Neutrinos más rápidos que la luz: OPERA confirma y envía resultados, pero la inquietud permanece

Las nuevas pruebas de alta precisión realizadas por la colaboración de OPERA en Italia confirman ampliamente su afirmación, realizada en septiembre, de haber detectado neutrinos que viajan a una velocidad superior a la de la luz. La colaboración presentó hoy sus resultados a una revista, pero algunos miembros continúan insistiendo en que se necesitan más controles antes de que el resultado pueda considerarse sólido.

OPERA (Proyecto de Oscilación con Aparato de Seguimiento de Emulsión) mide las propiedades de los neutrinos que se envían a través de la Tierra desde el laboratorio de física de partículas del CERN en Ginebra, Suiza, y llegan a su detector ubicado debajo de la montaña Gran Sasso en el centro de Italia. El 22 de septiembre, la colaboración informó en un documento sobre el servidor de preimpresión arXiv que había medido los neutrinos que llegaban unos 60 nanosegundos antes de lo que lo harían si viajaran a la velocidad de la luz. Los investigadores obtuvieron ese resultado al comparar estadísticamente la distribución temporal de protones dentro de los pulsos de 10.5 microsegundos que producen los neutrinos en el CERN con la de los neutrinos observados en su detector.

Las nuevas pruebas, completadas el 6 de noviembre, eliminaron el análisis estadístico al dividir cada pulso en grupos de solo 1 a 2 nanosegundos de largo, permitiendo que cada neutrino detectado en Gran Sasso se vincule a un grupo particular producido en el CERN. Estas pruebas se llevaron a cabo durante 10 días y proporcionaron 20 eventos. Los investigadores confirmaron que los neutrinos llegaron 60 nanosegundos antes, con una incertidumbre de aproximadamente 10 nanosegundos, comparable a la del resultado inicial.

La colaboración también ha verificado su análisis estadístico original, pero la decisión de hoy de enviar los resultados a una revista no fue unánime. Según una fuente de la colaboración, "alrededor de cuatro personas" del grupo de alrededor de 15 que no firmaron la preimpresión firmaron el envío de la revista, mientras que "cuatro nuevas personas" decidieron no firmar. Eso deja el número de disidentes en aproximadamente 15, en comparación con aproximadamente 180 que firmaron el envío de la revista.

Una preocupación importante entre los disidentes es el hecho de que la "ventana de tiempo" dentro de la cual OPERA detectó neutrinos en la ejecución más reciente tenía un ancho de 50 nanosegundos, algo que el líder del análisis superluminal, Dario Autiero, solo reveló una vez que Se han realizado pruebas. Inicialmente se supuso que esta ventana tenía solo 10 nanosegundos de ancho. Esta diferencia no afecta el resultado final en sí mismo, señala la fuente, pero los disidentes dicen que destaca un procedimiento experimental deficiente. Algunos investigadores tampoco están contentos de que solo una pequeña fracción del análisis, realizado por Autiero, haya sido verificado de forma independiente por otros dentro de la colaboración. Esto deja abierta la posibilidad, dicen, de que no se han tenido en cuenta todos los posibles errores.

La cuestión de si OPERA realmente ha visto neutrinos más rápidos que la luz probablemente se resolverá solo una vez que los resultados de otros experimentos estén listos. Mientras tanto, dentro de OPERA, "la gente está exhausta", dice la fuente. "Todos deberían estar convencidos de que el resultado es real, y no lo son".