Científicos nacidos en el extranjero encuentran un hogar en China

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Científicos nacidos en el extranjero encuentran un hogar en China

Por Shawna WilliamsNov. 4, 2016, 2:00 PM

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China, durante mucho tiempo un importante exportador de talento científico a otros países, en los últimos años se ha vuelto cada vez más atractivo como destino para investigadores nacidos en el extranjero. Las razones son muchas: la financiación de la investigación en China está aumentando mientras se ha estancado en los Estados Unidos; el ambiente internacional de algunas instituciones es amigable para los investigadores que no dominan el idioma local; y se han establecido programas de subvenciones especiales explícitamente para ayudar a reclutar científicos capacitados en el extranjero. Muchos dicen que el Reino Medio simplemente resultó ser el mejor lugar para explorar su campo elegido.

Un boom de reclutamiento

En las últimas décadas, atraer investigadores capacitados en el extranjero ha formado una parte clave del impulso de China para ganar protagonismo internacional en ciencia y tecnología y, por lo tanto, impulsar el crecimiento económico a largo plazo. Pero el papel que desempeñan esos `` expertos extranjeros '' ha evolucionado con el tiempo, dice Tao Cheng, director del Laboratorio Estatal de Hematología Experimental (SKLEH) en Tianjin y director científico del Instituto de Hematología y Hospital de Enfermedades de la Sangre en el Academia China de Ciencias Médicas y Colegio Médico de la Unión de Pekín.

La razón principal [para reclutar internacionalmente] en el pasado fue interactuar con otros países más desarrollados. Básicamente, solo aprenderíamos la tecnología y ganaríamos conocimiento, pero ahora es diferente, dice Cheng. El énfasis está más en colaborar en proyectos importantes. En un nivel superior, el gobierno enfatiza que China incluso debería liderar `` debería iniciar algunos proyectos hacia objetivos internacionales ''. Cheng dice que en muchos de los institutos y universidades que visita, también se ha dado cuenta un cambio de reclutas internacionales que son casi exclusivamente retornados chinos capacitados en el extranjero, a aquellos que en realidad nacieron en el extranjero.

Si desea ver los productos químicos que podrían ser buenos candidatos para los antibióticos, la Biblioteca Nacional de Compuestos de China tiene bibliotecas grandes, bien organizadas y disponibles.

Brigitte Gicquel

Cheng mismo es un retornado que se unió a la facultad de la Facultad de Medicina de Harvard, luego fue a la Universidad de Pittsburgh antes de unirse a SKLEH en 2007. Como él lo ve, su instituto ha tenido éxito en reclutar talentos internacionales de alto nivel porque tiene elementos clave en lugar: compañeros que pueden hablar de ciencias al mismo nivel que los posibles reclutas, salarios competitivos internacionalmente, recursos de investigación únicos y un entorno académico que fomenta el libre intercambio de ideas.

Sigue el dinero

Según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, en 2014, China gastó más de US $ 344 mil millones en I + D, en segundo lugar solo a Estados Unidos, que gastó más de US $ 432 mil millones. Quizás lo más importante es que la financiación de la investigación en China ha aumentado precipitadamente en las últimas décadas, una tendencia que parece continuar a pesar de la actual desaceleración económica del país. En marzo de este año, el primer ministro Keqiang Li dijo en una reunión del Congreso Nacional del Pueblo que la financiación de la ciencia será una prioridad del gobierno central en el transcurso del próximo plan quinquenal, con un aumento del 9.1% en 2016 solo.

Un resultado es que incluso los investigadores de carrera temprana capacitados en el extranjero parecen relajados acerca de sus perspectivas de financiación. "Nunca me ha preocupado de dónde proviene el dinero real", dice Jingmai O'Connor, profesora que ha trabajado en el Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados en Beijing desde que obtuvo su Ph.D. de la Universidad del Sur de California en 2009. “Solo recuerdo una de las becas que recuerdo específicamente haber sido denegada; siempre hay mucho dinero de subvención y una alta probabilidad de que lo consigas si pones un poco de esfuerzo en tu propuesta ".

David O'Connor FOTO: CORTESÍA DE LA UNIVERSIDAD XI'AN JIAOTONG-LIVERPOOL

Sin embargo, a pesar de la creciente reputación de China como una potencia de financiamiento, "una cosa que debemos dejar en claro a los candidatos es que los caminos aquí no están pavimentados con oro", advierte David O'Connor, decano de investigación en Xi'an Jiaotong – Liverpool Universidad en Suzhou. "Pero si presenta una propuesta buena y sólida, es probable que reciba fondos". Él dice que una barrera que los científicos no chinos pueden enfrentar es que los miembros de sus comités de subvención pueden verlos como transitorios y reacios a financiar su trabajo. Para superar ese obstáculo, recomienda que se relacionen ampliamente con otros en el campo y que quede claro que están comprometidos a construir una carrera en China.

