Asesoramiento genético: un área de oportunidad creciente

Para los científicos que desean utilizar sus conocimientos genéticos para ayudar a los pacientes y, al mismo tiempo, potencialmente mantener un pie en la investigación, el asesoramiento genético puede ofrecer oportunidades profesionales gratificantes. Todavía es una profesión joven, con pocos doctorados. Los titulares han hecho la transición hasta ahora, pero presenta opciones interesantes para aquellos que dan el salto.

Una pequeña pero creciente profesión.

Hoy, el número de asesores genéticos sigue siendo pequeño en todo el mundo. En 2014, se emplearon 2400 asesores genéticos en los Estados Unidos, según la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos, y la Junta Estadounidense de Asesoramiento Genético (ABGC) cuenta actualmente con más de 4000 profesionales certificados en los Estados Unidos y Canadá. (Estados Unidos fue el primer país en capacitar profesionales de asesoramiento genético, y la clase introductoria se graduó en 1971.) En el Reino Unido, donde el trabajo surgió por primera vez a principios de la década de 1980, había solo 300 asesores genéticos a partir de 2011, según un artículo producido por un grupo de trabajo de la Sociedad Europea de Genética Humana (ESHG). Y la profesión es aún más pequeña en otras partes de Europa, informan los autores de ese documento, con 75 asesores genéticos en Francia; 65 en los Países Bajos; 17 en Noruega; 15 en Dinamarca; 10 en Suecia; un puñado cada uno en Irlanda, España y Suiza; y ninguno en Alemania, Italia y muchos otros países.

Pero varios signos son un buen augurio para el crecimiento futuro de la profesión. Los principales esfuerzos de investigación que tienen como objetivo ampliar nuestra comprensión de cómo las variaciones genéticas pueden causar trastornos hereditarios raros y cáncer o interactuar con factores ambientales y de estilo de vida para influir en enfermedades más comunes y complejas, como el Proyecto de Genomas 100, 000 en el Reino Unido y la Iniciativa de Medicina de Precisión en los Estados Unidos, están en marcha. Mientras tanto, las tecnologías de análisis de ADN son cada vez más asequibles, con compañías que ofrecen un número creciente de servicios de secuenciación y pruebas genéticas, a veces directamente a los consumidores. En este panorama en evolución, es probable que aumente la demanda de profesionales que puedan dar sentido a la información genética y ayudar a traducirla en la práctica clínica mientras navegan por las trampas psicológicas, éticas y legales.

Esta expansión ya está en marcha en los Estados Unidos, y la necesidad de estos profesionales capacitados continuará creciendo en el futuro previsible, pronostica la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos. Predice una tasa de crecimiento del 29% para los trabajos de asesoramiento genético entre 2014 y 2024, en comparación con una tasa promedio del 7% en todas las ocupaciones. `` Entonces, estamos en una posición en el momento en que las personas que se gradúan con títulos de asesoramiento genético [maestría] esencialmente tienen su elección de lo que les gustaría hacer '', dice la Sociedad Nacional de Genética La consejera (NSGC), presidenta Jehannine Austin.

Las oportunidades de empleo también están en aumento en algunas partes de Europa. En el Reino Unido, dice Sue Kenwrick, una asesora genética principal en el Hospital Addenbrooke en Cambridge y presidenta del panel de capacitación de la Asociación de Enfermeras y Consejeros Genéticos (AGNC), `` mi experiencia '' es que las referencias están aumentando rápidamente y las funciones de asesoramiento genético están creciendo y creciendo, y no hay suficientes de nosotros para satisfacer las necesidades de la fuerza laboral. (El AGNC también ofrece un documento útil que explica la estructura de la carrera de asesoramiento genético en el Reino Unido .) De manera similar, los 75 profesionales capacitados actualmente en Francia no son suficientes para cubrir todos sus puestos vacantes, dice Christophe Cordier, un asesor genético francés que fue el primer autor en el documento del grupo de trabajo ESHG. En contraste, los siete consejeros en la parte francófona de Suiza son suficientes para satisfacer la demanda local, que es poco probable que aumente hasta que haya más fondos disponibles para crear nuevos puestos, agrega Cordier.

Los puestos de asesoramiento genético también están disponibles en muchas áreas médicas y entornos de trabajo diferentes. Los asesores genéticos pueden trabajar en múltiples áreas de especialidad, incluidas las enfermedades prenatales, cardiovasculares, cáncer, enfermedades metabólicas, neurología, pediatría, infertilidad, farmacogenética, medicina genómica y otras, según la Encuesta de estado profesional de NSGC 2016 (PSS) ) de asesores genéticos en los Estados Unidos y Canadá. Y aunque los asesores genéticos han trabajado tradicionalmente en entornos clínicos, hoy también encuentran trabajo en laboratorios de diagnóstico comerciales y, en menor medida, en organizaciones sin fines de lucro y agencias gubernamentales. Los posibles asesores genéticos también están creciendo para incluir nuevas aplicaciones y responsabilidades. `` Esto incluye trabajar en administración, investigación, educación pública y profesional, desarrollo de contenido web, salud pública, apoyo de laboratorio, políticas públicas y consultoría '', dice el informe de PSS.

