Encuentra lo mejor de ambos mundos en Manchester

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Encuentra lo mejor de ambos mundos en Manchester

Por Gunjan SinhaJul. 15, 2016, 9:00 a.m.

Esta característica publicitaria ha sido encargada, editada y producida por la Oficina de Publicaciones Personalizadas de Science / AAAS

En el EuroScience Open Forum (ESOF) 2016, Manchester hará alarde de sus cosas. Con más de £ 500 millones (US $ 720 millones) provenientes de fuentes públicas y privadas para apoyar nuevas instalaciones de ciencia e investigación, la ciudad tiene mucho que mostrar. Para quienes buscan trabajo, Manchester ofrece un ambiente donde la industria trabaja a la perfección con la academia, lo que hace posible tener un pie en ambos mundos.

Melissa Denecke estaba ansiosa. Había pasado los últimos 30 años en Alemania, toda su carrera académica y de posgrado, realizando con éxito investigaciones relacionadas con la energía nuclear. Luego, en 2011, ocurrió la catástrofe de Fukushima. El tsunami de 15 metros que golpeó a Japón dañó varias plantas de energía nuclear, que luego filtraron contaminación radiactiva al medio ambiente. Poco después, el futuro de la investigación nuclear en Alemania se volvió sombrío. El gobierno anunció una eliminación gradual de toda la energía nuclear para 2022. "Hubo una reunión del departamento en la que me sentí muy aprensiva acerca de las perspectivas de financiación futuras", recuerda. En ese momento, Denecke estaba en el Instituto de Tecnología de Karlsruhe en Alemania, donde estaba bastante contenta como jefa de departamento. Pero las consecuencias políticas de Fukushima la hicieron considerar un nuevo hogar. En 2012, la Universidad de Manchester le ofreció un trabajo como codirectora de su Dalton Nuclear Institute. Ella aprovechó la oportunidad.

En un momento en que muchas instituciones están reduciendo la investigación nuclear, la Universidad de Manchester está avanzando. El esfuerzo es parte de una iniciativa más amplia para hacer crecer la economía regional al identificar las fortalezas de la ciudad y capitalizarlas, dice Michael Contaldo de New Economy Manchester, una organización creada para ayudar al crecimiento de la economía del Gran Manchester. "La ciencia es un área clave", dice. Hace dos años, la universidad identificó cinco amplias áreas de investigación en las que ya sobresalía y las clasificó como "balizas de investigación". Esas balizas son energía (incluida la nuclear), materiales avanzados, biotecnología industrial, cáncer y abordan las desigualdades globales. Las balizas resaltan áreas de excelencia e impacto dentro de una amplia gama de investigaciones para enfocar y demostrar "cómo algunas de nuestras mejores investigaciones se están utilizando para resolver desafíos globales", dice la profesora Dame Nancy Rothwell, presidenta y vicecanciller de la universidad. "Nos preguntamos: '¿En qué es excelente Manchester?' Necesitábamos definir eso ".

Las personas vienen de diferentes disciplinas y necesitan tiempo para formar una comunidad que crezca.

Nigel Scrutton
Melissa Denecke MATT THOMAS / LA UNIVERSIDAD DE MANCHESTER

En las cinco áreas de balizas, los principales desarrollos ya están en proceso o planeados para el futuro cercano, desarrollos que fortalecerán la autoridad y la reputación tanto de la universidad como del propio Manchester. La iniciativa pone un fuerte énfasis en la aplicación y la traducción: la industria ya está involucrada o será fuertemente cortejada. Manchester ya tiene una sólida historia de colaboración con la industria, dice Rothwell. Al centrarse en las balizas de investigación, la universidad espera atraer aún más inversiones a la ciudad. Los forasteros han tomado nota de su inversión masiva en ciencia: ESOF, la reunión científica más grande de Europa, eligió Manchester como la Ciudad Europea de la Ciencia para 2016, y la ciudad organizará la reunión bienal de ESOF este verano.

Para quienes buscan trabajo, la sincronía entre la academia y la industria significa que los estudiantes y los investigadores tienen muchas oportunidades de experimentar ambos mundos, agrega Rothwell. La expansión de Manchester como centro de ciencia tecnológica también brinda más oportunidades que nunca para estudiar o trabajar en la ciudad.

Nancy Rothwell MATT THOMAS / LA UNIVERSIDAD DE MANCHESTER

Investigación energética

La prominencia de Manchester en la investigación nuclear abarca más de dos siglos: John Dalton, Ernest Rutherford y Niels Bohr, por nombrar solo algunos, llevaron a cabo una investigación significativa allí que ayudó a formar teorías modernas de la química y la física. Octubre de 2016 marcará el 60 aniversario de la apertura de la primera central de energía nuclear civil del mundo, que se ubicó en el noroeste de Inglaterra en Calder Hall y se desmanteló en 2003. Ese legado del desarrollo de la energía nuclear continúa hoy en la Universidad de Manchester en forma de investigación sobre nuevas tecnologías de reactores y áreas relacionadas, dice Denecke.

