Agencia Espacial Europea para investigar la oscuridad y la luz

Europa lanzará dos misiones para estudiar el sol y la misteriosa "energía oscura" que está acelerando la expansión del universo en las máquinas tragamonedas programadas para 2017 y 2019. Las dos misiones, llamadas Solar Orbiter y Euclid, fueron seleccionadas ayer por la Agencia Espacial Europea ( ESA) y ahora avanzará a la construcción. Hubo tres misiones en la carrera por los dos lanzamientos, el segundo lugar es PLATO, un observatorio para estudiar la formación de planetas y las condiciones de vida, que se mantendrá como una posibilidad para futuros lanzamientos.

El plan de visión cósmica de la ESA tomó forma a partir del tipo de misiones que se estaban discutiendo en el proceso de selección. Solar Orbiter y Euclid serán sus primeras misiones y se clasifican como de tamaño mediano.

Solar Orbiter se acercará más al sol que cualquier misión anterior y estudiará cómo interactúa el sol con su entorno. Euclides es un telescopio espacial que mapeará las estructuras a gran escala del universo con extrema precisión, tratando de dilucidar por qué el universo se está expandiendo a un ritmo cada vez mayor.