Muchos asesores genéticos también tienen la opción de involucrarse en la investigación académica en un momento u otro de su carrera. En el Reino Unido, algunos lo hacen como asistentes de investigación en laboratorios universitarios. En los Estados Unidos y Canadá, pueden ocupar puestos de consejero genético de investigación. Austin dice que este título `` reconoce la mayor autonomía y responsabilidad que estas personas suelen tener más allá de lo que tradicionalmente se esperaría de otros tipos de empleados de investigación como un asistente de investigación ''. Además, algunos asesores genéticos realizan investigaciones como parte de un doctorado o un puesto postdoctoral a tiempo parcial.

También hay oportunidades para que los asesores genéticos tengan puestos académicos de mayor rango. De hecho, el 22% de los más de 2000 encuestados en el PSS tienen citas de investigación, docencia o facultades clínicas, aunque solo 11 de estos miembros de la facultad tienen un seguimiento de la tenencia. Perseguir un puesto académico de seguimiento de la tenencia como consejero genético es un desafío, señala Gillian Hooker, quien obtuvo un Ph.D. en biología molecular, celular y del desarrollo antes de entrenar y trabajar como asesor genético, porque muchos asesores genéticos desean seguir viendo pacientes, lo que puede ser difícil de equilibrar con los deberes de un profesor titular.

Pero independientemente del título, "hay muchas preguntas de investigación realmente grandes" sobre las experiencias de los pacientes y la mejor forma de brindarles información, dice Hooker. "Para los doctores que desean [permanecer] en la investigación pero tal vez quieren hacer algo más clínico o trabajar más directamente con los pacientes, es un buen momento para pensar en hacer ese movimiento".

Obteniendo el entrenamiento

Una carrera en asesoramiento genético requiere una comprensión profunda de la genética, amplios conocimientos médicos y experiencia clínica, y excelentes habilidades de comunicación y asesoramiento. Los requisitos de capacitación específicos varían en todo el mundo, pero en muchos países, estas habilidades pueden y deben aprenderse a través de un programa de maestría de 2 a 3 años. Sin embargo, si bien las oportunidades laborales se han expandido, las opciones de capacitación siguen siendo más limitadas y la admisión es bastante competitiva. Actualmente, hay 33 programas de maestría de asesoramiento genético acreditados en los Estados Unidos y tres en Canadá, y en 2010, solo un 30% de los solicitantes de estos programas fueron aceptados. (La mayoría de los empleadores en América del Norte quieren que los solicitantes ganen o al menos sean elegibles para la certificación ABGC, que requiere graduarse de un programa acreditado).

Al otro lado del charco, se pueden encontrar programas de maestría en asesoramiento genético en el Reino Unido, Francia, España, Portugal, Rumania, los Países Bajos, Noruega y Turquía, aunque hay una variación significativa en la capacitación que brindan. En un intento por mejorar y armonizar la provisión de capacitación y servicios de asesoramiento genético en todo el continente, la Junta Europea de Genética Médica ha implementado recientemente un sistema de certificación profesional paneuropeo que reconoce seis programas aprobados. Y el Reino Unido, que en 1992 se convirtió en el primero en Europa en ofrecer capacitación formal, está revisando su sistema con la introducción de un nuevo programa de maestría de 3 años en asesoramiento genómico que comenzará en septiembre de 2016.

Los comités de admisión para la mayoría de estos programas de maestría quieren ver evidencia de que los solicitantes saben en qué se están metiendo, por lo que los candidatos deben demostrar una buena comprensión de la profesión, dice Austin. Los buenos lugares para comenzar son sitios web como el NSGC, que tiene una sección que presenta el trabajo e incluye videos de sesiones de asesoramiento simuladas, agrega. Hooker sugiere ponerse en contacto con los directores de programas de maestría y consejeros genéticos practicantes para recopilar información sobre los requisitos de capacitación y cómo es el trabajo, lo que también ayudará a los posibles solicitantes a desarrollar una idea de si el asesoramiento genético es realmente para ellos.

Pero nada reemplaza la experiencia de la vida real de ayudar a las personas. Incluso para ser considerado para la admisión, la mayoría de los programas requieren que los solicitantes tengan experiencia en brindar apoyo de asesoramiento individual o trabajar en un entorno clínico o afectuoso. A menudo, los solicitantes se han ofrecido como voluntarios en las líneas directas de crisis, que a veces ofrecen cierto grado de capacitación, o en refugios de abuso doméstico, dice Hooker. Si es posible, seguir a los asesores genéticos también es una buena opción porque les permite a los aspirantes a asesores ver si se sienten cómodos con los pacientes y trabajando en un entorno clínico, agrega.