Otros frutos del auge de la financiación, a saber, la proliferación de recursos compartidos de clase mundial, también son un atractivo importante para los investigadores internacionales. “Las personas que decidieron venir [a SKLEH] no consideraron el pago como una gran razón para venir. La razón más importante son nuestros recursos únicos ”, dice Cheng. Él explica: "Tenemos instalaciones centrales que son bastante similares o incluso mejores que [las] ​​en los Estados Unidos, todo porque el gobierno ha invertido sustancialmente en los últimos años". Lo más importante, dice, su laboratorio está conectado a un hospital, por lo que sus investigadores tienen acceso a muestras de pacientes y pueden realizar investigaciones traslacionales con relativa facilidad.

Brigitte Gicquel FOTO: BRIGITTE GICQUEL

De manera similar, la investigadora de tuberculosis Brigitte Gicquel, que dirige un laboratorio en el Institut Pasteur en París, pasa tres meses de cada año en su contraparte en Shanghai, en parte para obtener acceso a una tienda de aproximadamente 1.5 millones de medicamentos potenciales que puede probar en la enfermedad. `` Si desea ver productos químicos que podrían ser buenos candidatos para antibióticos, la Biblioteca Nacional de Compuestos de China tiene bibliotecas grandes, bien organizadas y disponibles '', dice ella. Debido a que la tuberculosis sigue siendo un problema importante de salud pública en China, agrega, hay una `` voluntad de tratar de resolver el problema ''.

China también ha visto una proliferación de programas de becas destinados a reclutar científicos capacitados en el extranjero, ya sea que regresen chinos o nacidos en el extranjero. El Programa de los Cien Talentos de la Academia de Ciencias de China, lanzado en 1994, ha proporcionado paquetes de inicio a más de 2, 000 investigadores, y se unió en 2009 con el Programa de Mil Talentos y otros. Los paquetes de inicio a través del Programa de Cien Talentos ahora varían de 800, 000 RMB (aproximadamente US $ 120, 000) para investigadores de carrera temprana (con la posibilidad de solicitar más después de dos años) a 7 millones de RMB (más de US $ 1 millón) para profesores completos con evidencia de Profundos y sobresalientes logros académicos. Desde entonces, otras agencias gubernamentales, como el Ministerio de Ciencia y Tecnología, han lanzado sus propios programas de reclutamiento, al igual que algunos gobiernos provinciales y locales. Los programas están diseñados para proporcionar a los investigadores paquetes de inicio o financiación continua equivalente a lo que podrían esperar en los países occidentales.

Huesos viejos y perspectivas frescas

Jacob Wickham sosteniendo un señuelo semioquímico para Dorysthenes granulosus (barrenador de la caña de azúcar) cerca de la isla de Hainan Danzhou GUO DONGFENG

Si bien los recursos son una condición previa necesaria para la mayoría de los investigadores que consideran mudarse a China, las razones que muchos citan para trabajar allí tienen poco que ver con el dinero. Para O'Connor, que estudia las aves mesozoicas, el principal atractivo fue el rico registro fósil de China en esta área. Sarah Rothenberg, ahora profesora asistente en la Universidad de Carolina del Sur, acredita una beca de posgrado de verano y experiencia posdoctoral en China por centrar su atención en los efectos del mercurio en el arroz sobre la salud; Su investigación de campo en China continúa hoy. Para Jacob Wickham, China ofreció la oportunidad de estudiar el escarabajo asiático de cuernos largos, una plaga invasiva en los Estados Unidos, en su entorno nativo.

Otro beneficio inesperado para Wickham fue completar el programa posdoctoral nacional de China. Aunque inicialmente solicitó el programa principalmente para obtener una visa de trabajo y eliminar otros obstáculos burocráticos mientras completaba una beca patrocinada por la National Science Foundation (NSF) en China, llama al postdoc chino `` una gran experiencia ''. En contraste con el sistema estadounidense, explica, se espera que los postdocs en China completen un proyecto bien definido dentro de dos o tres años y escriban y defiendan una tesis. "Tuve personas de la Universidad de Pekín, la Universidad de Tsinghua y el Instituto de Química de la Academia de Ciencias de China (CAS) en mi comité de disertación, y mejoró enormemente mi proyecto", dice.

