Obteniendo una excelente carta de recomendación

Participar en una experiencia de investigación de verano de pregrado es un primer paso crucial en su formación científica. Esto se debe en gran parte al desarrollo personal y profesional que obtienes de la exposición al aprendizaje profundo y experimental. Y además de aprender nuevas habilidades de investigación, comunicar sus resultados y hacer un descubrimiento para resolver un problema o responder una pregunta, tiene la oportunidad de obtener una carta de recomendación para respaldar futuras solicitudes de posgrado y becas de posgrado.

Sin embargo, si está comenzando su carrera de pregrado, es posible que no necesite esa carta hasta unos años después de su experiencia de investigación de verano. Claro, puede volver a su mentor después de ese tiempo y solicitar una recomendación, pero ese enfoque tiene algunas desventajas importantes. Lo más importante es que cuanto más tiempo pase entre el momento en que salga del laboratorio y cuando solicite una carta de recomendación, menos detalles específicos sobre sus fortalezas y éxitos es probable que recuerde su mentor ... y son esos específicos detalles que pueden convertir una carta fuerte en una épica.

Cuando empiezo a escribir una carta para un ex alumno, por ejemplo, me encuentro deteniéndome a pensar: ¿Qué hicieron nuevamente? ¿Cómo demostraron perseverancia? ¿Autosuficiencia? ¿Creatividad? ¿Fue este el estudiante que resolvió el problema con el ensayo de actina, o fue el estudiante que se quedó toda la noche para ayudar a un compañero de laboratorio enfermo a terminar un experimento? Estos son los detalles auténticos que me ayudan a contar su historia a través de mis observaciones y elaborar una carta que sea útil para los comités de selección o admisión. Desafortunadamente, esos mismos detalles se vuelven más difíciles de recordar a medida que pasa el tiempo, nuevos estudiantes se unen a mi laboratorio y se llevan a cabo nuevos proyectos de investigación.

Entonces, como estudiante de investigación de verano, necesita una estrategia para reducir el tiempo de retraso entre su partida del laboratorio y la primera carta de recomendación que su mentor de investigación de verano escribe para usted. Desea que ponga los dedos en el teclado mientras que los detalles de sus esfuerzos y logros son fáciles de recordar.

Mi sugerencia que recomiendo a todos los miembros de mi laboratorio universitario es simple: solicitar una beca, una beca o un premio de algún tipo que requiera una carta de recomendación y tenga una fecha límite en el otoño o la primavera después de su verano investigación. No es necesario que sea una oportunidad relacionada con la ciencia, pero asegúrese de cumplir con los requisitos de elegibilidad. Una vez, un estudiante universitario me pidió que escribiera una carta para una beca que requería el estatus de estudiante de segundo año de posgrado. No importaba cuán hábil y dedicado fuera este estudiante universitario en el banco de investigación; ella no cumplió con los requisitos básicos, y me negué a escribir una carta de apoyo.

Una vez que encuentre una beca apropiada para solicitar, tiene una razón específica para pedirle una carta a su mentor. Y una vez que escriba la primera carta para usted, tendrá una plantilla para actualizar para futuras cartas, lo que aumenta la posibilidad de que un profesor comprometido en exceso encuentre el tiempo para priorizar las letras adicionales que necesitará a medida que avance su capacitación.

Pidiendo la carta

Cuando me siento a escribir una carta de recomendación, lo primero que hago es revisar el resumen de la investigación que requiero que escriban todos mis estudiantes. Esta descripción de cuatro a siete cosas que obtuvieron de sus experiencias de investigación me ayuda a recordar sus logros más notables y me recuerda la contribución que hicieron a mi programa de investigación, lo que me ayuda a escribir una carta sólida.

Para ayudar a su futuro escritor de cartas, escriba su propio resumen una o dos semanas antes del final de su experiencia de investigación de verano. Piense en ello no como alardear, sino como una oportunidad para recordarle a su mentor cómo se apropió de su proyecto de investigación. Ya sea que haga una lista detallada con viñetas o escriba algunos párrafos cortos, no subestime la importancia de esta tarea; completar esta "tarea" causará una impresión duradera en su mentor de investigación.

