La misión Euclides de Europa le da a la NASA un papel minúsculo

ESA

Durante casi una década, los funcionarios de la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) han discutido una misión compartida para estudiar la energía oscura. Pero cualquier colaboración sustantiva en la misión de energía oscura de Europa, Euclides, ahora parece estar muerta.

El mes pasado, Euclid con luz verde de la ESA como una misión de clase media que se lanzará en 2019. Después de que se anunció la decisión, los funcionarios de la NASA se reunieron con sus homólogos de la ESA para discutir cómo la NASA podría contribuir al proyecto. Dicha asociación se consideró ventajosa para la astronomía de EE. UU., Especialmente a la luz de una restricción presupuestaria inminente que podría retrasar la propia misión de energía oscura de la NASA hasta 2025 o más tarde. Aunque no se llegó a un acuerdo formal, las dos partes acordaron que la NASA contribuiría con una pieza de hardware, como detectores o ruedas de reacción, que ayudan a girar un observatorio espacial en la dirección deseada y, a su vez, se sientan El equipo científico de 12 miembros de Euclides.

Es probable que esa contribución sea de $ 20 millones o menos, dijo Geoffrey Yoder, director interino de la división de astrofísica de la NASA, en una telecomunicación del 21 de noviembre de un panel asesor de la NASA. La cifra representa un poco más del 3% del costo del proyecto de $ 600 millones.

El año pasado, el informe del estudio de la década de la comunidad de astronomía de los Estados Unidos recomendó que los Estados Unidos desempeñaran un "papel de liderazgo" en cualquier misión conjunta de energía oscura entre Estados Unidos y Europa. Se pensaba que tal asociación significaba una contribución del 50%. Pero para cuando el comité expresó su opinión, los funcionarios de la ESA ya habían desarrollado planes detallados para el diseño, la instrumentación y la ciencia de Euclides y detestaban ajustarlos. Los funcionarios de la NASA también evaluaron los méritos de una contribución del 20%.

Las conversaciones recientes confirman que los funcionarios de la ESA han decidido lanzar Euclid como una misión europea, con un apoyo insignificante de los Estados Unidos.

Una contribución de hardware a Euclid, dijo Yoder, dará a los científicos estadounidenses acceso a aproximadamente "el 10% de toda la ciencia disponible" durante el período de acceso limitado de la misión, antes de que los datos observados se hagan públicos. Dijo que la ESA está sopesando una contribución de hardware similar al Telescopio de prospección infrarroja de campo amplio (WFIRST), la propia misión de energía oscura de la NASA que aún se encuentra en la etapa conceptual. A cambio, dijo Yoder, a la ESA le gustaría tener la oportunidad de "impulsar parte de la ciencia en WFIRST".