Familia invierte $ 10 millones en investigación de fatiga crónica

Una organización benéfica familiar espera iniciar rápidamente la búsqueda de una causa para la misteriosa enfermedad conocida como síndrome de fatiga crónica (SFC) financiando alrededor de $ 10 millones en estudios de los principales grupos de investigación.

Los pacientes con SFC sufren fatiga a largo plazo y otros síntomas como dificultad cognitiva y dolor muscular; La causa es desconocida. La Iniciativa de Fatiga Crónica (CFI, por sus siglas en inglés) con sede en la ciudad de Nueva York, financiada por la Fundación Privada de la Familia Hutchins, anunció el jueves pasado una búsqueda de causas y tratamientos. La iniciativa planea gastar "dentro del estadio" de $ 10 millones durante 3 a 4 años, dice el Director Ejecutivo de CFI Scott Carlson. Eso es alrededor del 50% de los $ 6 millones al año que los Institutos Nacionales de Salud (NIH) gastan en el SFC.

Un estudio de epidemiología financiado por el CFI que ya está en marcha se basará en el famoso Estudio de Salud de Enfermeras y otros dos estudios de profesionales de la salud seguidos durante 20 a 30 años por la Escuela de Salud Pública de Harvard. Los investigadores identificarán a los participantes en esos estudios con SFC y buscarán registros de sus exposiciones ambientales y muestras de sangre archivadas para determinar los factores de riesgo de la enfermedad. Otro programa de CFI financiará subvenciones para explorar posibles mecanismos de CFS basados ​​en hipótesis que determinarán los asesores científicos.

La iniciativa también lanzará un nuevo estudio de cohorte de 200 pacientes y 200 controles reclutados de centros de todo el país. Las muestras biológicas de los voluntarios se almacenarán en la Universidad de Duke y se vincularán a una base de datos clínica en Harvard. Como parte de este estudio, el cazador de virus de la Universidad de Columbia Ian Lipkin y otros buscarán en las muestras al menos 20 virus y otros patógenos con la esperanza de encontrar uno relacionado con el SFC.

Carlson dice que la familia Hutchins estaba interesada en la investigación del SFC porque está "huérfana" en comparación con enfermedades como el Parkinson, que, como el SFC, afecta a aproximadamente 1 millón de estadounidenses. La familia tiene varios amigos con la enfermedad, dijo.

Varias características hacen que la iniciativa sea diferente de los estudios anteriores de CFS, dice Carlson: la tecnología que utilizará Lipkin, el tamaño y la caracterización cuidadosa de la cohorte, los investigadores involucrados y el enfoque impulsado por los negocios. "No creo que nadie haya tomado un enfoque tan completo", dice. Si los estudios arrojan resultados prometedores, la familia espera que fundaciones más grandes aporten más fondos.

Un patógeno que el estudio no evaluará es un retrovirus de ratón conocido como XMRV. Hace dos años, un informe en Science sugirió tal vínculo entre CFS y XMRV, pero otros grupos no han podido encontrar el virus en pacientes con CFS. Lipkin lidera un gran estudio financiado por los NIH sobre el supuesto enlace CFS-XMRV. Pero ese trabajo y los estudios de CFI "no están relacionados de ninguna manera", dice Carlson. Después de hablar con expertos, dice, "el consenso parece ser que el tema de XMRV se cubrirá por completo".