En el Dalton Nuclear Institute, Denecke usa dos sombreros, dice ella. Ahora es la directora científica de Dalton, donde es responsable de coordinar la investigación nuclear en la universidad; ella también tiene una silla en química. La universidad alberga una amplia gama de investigaciones relacionadas con la energía nuclear que no solo abarca la operación y el desmantelamiento de las plantas de energía nuclear y sus combustibles, sino que también abarca varias otras disciplinas, incluidas la salud, la medicina y el medio ambiente. Por ejemplo, los investigadores en biogeoquímica estudian cómo los microbios interactúan con elementos radiactivos en el medio ambiente, especialmente elementos de larga vida como el uranio, el plutonio y el neptunio. Otros investigadores construyen robots que pueden enviarse para investigar sitios de desastres nucleares donde se desconoce el estado de los componentes radiactivos.

Una gran ventaja de llevar a cabo investigaciones relacionadas con la energía nuclear en Manchester es la proximidad de la universidad a Calder Hall y Sellafield, un sitio de reprocesamiento y desmantelamiento de combustible nuclear, y hogar del Laboratorio Central del Laboratorio Nuclear Nacional del Reino Unido. Estos sitios brindan oportunidades para estudiar tecnologías y procesos en el mundo real. Además, dice Denecke, "Tenemos instalaciones que no están disponibles en otros lugares, como la instalación de Dalton Cumbrian", una instalación de investigación conectada al Dalton Nuclear Institute que alberga actividades nacionales de investigación nuclear. Considerados en combinación, estos recursos comprenden una amplia y casi incomparable variedad de equipos disponibles para los investigadores, agrega.

A través de la colaboración con socios industriales como Areva y EDF Energy, el Dalton Nuclear Institute también capacita a los estudiantes para trabajar en la industria nuclear. Una masa crítica de la fuerza laboral nuclear se jubilará pronto, dice Denecke. La Universidad de Manchester, en colaboración con otras universidades, socios industriales y varias otras agencias, patrocina centros de capacitación donde los estudiantes pueden obtener títulos de doctorado en áreas que abordan déficits de habilidades como tecnologías o materiales nucleares de próxima generación para entornos exigentes. Para cualquiera que busque una educación o un trabajo, "hay una gran variedad de cosas que hacemos", dice Denecke. "Incluso hay oportunidades en las humanidades, como estudiar la antropología de la tecnología".

Las actividades de investigación relacionadas con la energía nuclear se ampliarán. El espacio en el nuevo Instituto Sir Henry Royce para la Investigación de Materiales Avanzados, una instalación financiada con fondos públicos de £ 235 millones (US $ 338 millones) programada para abrir en 2019 que contará con el apoyo de seis universidades asociadas del Reino Unido, ya está dedicada a la investigación sobre tecnologías nucleares. Entre los objetivos del nuevo centro está acelerar el uso de materiales avanzados en los sectores industriales existentes y emergentes.

Investigación avanzada de materiales

Konstantin Novoselov MATT THOMAS / LA UNIVERSIDAD DE MANCHESTER

Otro centro de investigación de materiales, el recientemente inaugurado Instituto Nacional de Grafeno (NGI), tiene como objetivo capitalizar el aislamiento de grafeno y grafeno de Andre Geim y Konstantin Novoselov en 2004, que tuvo lugar en la Universidad de Manchester y por el que ganaron un Premio Nobel en 2010. En NGI, los académicos trabajan con socios industriales para investigar nuevas aplicaciones de material 2D a escala atómica. Novoselov, profesor de física en la universidad, estuvo muy involucrado en el diseño de las nuevas instalaciones del NGI. Según Novoselov, la instalación fue diseñada con tres objetivos en mente: expandir la investigación existente sobre el grafeno, capitalizar esa investigación mediante la comercialización de aplicaciones y llevar la investigación sobre materiales a escala atómica más allá del grafeno.

Rahul Raveendran-Nair MATT THOMAS / LA UNIVERSIDAD DE MANCHESTER

Rahul Raveendran-Nair, por ejemplo, está desarrollando membranas basadas en grafeno. Hace unos años, su laboratorio fabricó óxido de grafeno, una forma funcional de grafeno, y lo fabricó en una membrana multicapa, con un grosor de micrómetro, similar al papel. La membrana permite que pase solo agua, pero no otros solventes, "ni siquiera átomos de helio, que son los átomos más pequeños", explica. La aplicación más obvia de la membrana es filtrar agua, pero también podría desarrollarse para otras aplicaciones industriales, agrega.