Desde el punto de vista de Gicquel, una ventaja de trabajar en China es un nuevo énfasis en la innovación y el lanzamiento de productos al mercado, que se debe a los recientes cambios en las políticas que, por ejemplo, aumentan el reparto de ingresos con los inventores. "El porcentaje de inventores es enorme en comparación con cualquier otro país", dice, y como resultado, "la gente está más preocupada por el desarrollo y el descubrimiento".

El astrónomo Richard de Grijs era miembro de la facultad de la Universidad de Sheffield en el Reino Unido cuando comenzó a considerar una mudanza. Irónicamente, recuerda haberle dicho a su esposa en su primer viaje a China en 2002: "No hay forma de que viva en este país porque es tan desordenado y tan diferente". Pero en viajes posteriores para colaborar con colegas, observó cómo el El país se volvió más desarrollado, y llegó a apreciar a los estudiantes en particular. "Los estudiantes aquí están ansiosos por progresar, toman esa iniciativa", dice.

De vuelta a casa, de Grijs se enfrentó a fondos de investigación "casi inexistentes", al igual que China estaba aumentando su inversión en astronomía y planeando proyectos ambiciosos, como el Telescopio espectroscópico de fibra de objetos múltiples de área de cielo grande. En 2009, cuando a su esposa se le ofreció un puesto de profesorado en la Universidad de Tsinghua en Beijing, de Grijs volvió a su promesa de 2002 y aceptó un puesto en el recientemente inaugurado Instituto Kavli de Astronomía y Astrofísica en la Universidad de Pekín. Desde entonces, tuvo la oportunidad de participar en la preparación de un importante proyecto internacional, el Telescopio de Treinta Metros, y se desempeñó como director fundador de la Oficina Regional de Astronomía para el Desarrollo de Asia Oriental. Estos son "solo algunos ejemplos de cosas que nunca hubiera podido hacer si me hubiera quedado en mi trabajo anterior en el Reino Unido", dice.

De manera similar, cuando David O'Connor, entonces de la Universidad de Sheffield, se enteró de una apertura en la Universidad Xi'an Jiaotong-Liverpool de cinco años, inicialmente dijo que no estaba interesado. "Pero luego pensé en ello y decidí que era un desafío interesante: establecer un nuevo departamento en una nueva universidad", dice. "En estos días en el Reino Unido, se trata de reducir el tamaño". Cinco años más tarde, O'Connor no solo continúa liderando el departamento de biología, sino que ha asumido el papel de decano de investigación de la universidad. Una de las ventajas de comenzar desde cero, dice, es "la capacidad de configurar las cosas como usted las quiere".

Para Eric Peng, del Instituto Kavli, la emoción de ayudar a construir algo nuevo va más allá de su propia institución. "Algo muy atractivo [sobre China] fue sentir que podía hacer una diferencia y contribuir al desarrollo de la comunidad científica de este país", dice. "Aquí, cuando tienes experiencia que es complementaria a la que tienen los investigadores nacionales, o un ángulo diferente sobre un problema, sientes que tienes influencia para hacer más de lo que harías en los Estados Unidos".

James Wicker también se sintió atraído por el entorno de investigación único que ofrece China. Como física Ph.D. estudiante de la Universidad de Tennessee con una maestría en estadística, "los laboratorios con los que tuve contacto realmente no abarcaban mi experiencia de investigación interdisciplinaria", dice. Luego, en 2004, Wicker participó en un programa patrocinado por NSF de dos meses que ahora se llama los Institutos de Verano de Asia Oriental y el Pacífico para estudiantes graduados de EE. UU., Que lo ubicaron en los Observatorios Astronómicos Nacionales de Beijing, parte de CAS. Descubrió que aquellos con quienes trabajaba compartían su aprecio por la investigación interdisciplinaria, y unos años más tarde regresó al observatorio como becario postdoctoral. "Me gusta trabajar en un grupo diverso, por ejemplo, había personas que trabajaban en análisis espectrales y exoplanetas, así como en astronomía de rayos X y astronomía de alta energía", dice. Mientras Wicker continúa su investigación interdisciplinaria a tiempo parcial, desde entonces cambió de nuevo su enfoque para trabajar como editor de Research in Astronomy and Astrophysics, una revista en inglés con sede en el observatorio.

No tan perdido en la traducción

Algunos investigadores nacidos en el extranjero en China trabajan en institutos fundados como asociaciones internacionales, como el CAS Institut Pasteur de Shanghai de Gicquel, y el CAS-Max Planck Gesellschaft Partner Institute for Computational Biology, también ubicado en Shanghai. Tal entorno ayuda a reducir la barrera del idioma para los científicos de habla inglesa, dice de Grijs. Si bien describe su nivel de idioma como "chino de supervivencia", dice que no ha sido un problema en su vida laboral porque el idioma oficial del Instituto Kavli es el inglés, y los estudiantes que encuentra son competentes en el idioma.

