'Elixir de la juventud' provoca choque de científicos croatas

Una empresa eslovena que fabrica una píldora antioxidante que algunos medios han denominado "elixir de la juventud" está amenazando con presentar demandas contra los científicos que se han pronunciado públicamente contra el producto, calificándolo de insuficientemente probado. El enfrentamiento tiene un poco más de complejidad: un destacado científico croata critica a otro que ha respaldado la terapia.

La píldora en el centro de la disputa, una mezcla de cuatro antioxidantes (resveratrol, proantocianidina oligomérica, licopeno y EGCG (extracto de té verde)), llamada Energiser HPE 40 o ADR, fue presentada en una conferencia de prensa en un hotel en Zagreb el 20 de octubre por su fabricante Regiopharma, que ya vende complementos alimenticios. Presente en la conferencia de prensa y ofreciendo su apoyo estaba Miroslav Radman, un científico nacido en Croacia en la facultad de medicina de la Universidad de París V, Francia, conocido por su trabajo en la reparación del ADN y la muerte de células bacterianas. Radman, quien también es cofundador y actual director del instituto de investigación de ciencias de la vida MedILS en Split, Croacia, dijo a los medios locales que su equipo allí había probado Energiser HPE 40 en células y descubrió que era un poderoso antioxidante. Radman agregó que ha estado tomando la píldora, y eso lo hizo sentir más enérgico.

Ivan Đikić, un científico emigrante croata que es director científico del Instituto de Frankfurt para Ciencias de la Vida Molecular en Alemania, ha criticado públicamente el producto de Regiopharma y Radman por respaldarlo. En los días posteriores a la conferencia de prensa, dijo a los periodistas croatas que no había estudios publicados revisados ​​por pares ni ensayos clínicos para respaldar las afirmaciones de la empresa de que el nuevo producto es seguro para el uso humano y que ralentiza el envejecimiento.

En respuesta a tales críticas, Regiopharma emitió el 28 de octubre una declaración que dice que "en caso de una continua difusión de no verdades sobre el producto como una estafa e intimidando al público con declaraciones sobre sus posibles efectos negativos, nos veremos obligados a confirmar la declaraciones "sobre la eficacia y seguridad del producto" en la corte ".

Đikić, sin embargo, le dijo a Science Insider que no se está alejando de sus críticas. "No creo haber dicho nada incorrecto y no puedo ver que puedan demandarme por lo que dije, pero si eso sucede, continuaré defendiendo públicamente los hechos científicos". Él ve la amenaza de la demanda de la compañía como un intento de silenciar a los críticos.

Mientras tanto, Radman dice que Đikić no solicitó los resultados de su laboratorio o los datos de Regiopharma antes de hacer sus afirmaciones. MedILS fue contratado para llevar a cabo pruebas sobre los efectos de oxidación de proteínas del compuesto, dijo a Science Insider, y agregó que un acuerdo con la compañía exige que el instituto obtenga aproximadamente el 1% de los ingresos del producto. Los resultados de las pruebas se presentarán en la primera Cumbre Mundial sobre Alimentos Medicinales y Nutrición Medicinalizada, en París, el 1 de diciembre, dijo. "Llamar el caso a la corte es justo lo contrario de 'silenciar la crítica científica'", dice Radman. "Se trata de dar la oportunidad justa de que la verdad se establezca, científicamente, mediante argumentos válidos en lugar de declaraciones contenciosas en los medios públicos".

Los funcionarios de Regiopharma, mientras tanto, dicen que están defendiendo su producto. "Nos oponemos firmemente a todos los que dan juicios de valor sobre nuestro producto y no saben nada al respecto", escribe Siniša Bašić, un representante de Regiopharma, en un correo electrónico a Science Insider. "Tales científicos nos están causando enormes daños con sus declaraciones irresponsables y nos veremos obligados a demandarlos ... para compensar los daños".