Raveendran-Nair salió de India para unirse a un Ph.D. programa en la Universidad de Manchester en 2007. Había estado estudiando nanotubos de carbono mientras estaba en India y aprovechó la oportunidad de trabajar con los pioneros del grafeno Geim y Novoselov. Para su tesis doctoral, estudió las propiedades físicas del grafeno, que se convirtió en un artículo histórico publicado en Science . "Fue un proyecto realmente exitoso que me dio mucha motivación", dice. Trabajando con otros investigadores, capturó la primera imagen de la estructura atómica del grafeno y sintetizó dos nuevos derivados químicos, el grafano y el fluorografeno. Ahora dirige su propio laboratorio y recientemente fue ascendido a profesor titular.

Para cualquier persona interesada en la investigación de grafeno, "en términos de equipos, probablemente tengamos los mejores del mundo", dice Novoselov. Sin embargo, en un giro irónico del método científico, en su caso el equipo no jugó ningún papel en absoluto: ¡aisló el grafeno con cinta de doble cara! Sin embargo, su método sin tecnología para lograr este resultado ganador del Premio Nobel es la excepción más que la regla, dice. Igualmente importante en la promoción de la ciencia premiada es la colaboración, agrega. En el NGI, Novoselov ha trabajado diligentemente para utilizar la arquitectura para crear un entorno "colegiado" que facilite la interacción. El efecto, espera, será resultados más rápidos. "No quieres tener un comienzo lento en rehacer lo que la gente ya ha hecho".

El gobierno del Reino Unido contribuyó con £ 38 millones (US $ 55 millones) para la construcción de NGI, como parte de £ 50 millones (US $ 72 millones) asignados a la investigación de grafeno; £ 23 millones adicionales (US $ 33 millones) provienen del Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER). Otra instalación de investigación de materiales programada para abrir en la universidad en 2017 es el Centro de Innovación de Ingeniería Graphene de £ 60 millones (US $ 86 millones). Se ha financiado mediante una combinación de fondos públicos y privados. El objetivo del centro es acelerar la I + D aplicada de materiales avanzados en colaboración con otras organizaciones de investigación e industria.

Biotecnologia industrial

Nigel Scrutton MATT THOMAS / LA UNIVERSIDAD DE MANCHESTER

Tomando como medida la experiencia de Nigel Scrutton en el Instituto de Biotecnología de Manchester (MIB), lleva varios años desarrollar una cultura verdaderamente interdisciplinaria. El MIB se inauguró en 2006 y fue el primer "instituto de investigación interdisciplinario de este tipo con sede en la universidad y diseñado específicamente en el Reino Unido", según el sitio web del MIB. Su objetivo era encontrar soluciones biotecnológicas a los problemas en la interfaz de la medicina, la biología, las ciencias físicas, la ingeniería, las matemáticas y la computación. El resultado fue que investigadores de disciplinas científicas dispares trabajaron juntos en grandes proyectos de colaboración. "Tomó tiempo incorporar un sentido común de propósito", dice Scrutton, quien ha estado en el MIB desde su apertura. “Estas cosas no suceden desde el primer día. Las personas vienen de diferentes disciplinas y necesitan tiempo para formar una comunidad que crezca ”.

Eriko Takano MATT THOMAS / LA UNIVERSIDAD DE MANCHESTER

Fue en este entorno interdisciplinario bien establecido que Eriko Takano llegó en 2012 para dirigir la investigación de biología sintética en el MIB. Ella vino de la Universidad de Groningen en los Países Bajos, donde había sido profesora asociada. Ella se sintió atraída por el MIB específicamente por el medio ambiente. “Toma mucho tiempo establecer contacto con colegas que no están cerca de usted. Aquí puedes hablar con las personas adecuadas de inmediato ", dice ella. También disfruta del espíritu de trabajo colaborativo en MIB, así como de las actitudes de bienvenida hacia las mujeres. "Realmente sientes que las ideas que pueden ser diferentes de la norma son escuchadas y apoyadas".

Takano utiliza la biología sintética para crear microbios capaces de producir nuevos antibióticos y otras sustancias químicas. Su equipo de científicos incluye expertos en bioquímica, ingeniería, informática y ciencias sociales.

La percepción pública de la biotecnología en Europa occidental sigue siendo negativa. "Estamos viendo cómo podemos ser realmente responsables de nuestras tecnologías innovadoras y cómo podemos hacer que las personas sean conscientes de los beneficios potenciales de lo que estamos haciendo", dice Takano. "La biología sintética podría potencialmente revolucionar la biotecnología industrial, y MIB es el lugar perfecto para hacer esta investigación porque es muy interdisciplinario".

