Aprovecha al máximo tu postdoc

La situación postdoc es difícil en este momento. Las horas son largas, los salarios son bajos y el mercado laboral de los docentes es limitado. Pero también es un momento valioso para desarrollar la independencia, ramificarse de su Ph.D. campo de investigación y adquirir nuevas habilidades y experiencia. Para la Semana Nacional de Apreciación de Postdoc de este año, los posdoctorados senior y los profesores de carrera temprana reflexionan sobre sus experiencias posdoctorales y ofrecen consejos sobre cómo aprovechar al máximo este crucial período de transición. Sus cuentas han sido editadas por brevedad y claridad.

Michelle O'Malley

Profesor asistente de ingeniería química en la Universidad de California, Santa Bárbara

Para mi postdoc, hice la transición algo aterradora de la ingeniería química a las ciencias básicas. En los primeros meses, simplemente me sentí abrumado y frustrado por mi falta de progreso. ¡De repente, había pasado de ser un estudiante de posgrado superproductivo con siete publicaciones a alguien que no sabía dónde estaban almacenadas las pipetas! También surgieron diferencias culturales entre ingeniería y biología. Mi doctorado el laboratorio consistió principalmente en estudiantes graduados; mi laboratorio de posdoctorado estaba formado por colegas posdoctorados que tenían mucho más éxito que yo. Me reuní con mi Ph.D. asesor casi todas las semanas; Charlé con mi asesor postdoc quizás cinco o seis veces en total durante 3 años. Pero mi mentor me dio una libertad casi ilimitada para explorar mis ideas, y junto con esta cohorte de talentosos compañeros de laboratorio, aprendí a pensar en biología a una profundidad que nunca antes había tenido.

Aproveché mi libertad para escribir solicitudes de becas. Una de ellas me permitió viajar al Reino Unido para establecer una colaboración con un científico experto para aprender a cultivar hongos intestinales anaeróbicos. Ese conjunto de habilidades abrió el camino para un área completamente nueva de la ciencia que no había considerado: la ingeniería de microbios "no modelo" para aplicaciones en biología sintética, producción química y descubrimiento de productos naturales. Al final de los 2 años, había desarrollado estas ideas hasta el punto en que estaba listo para postularme a puestos de titularidad.

Mi consejo es buscar laboratorios que lo saquen de su zona de confort. Aprenda nuevas habilidades que lo harán estar preparado para trabajar en un problema importante. A veces esto significa trabajar con un investigador principal (IP) más joven sin un historial probado, y eso está bien. Además, abraza tu independencia. Piense en esto como un momento para desarrollar ideas. Escriba propuestas de becas y hable con otros sobre ellas. Establezca contactos con sus compañeros de laboratorio y otros PI: ¡podrían ser sus colaboradores algún día! En la medida de lo posible, trate de no tener miedo y no tenga miedo de cruzar las líneas entre las disciplinas. Ahí es donde están todos los buenos problemas que deben resolverse.

Christopher Ehrhardt

Christopher Ehrhardt

Christopher Ehrhardt

Cortesía de Christopher Ehrhardt.

Profesor asistente de ciencias forenses en la Virginia Commonwealth University en Richmond

Inicialmente, hice un postdoc porque pensé que sería una buena manera de hacer la transición a un campo de estudio más aplicado en comparación con lo que trabajé como Ph.D. estudiante. También estaba ansioso por obtener algunos papeles más antes de mi siguiente paso en la carrera. Terminé completando dos experiencias postdoctorales diferentes, una a través del Instituto Oak Ridge de Ciencia y Educación y la otra en el Laboratorio Nacional del Pacífico Noroeste. Ambos fueron realmente valiosos en términos de aprender nuevas técnicas e instrumentos, practicar propuestas de escritura práctica y aprender a realizar varias tareas a la vez entre varios proyectos.