La descripción general de su investigación debe ser más que una lista de habilidades o logros (que debe incluirse en un CV actualizado). Debe demostrar un crecimiento profesional y personal o logros únicos y notables. Por ejemplo, una declaración generalizada como "Aprendí una variedad de técnicas" no tendrá el mismo impacto que "Aprendí a expresar, aislar y purificar dos proteínas, que utilicé en un ensayo para probar su interacción". desea agregar un toque personal, incluya cómo su experiencia de investigación de verano lo llevó a la superación personal. Tal vez tuvo dificultades para dominar las técnicas al principio, pero aprendió a dejar de lado la decepción y ser resistente a medida que superaba los desafíos técnicos. O tal vez aprendió a abrazar la naturaleza caótica de la investigación en lugar de sentirse abrumado por lo que parecía ser una cadena interminable de eventos espontáneos e incontrolables. Reconocer los desafíos que enfrentaste y explicar cómo los superaste ayuda a transmitir que eres capaz de autoevaluación, lo que tanto tu mentor como los futuros lectores de cartas valorarán.

Después de completar su descripción general, reúnase con su mentor para hablar sobre la beca y solicitar una carta de recomendación. Con su visión general en la mano, será más fácil decir: “Estoy solicitando una beca en el otoño. ¿Estaría dispuesto a escribir una carta de recomendación para mí? Aquí hay algunas cosas que he aprendido en su laboratorio hasta ahora ”. Lo más probable es que su respuesta sea sí.

Sin embargo, si su mentor de investigación se niega a escribir una carta, pregunte si se debe a su desempeño durante el verano. Si este es el caso, escuche atentamente su explicación, incluso si es difícil. La retroalimentación negativa es difícil de escuchar, pero cuando se basa en una evaluación justa, puede usarse como un trampolín para el éxito futuro.

Haciéndolo fácil

Al principio de mi carrera, me sorprendió cuando, después de aceptar apoyar la solicitud de la escuela de medicina de un estudiante, me entregó un borrador de la carta que había escrito. Más tarde supe que el estudiante pensaba que era una expectativa estándar, ya que otro profesor le había pedido que escribiera un borrador de carta.

Para evitar colocarse en esta posición incómoda, pregúntele a su mentor: "¿Qué necesita de mí además de un CV actualizado, el enlace al sitio web de la beca e información sobre dónde enviar la carta?" Esto deja la puerta abierta para que le pida un borrador de carta, pero no debe ofenderla si prefiere escribir la carta sin su opinión. La opinión de los mentores acerca de los borradores de cartas de sus alumnos varía; no debe ofrecer escribir uno, pero prepárese para hacerlo si se lo solicitan.

Cuando finalice su reunión, pregúntele a su mentor: "¿Desea que le recuerde por correo electrónico 2 semanas antes de la fecha de vencimiento de la carta?" La mayoría de los mentores responderán inmediatamente que sí. Si el suyo lo hace, marque la fecha en su calendario y no olvide enviarle el recordatorio, incluso si se siente incómodo. No la está molestando; es su póliza de seguro asegurarse de que la carta se escriba y envíe.

Mantenerse en contacto

La presentación de esta primera carta de recomendación no es el final de su relación. Después de que su mentor envíe una carta de recomendación, envíe un breve correo electrónico de agradecimiento, incluso si le agradeció cuando accedió por primera vez a escribir la carta. "Gracias de antemano" tiene menos impacto que "Agradezco que haya dedicado su tiempo a hacer esto por mí" después de que se haya enviado una carta. Luego, si se le otorga la beca o la beca, envíe una breve actualización por correo electrónico con las buenas noticias. Apreciará saber de su éxito y le recordará sus calificaciones.

A medida que continúe con su experiencia de pregrado, no pierda el contacto con su mentor de investigación de verano. Enviar una actualización por correo electrónico una o tres veces al año debería ser suficiente para mantener una conexión profesional, pero no tanto como para que ella envíe sus correos electrónicos a la carpeta de correo no deseado. Si continúa con la investigación en otro lugar, por ejemplo, envíe una breve actualización sobre lo que está haciendo o cómo su éxito actual está relacionado con la capacitación obtenida en su laboratorio. Si no realiza investigaciones adicionales, sino que se une a un programa de voluntariado o toma una clase de división superior sobre un tema relacionado con el enfoque de investigación de su laboratorio, use esa información en su actualización.

Mantener esta conexión profesional con su mentor de investigación de verano es importante, en parte, porque puede llevarlo a nuevas conexiones y nuevas oportunidades. Su mentor habrá observado sus habilidades profesionales y fortalezas personales, y si se mantiene en contacto, puede alertarlo sobre oportunidades tales como una beca o un programa de becas, un premio de viaje de conferencia o un programa de investigación de verano adicional que se adapte a usted. He escrito cartas de recomendación para estudiantes de pregrado varios años después de su graduación, he servido como referencia de empleo y he dado consejos de carrera mucho después de que alguien se haya mudado de mi laboratorio. Tu mentor tiene experiencia de vida; puedes beneficiarte de su consejo y perspectiva.

Y, francamente, simplemente no puedes tener demasiadas personas en tu vida que se preocupen por tu éxito.