Equilibrio de compensaciones

Invertir otros 2 o 3 años de tu vida para obtener otro título más puede ser un posible desvío para el Ph.D. científicos que consideran el camino del asesoramiento genético. Pero, Austin aconseja, "no ... se detenga al pensar que hacer una maestría sería dar un paso atrás de alguna manera. No es. Estás aprendiendo un conjunto completamente diferente de habilidades ”. Obtener su maestría, por ejemplo, amplió su conocimiento científico y lo puso en el contexto de las necesidades del paciente, dice ella. Una maestría en asesoramiento genético también puede ser útil si finalmente decide seguir una carrera de investigación, agrega Austin, quien es profesor asociado de genética médica y psiquiatría en la Universidad de Columbia Británica, Vancouver, en Canadá. Ella atribuye su éxito académico al menos en parte a la capacitación adicional que obtuvo al completar su maestría en asesoría genética, lo que le permitió abordar preguntas clínicas que anteriormente habían recibido poca atención.

Otro inconveniente para Ph.D. Los científicos que piensan en una carrera de asesoramiento genético pueden ser el costo financiero de una mayor capacitación, aunque las tasas de matrícula varían según los programas y los países. "Una vez que haya terminado un doctorado, no querrá regresar y pagar más estudios", dice Hooker, quien se capacitó y luego pasó un par de años trabajando como director asociado del programa en The Johns Hopkins. Universidad / Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano Programa de capacitación en asesoramiento genético. Pero, continúa, al menos en los Estados Unidos, "algunos de los [programas] tienen buenos beneficios de matrícula y varios acuerdos financieros, así que ... no descartaría [capacitación adicional] inmediatamente para nadie sin explorar primero la pregunta. "Y en el Reino Unido, el nuevo programa de maestría ofrecerá salarios y cubrirá los aranceles de los alumnos, lo que creará" un campo de juego más nivelado "para cualquiera que quiera ingresar a la profesión", dice Kenwrick.

Es probable que el campo continúe evolucionando a medida que sea cada vez más posible interrogar pistas más grandes de ADN y descifrar qué variaciones genéticas podrían significar para los trastornos hereditarios raros y las enfermedades complejas comunes por igual. A medida que más empresas ofrecen servicios genéticos y genómicos directamente a los consumidores, es probable que el panorama de dónde y cómo se realiza el asesoramiento genético experimente algunos cambios profundos. Todo esto presenta grandes desafíos de adaptación y oportunidades. “Lo mejor”, dice Hooker, “es que ya es parte de nuestro espíritu responder a la tecnología. ... Así que espero que el campo continúe creciendo para satisfacer la demanda y, al mismo tiempo, desarrolle modelos nuevos e interesantes para llegar a más pacientes ".

¿Interesado en ingresar al campo? Lea nuestra última entrega de las historias de cómo Kenwrick, Austin, Hooker y Cordier crearon sus propios caminos profesionales únicos. Y si te lo perdiste, mira la primera entrega que presenta las recompensas y los desafíos de una carrera en asesoramiento genético.

Otras lecturas

  • "Roles en evolución para los médicos y los asesores genéticos en el manejo de los trastornos genéticos complejos", por Celeste A. Shelton y David C. Whitcomb ( Gastroenterología clínica y traslacional, noviembre de 2015)
  • "Asesores genéticos y asesoramiento genómico en el Reino Unido", por Anna Middleton et al. ( Genética molecular y medicina genómica, marzo de 2015)
  • El efecto de Angelina Jolie: cómo el alto perfil de las celebridades puede tener un gran impacto en la provisión de servicios relacionados con el cáncer, por D. Gareth R. Evans et al. ( Investigación sobre el cáncer de mama, septiembre de 2014)
  • El papel del asesor genético: una revisión sistemática de la evidencia de la investigación, por Heather Skirton et al. ( European Journal of Human Genetics, junio de 2014)
  • Enseñanza del asesoramiento genómico: preparación de la fuerza laboral de asesoramiento genético para la era genómica, por Gillian W. Hooker et al. ( Journal of Genetic Counseling, febrero de 2014)
  • Desde el asesoramiento genético hasta el asesoramiento genómico, por Kelly E. Ormond ( Molecular Genetics & Genomic Medicine, noviembre de 2013)
  • Implementando la medicina genómica en la clínica: el futuro está aquí, por Teri A. Manolio et al. ( Genética en medicina, enero de 2013)
  • Defining the Role of Laboratory Genetic Counselor, por Susan Christian et al. ( Journal of Genetic Counseling, noviembre de 2011)
  • Cuestiones éticas en las pruebas genéticas, por el Comité de Ética y el Comité de Genética del Congreso Americano de Obstetras y Ginecólogos (junio de 2008)
  • Maps & Genes: [A] caja de resonancia para futuros y actuales estudiantes de asesoría genética