

El proyecto para construir el radiotelescopio más grande que el mundo haya visto, el Square Kilometer Array (SKA), dio un paso clave el mes pasado cuando los dos sitios candidatos, el sur de África y Australia / Nueva Zelanda, presentaron sus propuestas finales para la selección del sitio del proyecto. comité. Los dos equipos ahora tienen que esperar hasta el próximo febrero o marzo, cuando el consejo de SKA anunciará su decisión.

El nombre de SKA se refiere al área de recolección de sus antenas de radio. Será un proyecto de astronomía a escala épica: compuesto por miles de platos y antenas repartidas en miles de kilómetros. La oferta del sur de África tiene su núcleo (donde se ubicarán la mayoría de los platos) en el desierto de Karoo de Sudáfrica, con otros repartidos en ocho países, incluidas las islas del Océano Índico. La oferta antipodean rival se centra en el desierto de Australia Occidental con platos tan lejanos como Nueva Zelanda y posiblemente una isla del Pacífico. Ambos equipos de licitación tuvieron que proporcionar evidencia de la capacidad de proporcionar infraestructura (como energía y banda ancha) en los sitios; protección para la "radio quietud" de las áreas; así como otros factores como la geología adecuada y el apoyo del gobierno. "Presentamos una respuesta exhaustiva y detallada con aportes de 47 departamentos gubernamentales y otras organizaciones", dice Brian Boyle, director de la oferta de Australia / Nueva Zelanda. Ambos equipos también están construyendo pequeños conjuntos de precursores para demostrar algunas de las tecnologías que se utilizarán en SKA.

Las presentaciones ahora pasan por una evaluación de varias etapas que involucra consultores independientes y varios comités. Los equipos de licitación deberán asistir a un evento en Londres en diciembre para responder preguntas sobre sus sitios. "Apoyamos firmemente el enfoque basado en el mérito [de SKA]", dice Boyle.

Mientras tanto, investigadores de todo el mundo están trabajando en el desarrollo de tecnología para la matriz. "Ahora estamos haciendo el desarrollo de la ciencia de la ingeniería", dice el director de SKA, Richard Schilizzi. A partir del próximo año, el proyecto estará en su fase de preconstrucción hasta 2015. "Esto está diseñado para producir planes listos para la producción", dice Boyle. La construcción puede comenzar en 2016, si los fondos lo permiten.

SKA también dará el paso importante este año de establecer una entidad legal para supervisar el proyecto. "SKA será una compañía limitada por garantía en el Reino Unido", dice Schilizzi. "Esta oficina central tendrá recursos suficientes y tendrá la autoridad de diseño para llevar a cabo la integración final del proyecto". Los propietarios de la compañía serán los nueve países hasta ahora suscritos para financiar el proyecto: Australia, China, Francia, Alemania, Italia, los Países Bajos, Nueva Zelanda, Sudáfrica y el Reino Unido.