Pero lo que encontré más valioso fue la experiencia de administrar un pequeño equipo de investigación. Como estudiante de posgrado, estaba trabajando principalmente de manera independiente en mi investigación, y aunque colaboré activamente con varias personas dentro y fuera de la universidad, mi trabajo y mi progreso no dependían de sus contribuciones. Sin embargo, como postdoctorado, tuve que monitorear el resultado de la investigación de todos los miembros del equipo, integrarlos con mis propios resultados y administrar varios recursos en el laboratorio para asegurarme de cumplir con todos nuestros plazos e hitos. Del mismo modo, este también fue probablemente mi mayor desafío como postdoctorado. ¡También fue una gran práctica para ser un IP!

Mi consejo es que preste atención a las oportunidades para aprender las habilidades necesarias para la próxima parte de su carrera. Tenga conversaciones con los PI u otros científicos principales sobre las estrategias para gestionar la dinámica de grupo o los asuntos fiscales, y definitivamente aproveche cada oportunidad para liderar los esfuerzos de redacción de propuestas. A medida que avanza en su carrera, sus habilidades que no son de banco se convierten en una parte cada vez más importante de sus responsabilidades profesionales.

Luis Campos

Luis Campos

Luis Campos

Crédito: Alan Orling

Profesor asistente de química en la Universidad de Columbia.

Vi el postdoc como un paso importante para convertirse en un científico independiente. La idea era unirme a un grupo con diversos proyectos de investigación para poder sumergirme en la mayor cantidad de temas posible mientras construía una base en uno, que para mí era la química de polímeros. Comencé con la mentalidad de utilizar mi formación postdoctoral como trampolín en la industria. Pero aprendiendo mucho sobre la química de polímeros y creciendo para apreciar lo fértil que es este campo, cambié completamente mis objetivos profesionales y decidí ingresar a la academia.

Esta transición surgió del hecho de que no solo estuve expuesto a tantos proyectos de colaboración, que fueron muy divertidos, sino que también estaba en un grupo de investigación saludable, divertido y funcional donde nuestro asesor creó un ambiente tan positivo que quería sigue trabajando así. Mi asesor se centró mucho en el desarrollo personal, y ese es el enfoque que quiero imitar.

Lo más destacado de mi postdoc, por extraño que parezca, fueron las reuniones de grupo. Esperaba con ansias esos viernes por la tarde porque las reuniones se llevaron a cabo de una manera muy relajada y acogedora que desencadenó grandes debates. Ahí también se reunieron todos los miembros del grupo y todos nos vimos. Fue tan unificador que generó un ambiente estimulante, y aprendí mucho de los diversos proyectos de todos.

Aprender a navegar trabajando con tantas personas que tienen personalidades muy diferentes fue un desafío. Pero de nuevo, eso es algo que realmente valoré también. Pasamos tanto tiempo juntos en el laboratorio que todos necesitábamos aprender a tratarnos de manera profesional cuando surgían diferencias. Al mismo tiempo, muchas amistades cercanas nacieron de esas mismas interacciones. Mantenga una mente abierta sobre trabajar con personas que son diferentes a usted. Esto será extremadamente beneficioso en su carrera independiente.

Adrianne Rosales

Adrianne Rosales

Adrianne Rosales

Crédito: la Universidad de Colorado, Boulder

Postdoctorado en ingeniería química y biológica en la Universidad de Colorado, Boulder

Un mes después de mi postdoc, entregué mi primera presentación al grupo. Aunque la mayor parte de la presentación cubrió mi trabajo de posgrado, estaba nervioso porque había incluido un lanzamiento de 10 minutos para un nuevo proyecto. Mi asesor apoya nuevas direcciones de investigación y alienta a los postdocs a ser independientes. Aun así, me preguntaba qué pensaría el grupo de mi proyecto. ¿Encajaría con otra investigación en el grupo? ¿Encontrarían mi enfoque creativo, estático o sin rumbo?