Investigación sobre el cáncer

Dan Wiseman MATT THOMAS / LA UNIVERSIDAD DE MANCHESTER

Manchester ha llevado la traducción del banco al mercado a la investigación en ciencias de la vida también, particularmente en la investigación del cáncer. La carrera de Dan Wiseman ejemplifica cómo la integración de la investigación básica y la ciencia clínica beneficia tanto a los investigadores como a los pacientes. Wiseman es un científico clínico especializado en leucemia mieloide aguda. Su laboratorio está ubicado en el Cancer Research UK Manchester Institute, en un edificio que se encuentra adyacente y está conectado con The Christie, el centro oncológico más grande del Reino Unido, donde se atiende a más de 44, 000 pacientes al año.

La proximidad de los dos edificios permite a Wiseman tratar a los pacientes y también usar sus muestras para su investigación. En su laboratorio, Wiseman estudia si el oncometabolito 2-hidroxiglutarato (2HG), que se ha demostrado que impulsa a las células leucémicas a proliferar, puede servir como un biomarcador para monitorear la enfermedad y su respuesta al tratamiento. Las células secretan 2HG cuando los genes de la isocitrato deshidrogenasa 1 ( IDH1 ) o IDH2 están mutados. También investiga los efectos de los inhibidores de 2HG en las células cancerosas.

"Puedo identificar pacientes con estas mutaciones en tiempo real, obtener material para el laboratorio y llevarlo al instituto de investigación el mismo día", explica Wiseman. Él dice que obtener sus propias muestras le permite obtener una comprensión detallada del contexto clínico de cada muestra de paciente individual, `` en lugar de estar a merced de la información que se ha proporcionado ''. También está directamente involucrado con el pacientes Es un gran modelo para integrar la investigación clínica y traslacional.

El Centro de Investigación del Cáncer de Manchester (MCRC), que se mudó a una nueva instalación especialmente diseñada el verano pasado, intensificará aún más la investigación traslacional del cáncer en la ciudad. El nuevo edificio es una asociación de £ 28.5 millones (US $ 41 millones) entre Cancer Research UK, The University of Manchester y The Christie NHS (National Health Service) Foundation Trust, y se encuentra al otro lado de la calle de The Christie. Al igual que los otros edificios nuevos que han resultado de la iniciativa de investigación de Manchester, el MCRC está diseñado para promover la colaboración. Albergará a 150 investigadores y científicos clínicos, así como a 100 personas adicionales que trabajan en el diseño y administración de ensayos clínicos. Christie tiene la unidad de ensayos clínicos de fase 1 más grande del mundo, y sus investigadores de cáncer también trabajan en estrecha colaboración con la industria para llevar sus medicamentos a través de ensayos.

Tal recepción de brazos abiertos de la industria beneficia a los buscadores de trabajo de innumerables maneras, dice Robert Sorrell, vicepresidente de asociaciones público-privadas de British Petroleum (BP). Los investigadores que trabajan en la intersección de ambos mundos tienen una mejor apreciación de los desafíos que enfrenta la industria. También pueden tomar decisiones más informadas sobre si quieren trabajar en la industria '', dice.

En 2012, BP lanzó el Centro Internacional de Materiales Avanzados, con una inversión de US $ 100 millones en 10 años. El centro es una iniciativa que encabeza la colaboración de investigación entre la Universidad de Manchester y otras tres universidades, en tecnologías relacionadas con la industria del petróleo y el gas. Estamos realmente impresionados con las habilidades de la universidad en la gestión de proyectos y en la formación de estas colaboraciones altamente efectivas. Realmente entienden lo que la industria necesita, dice Sorrell. La iniciativa incluye apoyo financiero para estudiantes y profesores; y todos los proyectos requieren un mentor de BP, lo que proporciona a los colaboradores académicos un contacto aún más cercano con la industria.

La destreza científica de Manchester es, por desgracia, mucho menos conocida que sus equipos de fútbol y su escena musical, lamenta Rothwell.

Sin embargo, a través de la designación de ESOF City of Science 2016, espera que las percepciones comiencen a cambiar. De hecho, el lema de ESOF es "Ciencia como revolución", un tema general que tiene como objetivo fomentar el debate y la exploración de cómo la ciencia y la tecnología transforma nuestras vidas, así como un guiño hacia la herencia de Manchester como ciudad científica. La universidad planea exhibir su investigación de vanguardia y las oportunidades disponibles para que cualquiera pueda hacer ciencia en Manchester. "Esta es una gran ciudad europea y un lugar fantástico para la ciencia", dice Rothwell. "Quiero que la gente vea y recuerde eso".

Participantes destacados

  • Cancer Research UK Manchester Institute
  • Instituto Nuclear Dalton
  • Foro abierto EuroScience
  • Centro Internacional de Materiales Avanzados
  • Centro de investigación del cáncer de Manchester
  • Instituto de biotecnología de Manchester
  • Nueva economía Manchester
  • El christie
  • La universidad de manchester