La 'crisis de empleo' para los nuevos doctores es una ilusión

El mes pasado, la National Science Foundation (NSF) informó que las universidades estadounidenses otorgaron un número récord de Ph.D. grados en 2014: 54, 070, con un 75% conferido en ciencia e ingeniería. Esos nuevos graduados se enfrentan a perspectivas de trabajo sombrías, según los informes de los medios de comunicación. El mercado de trabajo cada vez más apretado para los doctorados era un titular típico que cita datos que solo el 61% habían alineado un compromiso laboral definitivo ''. Y las cosas han empeorado en los últimos años, agregaron muchas historias, señalando que el número de empleos de 2014 fue más bajo que el 69% reportado para la clase de 2009.

No creas todo lo que lees. Profundice en los datos disponibles y descubrirá que casi todos esos nuevos doctores están empleados de manera remunerada, muchas gracias. Pero ayuda saber qué buscar y dónde.

La cifra del 61% proviene de la Encuesta de Doctorados Ganados (SED), un censo anual de graduados que pronto se convertirán. Pero NSF también realiza una muestra bienal de todos los científicos e ingenieros de nivel de doctorado en los Estados Unidos. Se llama Encuesta de beneficiarios de doctorado (SDR), y el informe de 2013 fijó la tasa de desempleo para todo el sector en un minúsculo 2.1%. (En comparación, la tasa nacional de desempleo ese año fue de aproximadamente el 7, 5%).

La tasa de desempleo para los jóvenes científicos no es mayor. Un análisis especial de los datos de 2010 SDR encontró que solo el 2.1% de Ph.D. Los científicos e ingenieros estaban desempleados 2 años después de obtener sus títulos. Y ese número cae al 1.9% para esos 3 a 5 años más allá de su grado.

La crisis laboral inexistente es un recordatorio de los peligros de tomar los datos del gobierno al pie de la letra y usarlos para fines no deseados. El SED `` la encuesta que provocó la cobertura de la prensa '' nunca fue diseñada para medir el estado laboral de los nuevos graduados, dice Mark Fiegener, un oficial de proyecto en la sede de NSF en Arlington, Virginia. (NSF contrata ambas encuestas con el Centro Nacional de Investigación de Opinión [NORC], una organización de investigación independiente de la Universidad de Chicago en Illinois. El SED llega a cada estudiante de doctorado que se gradúa y tiene una tasa de respuesta del 93%. SDR es una muestra de 120, 000 personas con doctorados en ciencias e ingeniería)

Un problema al tratar de usar el SED para medir el estado laboral de los graduados es que los estudiantes pueden completar la encuesta meses antes de que realmente reciban un título y, por lo tanto, es posible que aún no se concentren en la siguiente etapa de su carrera. Otro problema es que las respuestas de los estudiantes pueden no ser una descripción precisa de sus perspectivas laborales.

Tome a alguien que defendió su disertación y completó el SED en diciembre, dice Fiegener. Eso sería antes de la temporada de contratación académica invierno-primavera. Por lo tanto, sería más probable que informara `` sin compromiso '', incluso si consigue un trabajo para cuando se gradúe en mayo. Por el contrario, alguien que completa la encuesta en marzo puede haber regresado de una feria de trabajo con una oferta firme. Entonces su respuesta sería sí.

Fiegener dice que una verdadera encuesta de empleo evitaría ese problema mediante el uso de una fecha de referencia, como, por ejemplo, `` ¿Estaba trabajando por paga el 1 de abril? '' de preguntas sobre el costo de la educación, el campo de estudio y otros aspectos de la experiencia de posgrado.

Otro factor complicado es cómo la SED define el desempleo. El estándar del gobierno requiere cumplir dos criterios: alguien que está buscando trabajo y no tiene uno. Pero para el SED, es suficiente para no tener un trabajo. Eso excluye a las personas que no buscan trabajo, por alguna razón, una categoría que se aplica al 4.5% de los graduados supuestamente "desempleados".

Un factor aún mayor son aquellos que están negociando activamente con un empleador pero no han cerrado el trato. Alrededor del 8.8% de los encuestados se encuentran en esa situación. Eliminar ambas categorías de la cuenta SED reduciría el Ph.D. de 2014. tasa de desempleo al 25.3%, muy por debajo del 38.6% que generó las terribles advertencias de los medios sobre una generación perdida de doctorados

Una mirada más cercana al SED también arroja dudas sobre la afirmación de los medios de que las condiciones están empeorando. El 61% que el informe SED de 2014 contaba como empleado es en realidad un compuesto tanto de aquellos con una oferta firme como de aquellos que regresan a un trabajo que tenían antes de ingresar a la escuela de posgrado. Y aunque el total cayó del 69% en 2009, el porcentaje que se dirige a un nuevo trabajo después de su Ph.D. se ha mantenido igual durante la última década, alrededor del 50%. También vale la pena señalar que el total general se mantuvo estable durante 15 años, un período que abarca tanto la caída de las puntocom de 2001 como el colapso financiero de 2008, antes de caer en 2014. Eso sugiere que la caída reciente puede ser una anomalía.

El SDR: la encuesta más amplia de NSF, que pinta una imagen más clara de Ph.D. empleo: sigue una muestra de doctorados para toda su carrera. Si bien revela cierta volatilidad en las últimas 2 décadas en la tasa de desempleo para los científicos que comienzan su carrera, la tasa sigue siendo muy baja. Para aquellos dentro de los 2 años de obtener su doctorado, se mantuvo tan bajo como 1.3% en 1999 y 2010, y alcanzó un máximo reciente de 3.4% en 2012, encontró un análisis de NORC para la Federación de Sociedades Americanas de Biología Experimental en Bethesda, Maryland. Aún así, incluso ese número significa que más de 96 de cada 100 nuevos doctorados estaban empleados.

Los demógrafos pueden estar al tanto de todas estas advertencias. Pero pueden hacer tropezar fácilmente a un periodista que intenta profundizar en los últimos datos sobre tendencias de empleo. Vale la pena tener en cuenta la ambigüedad la próxima vez que lea un artículo que advierte sobre el pésimo mercado laboral para los científicos.

Esta historia apareció originalmente en la edición del 20 de mayo de Science.