Después de mi presentación, el grupo hizo preguntas, muchas preguntas. Pero cuando les respondí, primero sentí alivio y luego entusiasmo genuino. Tal vez no había pensado en todo, pero había examinado la idea lo suficiente como para liderar una discusión científica significativa. Aún más alentador, la gente aportó sugerencias y su experiencia técnica. Mi duda disminuyó, permitiéndome concentrarme en resolver el problema en cuestión.

Este momento cristalizó un grano de confianza en mí mismo como investigador independiente. Con el tiempo, mi experiencia postdoc se sumó a esta confianza. Me llevó a un puesto como erudito visitante en la Universidad de Pensilvania, y me llevó más lejos a través de una ronda de entrevistas con el profesorado, que finalmente tuvo éxito. Comenzaré como profesor asistente en la Universidad de Texas en Austin en julio de 2017.

Aunque originalmente busqué un postdoc para diversificar mi ciencia, quizás lo más valioso fue un entorno de apoyo en el cual tomar los riesgos necesarios para desarrollar confianza en mis propias ideas. Animaría a los nuevos posdoctorados y estudiantes de posgrado a buscar constantemente comentarios sobre sus ideas. Esto se puede hacer de muchas maneras: dando presentaciones orales, escribiendo becas postdoc, ayudando con propuestas de subvención o comenzando nuevas colaboraciones. ¡Nunca se sabe dónde encontrará las sugerencias o inspiraciones más útiles!

Sarah Hind

Sarah Hind

Sarah Hind

Cortesía de Sarah Hind.

Postdoc biología vegetal en el Instituto Boyce Thompson en Ithaca, Nueva York

Sé que quiero ser profesor desde el principio de mis estudios de posgrado, así que he estado trabajando duro para prepararme para una carrera en una universidad intensiva en investigación. Comencé a asistir a seminarios y talleres sobre el proceso de solicitud de empleo de la facultad durante mi primer año como postdoctorado para poder aprender más sobre las habilidades y experiencias que necesitaría para ser un candidato exitoso. También audité cursos para mejorar mi experiencia en el área temática y participé en varias actividades de divulgación. En los últimos años, el líder de mi proyecto también me ha dado más oportunidades para participar en la parte administrativa de nuestro laboratorio, y eso me ha ayudado a desarrollar habilidades que son esenciales para un líder de proyecto.

No tengo un momento singular "ajá" en mi carrera postdoc que me haya confirmado absolutamente que estoy en el camino correcto. Más bien, todavía me encanta lo que estoy haciendo (¡incluso después de más de 5 años!) Y estoy listo y ansioso por dar el siguiente paso en mi carrera. Hace poco publiqué mi proyecto principal de posdoctorado en una revista de alto perfil y, en lugar de simplemente sentarme y relajarme, he estado entusiasta (y casi compulsivamente) encontrando nuevas cosas que hacer, trabajando en otros proyectos que habían sido marginados, escribiendo otros documentos, desarrollando nuevos proyectos de investigación y más.

Mi tiempo como postdoc no ha sido fácil. He tenido muchos días largos (y noches) en el laboratorio haciendo experimentos o escribiendo en mi escritorio. Mi habilidad multitarea ha crecido a pasos agigantados (por necesidad), y ha habido varias veces que mi equilibrio entre la vida laboral y personal se ha desmoronado casi por completo. Pero, he apreciado las oportunidades que mi posición me ha brindado, y espero con ansias el tiempo restante.

Para los nuevos postdocs, recomiendo establecer una comunicación abierta y honesta con su asesor desde el principio. Si discute lo que le gustaría lograr durante su postdoc y cómo eso lo ayudará a avanzar hacia sus objetivos profesionales, su asesor puede ayudarlo a desarrollar habilidades y encontrar oportunidades. He sido testigo de que muchos postdocs de alto nivel luchan con qué hacer después de que finaliza su postdoc, principalmente porque no planearon con anticipación, ¡así que sean proactivos y comunicativos!

* Corrección, 20 de septiembre, 12:30 p. M .: Este artículo se ha corregido para aclarar que Sarah Hind trabaja en el Instituto Boyce Thompson, afiliado a la Universidad de Cornell.