Francia se aferra al generoso crédito fiscal de investigación

PARÍS A pesar de su situación financiera cada vez más grave, el gobierno francés ha decidido mantener su controvertido Crédito Fiscal para la Investigación (CIR), que se encuentra entre los más generosos del mundo. El presupuesto del gobierno para 2012, presentado el miércoles, estima que el desembolso para CIR crecerá incluso un poco, a un estimado de 5.300 millones de dólares.

El CIR, declarado por el gobierno como el "mejor crédito fiscal de investigación en Europa", es una piedra angular de la política francesa de ciencia e innovación. Una importante reforma de 2008 tuvo como objetivo facilitar a las empresas el uso de la exención de impuestos, que cubre todo, desde laboratorios hasta salarios, contribuciones a la seguridad social, solicitudes de patentes e investigaciones contratadas con terceros. Las empresas pueden amortizar el 30% del gasto en I + D de hasta € 100 millones, y un 5% más.

Pero el crédito ha sido durante mucho tiempo controvertido. Los críticos dicen que es principalmente un obsequio para las grandes corporaciones que ha producido pocos beneficios directos, y se especuló que el gobierno podría eliminar, o al menos diluir, el CIR para ayudar a reinar en el déficit público.

En particular, los críticos señalaron un informe de 2009 de la Cour des Comptes, la oficina nacional de auditoría de Francia, que concluyó que la reforma de 2008 sería, en última instancia, poco más que un recorte encubierto en las tasas de impuestos corporativos de 2 a 3 puntos porcentuales, y se beneficiaría principalmente Grandes empresas con los mayores presupuestos de I + D. El CIR tampoco ayuda a atraer investigaciones del extranjero, según el informe, que citó datos de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico para mostrar que las decisiones de reubicar la investigación se basan más en cuestiones como la calidad y la productividad de los miembros del personal., infraestructura y acceso a nuevos mercados.

Los críticos también se exceptúan del hecho de que es difícil saber exactamente qué tipo de investigación financia el CIR. Por ejemplo, Marie-Christine Blandin, una senadora de Europa Ecologie-Les Verts, ha tratado en vano de encontrar detalles sobre cómo cuatro compañías farmacéuticas utilizaron el CIR para sus investigaciones sobre vacunas y medicamentos contra la influenza. Sauvons la Recherche (Let's Save Research), un grupo científico crítico con el gobierno actual, ha pedido evaluaciones anuales de I + D financiadas por el crédito, a la par de las de investigación del sector público.

En junio pasado, sin embargo, un informe del gobierno afirmaba que los CIR estaban entre los 538 beneficios fiscales más efectivos de Francia. El informe dice que cada euro obtenido del CIR se gasta realmente en investigación, y que la reforma del sistema de 2008 podría agregar 0.3 puntos porcentuales al producto interno bruto durante 15 años.

Las empresas también dicen que las exenciones fiscales en realidad están fomentando la investigación. Una encuesta realizada por Alma Consulting Group, informada por primera vez en el diario económico francés Les Echos el 20 de septiembre, mostró que el 75% de las empresas francesas dijeron que habían aumentado su número de innovaciones comerciales como resultado del crédito, y el 64% había empleado más investigadores (El 22% había duplicado al menos el número de empleados que trabajaban en I + D). Y los partidarios han señalado algunos éxitos, como la decisión de Google de abrir una base de investigación en París, para demostrar que la política está funcionando.