El físico holandés y educador en ciencias Robbert Dijkgraaf dirigirá la EEI

Henk Thomas

El físico teórico holandés y prolífico divulgador científico Robbert Dijkgraaf ha sido elegido como el nuevo director del prestigioso Instituto de Estudios Avanzados (IAS) en Princeton, Nueva Jersey, la antigua casa de Albert Einstein, J. Robert Oppenheimer y muchas otras luminarias. Dijkgraaf, que trabajó en IAS desde 1991 hasta 1992, es profesor en la Universidad de Amsterdam y presidente de la Real Academia Holandesa de Artes y Ciencias (KNAW).

En una entrevista con Science Insider, Dijkgraaf, de 51 años, calificó a IAS como "un lugar mágico que le dio a mi carrera un nuevo impulso decisivo".

Un experto de renombre internacional en teoría de cuerdas, un comunicado de prensa emitido hoy por IAS dice que Dijkgraaf "encontró conexiones sorprendentes y profundas entre modelos de matriz, teoría de cuerdas, teoría de cuerdas topológica y teoría de campo cuántico supersimétrico".

IAS, que cuenta con escuelas de Estudios Históricos, Matemáticas, Ciencias Naturales y Ciencias Sociales. no otorga títulos, no tiene instalaciones experimentales y es el hogar de una facultad permanente de menos de 30. Todos los años, da la bienvenida a unos 190 científicos talentosos para que realicen investigaciones teóricas durante unos años sin la distracción de las obligaciones de enseñanza o los asuntos mundanos. como vivienda. "Como alguien dijo, es un lugar sin excusas", dice Dijkgraaf.

En su propio país, Dijkgraaf es mejor conocido como un comunicador científico contagioso y entusiasta que combina el prestigio académico con la curiosidad infantil. Además de ser columnista del periódico diario NRC Handelsblad, creó un sitio web con experimentos de física para niños y con frecuencia presentó a jóvenes científicos prometedores a un público más amplio en un popular programa de entrevistas diarias. Desde que asumió el cargo en 2008, también trabajó para dar a KNAW un papel más dinámico y destacado en los debates científicos y políticos holandeses. Dijkgraaf es copresidente del Consejo InterAcademia, un trabajo que planea mantener.

"Es una excelente opción", dice Erik Verlinde, un colega de la Universidad de Amsterdam que también pasó 5 años en IAS. "Conoce muy bien ese mundo, tiene experiencia en gestión y en los últimos años le ha dado muchos contactos internacionales". En una declaración de hoy, el vicepresidente de KNAW, Pearl Dykstra, dijo que "es un verdadero golpe de estado que el IAS lo lleve a bordo".

Dijkgraaf dice que además de su papel administrativo, planea regresar a la ciencia activa, para lo cual la presidencia de la KNAW le dejó poco tiempo. Pero también "enfáticamente" quiere seguir siendo una voz fuerte para la comunicación y la educación científica. "No estoy seguro de cómo exactamente, pero IAS tiene un lugar muy especial en el mundo, así que creo que habrá grandes oportunidades".

Recaudar dinero será otro de sus trabajos, y uno nuevo para Dijkgraaf. En agosto, dos miembros de la Junta de Fideicomisarios de IAS otorgaron al instituto una subvención de $ 100 millones, que se igualará con $ 100 millones de otros donantes en los próximos 4 años. "Espero eso en el sentido de que sé que hay muchas historias hermosas que contar sobre la ciencia en el instituto", dice Dijkgraaf, quien se ha asegurado de que será una parte menor de su trabajo.

Dijkgraaf será el noveno director de IAS en los 81 años de historia de IAS y el segundo europeo; sucede al físico matemático británico Peter Goddard, quien continuará como profesor en la Facultad de Ciencias Naturales del IAS.

Este artículo ha sido corregido. Una versión anterior indicaba erróneamente cuánto tiempo IAS ha estado en existencia.