¿Qué pasa con los investigadores fuera de estas instituciones internacionales? Wicker, quien comenzó una beca posdoctoral en 2007 en los Observatorios Astronómicos Nacionales de CAS, dice que haber estudiado chino durante unos cinco años antes de realizar la mudanza ha sido "una gran ventaja". Añade: "He conocido a algunas personas que no no tienen una sólida formación en el idioma, y ​​realmente lo pasaron muy mal ”. Sin sus habilidades en el idioma chino, dice Wicker, probablemente no habría conseguido su trabajo actual como editor.

Thijs Kouwenhoven, ahora astrofísico de la Universidad Xi'an Jiaotong-Liverpool, dice que el lenguaje ha demostrado ser "uno de los mayores desafíos" de su tiempo en China. Si bien su chino ha mejorado durante sus siete años allí, dice que ha sido fácil pasar por alto la letra pequeña importante en documentos grandes, y que los recados simples tienden a tomar más tiempo de lo que deberían. "Se suma a una gran ineficiencia en mi vida", dice.

Pero según Jingmai O'Connor, la falta de fuertes habilidades chinas puede tener sus ventajas. Cuando escribo becas, “escribo la propuesta, y luego hago que mis alumnos la traduzcan. ¡Obtienen experiencia en la preparación de subvenciones y evito mucho papeleo! ”, Bromea. Tampoco está obligada a asistir a reuniones que se llevan a cabo en chino.

¿Un futuro más verde?

Una forma de burocracia que ningún extranjero en China puede escapar es el papeleo relacionado con la inmigración; solicitar el permiso de residencia es un ritual regular para los investigadores a tiempo completo que debe realizarse cada uno a cinco años, dependiendo de la duración del contrato. Y aunque algunos dicen que un permiso de residencia les otorga todos los derechos y privilegios que necesitan, la falta de ciudadanía o el estado de residente permanente puede hacer que algunas tareas sean difíciles o imposibles, como registrar un vehículo o enviar a un niño a una escuela pública en un área solicitada. como Beijing o Shanghai.

Como parte de su impulso para reclutar más talentos en el extranjero, el gobierno central en 2004 anunció que comenzaría a emitir tarjetas de residencia permanente, la "tarjeta verde de China", para seleccionar a las personas que habían realizado grandes inversiones o contribuciones profesionales significativas a China. Solo se emitieron alrededor de 5, 000 tarjetas verdes hasta 2013, según el periódico estatal China Daily . Pero desde 2014, los criterios de elegibilidad se han ampliado gradualmente, lo que permite, por ejemplo, que un miembro de la facultad que haya trabajado para CAS o una universidad durante al menos cuatro años presente su solicitud. Aún así, el proceso de solicitud en sí sigue siendo algo turbio. Wickham, por ejemplo, dice que no conoce a nadie que lo haya navegado con éxito, pero planea presentar una solicitud a principios del próximo año. "¡Espero ser la primera tarjeta verde en la Academia de Ciencias de China!", Dice.

Tras señalar que "la competencia en el ámbito internacional de los recursos humanos se está volviendo cada vez más feroz", la Administración Estatal de Asuntos de Expertos Extranjeros de China anunció recientemente otro cambio: a partir del 1 de noviembre, el proceso para los permisos de trabajo de "expertos extranjeros" en manos de profesionales como investigadores y maestros es fusionarse con eso para otros trabajadores y simplificado. El objetivo, según el anuncio de la administración, es hacer que el proceso sea más eficiente, reduciendo el tiempo requerido a la mitad.

Sin embargo, independientemente de cómo resulte ese proceso, Wickham planea quedarse. "China se está abriendo más y más cada año y continúa siendo un lugar cada vez mejor para hacer ciencia", dice. "Estoy muy contento con mi decisión de quedarme aquí y seguir mi carrera".

Participantes destacados

  • Instituto de Química, Academia China de Ciencias
  • Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados, Academia China de Ciencias
  • Institut Pasteur de Shanghai, Academia China de Ciencias
  • Instituto Kavli de Astronomía y Astrofísica de la Universidad de Pekín
  • Observatorios Astronómicos Nacionales, Academia China de Ciencias
  • Laboratorio clave estatal de hematología experimental
  • Universidad Xi'an Jiaotong-Liverpool