El Consejo de Ética alemán analiza las quimeras humano-animales

BERLÍN: los ratones que portan genes humanos son éticamente aceptables, pero los científicos alemanes que desean hacer monos transgénicos con genes humanos deben obtener el permiso de un panel nacional de ética, de acuerdo con las recomendaciones emitidas hoy por el Consejo de Ética alemán. El informe, que aborda la ética de las mezclas humano-animales, recomienda que se prohíban ciertas prácticas: introducir material animal en la línea germinal humana, experimentos que conducirían al desarrollo de esperma u óvulos humanos en un animal e implantar un embrión animal en un humano.

Colocar las células del cerebro humano en animales debería recibir una atención especial del panel de ética que aprueba los experimentos con animales, según el informe. Y los científicos deberían buscar mejores formas de medir los efectos de tales células en el comportamiento de los receptores.

La Ley Básica Alemana, que funciona como la constitución del país, establece que "la dignidad humana es inviolable", y el informe profundiza en los problemas filosóficos que surgen cuando los experimentos mezclan células o genes animales y humanos: cómo definir qué es humano, qué cuenta como "animal", y si mezclar los dos viola la dignidad de cualquiera de ellos. La inclinación filosófica del informe, cita a Aristóteles, Kant, Hans Jonas y otros, le da un sabor ligeramente diferente al emitido por la Academia Británica de Ciencias Médicas en julio. Ese informe llegó a conclusiones similares, pero basó sus recomendaciones en lo que el panel pensó que el público británico encontraría objetable. "Adoptan un enfoque mucho más pragmático", dice el genetista y miembro del consejo de ética Jens Reich.

El consejo no logró llegar a un consenso sobre la creación de los llamados híbridos, en los que el núcleo de una célula humana se inserta en un ovocito animal. Algunos investigadores han intentado crear embriones tempranos utilizando esta técnica, con el objetivo de hacer líneas de células madre embrionarias. Aunque Alemania tiene leyes que prohíben tanto la clonación humana como la investigación que perjudica a los embriones humanos, ninguno de los dos cubre el trabajo con híbridos, concluyó el panel. Trece miembros del consejo dijeron que se debería permitir la técnica. Once recomendó que se prohibiera.

El informe se produce cuando Alemania está renovando sus regulaciones de investigación animal de acuerdo con las nuevas normas que la Unión Europea emitió el año pasado. Esas reglas requieren que los países establezcan una junta nacional de ética para supervisar la investigación en animales, y el consejo recomienda que la junta incluya expertos calificados para evaluar la ética de las mezclas de humanos y animales. También recomienda que el informe anual del gobierno sobre investigación animal incluya una relación detallada de proyectos que involucren mezclas de humanos y animales.

El consejo espera que el informe también ayude a generar una discusión pública sobre el tema. El miembro del consejo Jochen Taupitz, un bioético de la Universidad de Mannheim, dice que espera que ayude a disipar algunas percepciones erróneas comunes sobre las mezclas humano-animales. "Queremos dejar en claro que no todo es tan problemático o éticamente problemático como podría parecer a primera vista", dijo hoy en una conferencia de prensa.

El informe logra un equilibrio justo entre la responsabilidad pública y la carga de los científicos con demasiados obstáculos burocráticos, dice la concejal Stefanie Dimmeler, que estudia la regeneración cardiovascular en la Universidad de Frankfurt. "Creo que encontramos un buen compromiso".