Las conferencias dudosas ponen el pose en el simposio

Fue un momento de orgullo para mí como científico. Hace unos años, un martes por la mañana al azar, abrí mi computadora portátil y encontré un correo electrónico que me invitaba a hablar en una conferencia científica internacional en Dalian, China.

`` ¡Guau! '', Pensé. ¡Alguien ha oído hablar de mi trabajo! ¡Nunca he estado en China! ¡Esta será una experiencia que cambiará su vida y beneficiará su carrera!

Estaba tan emocionado que mostré a mi colega en el escritorio de al lado. `` ¡Mira! '', Dije. ¡He sido invitado a hablar en China!

Sin decir nada, rápidamente buscó su propio correo electrónico. El resultado fue una carpeta completa de `` Archivos eliminados '' llena de invitaciones para que ella hablara en conferencias internacionales.

"Son como el correo basura", explicó. Los recibo todos los días. Creo que muchos científicos lo hacen.

No lo entendí. Por supuesto que sé sobre el correo no deseado, casi todos lo saben, excepto quizás mi madre, que me reenvía cualquier cosa con el asunto `` ¡Este simple paso podría salvar tu vida! '' Pero esto era algo nuevo y confuso, menos para mi Conferencias basura? Cómo sería posible que eso funcione? ¿Fueron estas estafas con la intención de embolsarse las tarifas de registro, o condujeron a conferencias reales a las que uno podría asistir?

Empecé a notar los correos electrónicos todas las semanas. Cumbres! Conferencias! Simposios! ¡Fui invitado a Hong Kong, a Tailandia, a Australia! Un correo electrónico incluso me aseguró que Berlin, la ciudad anfitriona, es uno de los destinos turísticos más codiciados. Supongo que el escritor no era consciente de la dudosa implícita de poner `` Berlín '' entre comillas.

Pero no pensé mucho más en eso hasta hace unas semanas, cuando recibí un correo electrónico de alguien llamada Mónica invitándome a hablar en una conferencia sobre vacunas en Beijing. Solo por diversión, leí la lista obligatoria de distinguidos oradores que Mónica ya había alineado, y encontré algo extraño: el nombre de alguien que conocía. Alguien sentado en su computadora, a 10 pasos de mi propio escritorio. No solo estaba en la lista de asistentes a la conferencia, sino que también presidía una sesión.

Así que paseé por el pasillo para preguntarle cómo llegó a presidir una sesión en esta conferencia. Supongo que su respuesta no debería haberme sorprendido.

`` ¿Estoy haciendo qué? '', Preguntó.

Aparentemente, cuando Mónica lo contactó, él había respondido para preguntar si los organizadores pagarían los costos de su viaje. En lugar de responder a su pregunta, ella siguió adelante y lo enumeró como orador. Luego escribió más tarde para pedirle que presidiera una sesión. Él no respondió. Ahora está programado para presidir una sesión. (Me dice que ahora le ha pedido a Monica que elimine su nombre del horario de la conferencia, pero al momento de escribir esto, todavía está en la lista).

No había considerado este aspecto de la posible estafa. Incluso si es lo suficientemente inteligente como para no enviar el número de su tarjeta de crédito, una conferencia depredadora (¿alguna vez ha habido un par de palabras más incompatibles?) Puede adjuntar su nombre y afiliación a sí mismo, con la esperanza de atraer a más asistentes. No es exactamente un robo, y no es exactamente un robo de identidad; vamos a llamarlo robo de legitimidad.

Para obtener más información, y con el riesgo de terminar como presidente de una sesión, le respondí a Monica para preguntarle si su grupo pagaría mis gastos de viaje u ofrecería un honorario por hablar. Una semana después ella respondió, disculpándose por su respuesta tardía y explicando que mi correo electrónico había ido a su carpeta de spam.

Bueno, supongo que eso es ironía.

Mónica se complació en decirme que podía asistir a la conferencia por solo $ 400 o, si estaba dispuesto a pagar $ 1280, podría disfrutar de Paquete A, que incluía cuatro noches en un hotel y Tres cenas. Ella no respondió a mi pregunta sobre los costos de viaje, aunque supongo que lo que escribió es un tipo de respuesta.

Realmente no podía pagar una tarifa de registro, le dije, pero si realmente necesitaban que la pagara, tal vez podrían compensar con un honorario. Ella respondió que el "comité del congreso" había acordado renunciar a mi tarifa de inscripción, que recientemente se había elevado de $ 400 a $ 1199 (um, ¿qué?). Todo lo que tenía que hacer para hablar en la conferencia era, en sus palabras, "disfrutar del paquete A" por solo $ 880.

Entonces, para resumir, estoy hablando en China el próximo verano.

Es una broma. Ahí es donde terminó mi correspondencia por correo electrónico con Mónica. Me sentí mal por perder su tiempo (en realidad no estoy hecha para todo el asunto del timo-estafador), sino solo un poco. Gracias, presumiblemente, a mi correspondencia por correo electrónico con Mónica, ahora parece que estoy en todas las listas de correo electrónico de conferencias que hay.

Mis compañeros de trabajo y yo no somos los únicos que recibimos estas invitaciones. Cuando me sumergí en la madriguera del conejo de Google para aprender más, encontré varias historias de científicos que habían buscado invitaciones para presentar en este tipo de conferencias. En muchos casos, se le pidió al orador invitado que pagara una tarifa de registro. A veces, al orador se le dijo más tarde que, ¡ay! - la conferencia había sido cancelada por una razón u otra, pero maldita sea, esas tarifas de inscripción simplemente no podían ser reembolsadas.

Otras veces, realmente se produjo una reunión, pero no fue el fenómeno global que prometieron los organizadores. Leí una publicación de un científico que había viajado a una conferencia de ingeniería genética solo para encontrar un total de 19 asistentes, la mitad de los cuales desaparecieron el segundo día. La reunión terminó acortándose un día y medio sin previo aviso, y la mayoría de los oradores nunca se presentaron. Otros escribieron sobre reuniones de pago: los científicos tuvieron que pagar una tarifa para poder hablar, o se les prometió un premio y luego se les cobró por ello.

Un comentarista en línea, en respuesta a una publicación sobre una conferencia de estafa, escribió una versión más larga de la frase "Ustedes idiotas". Teorizó que los científicos que caen en estas estafas son las mismas personas que envían millones de dólares a los príncipes nigerianos depuestos y no cuelgue de inmediato cuando una voz automática en una llamada de teléfono celular anuncie que han ganado un crucero.

Pero no creo que la caracterización sea justa. De hecho, hay un gran grupo de científicos que podrían no detectar la diferencia entre una conferencia real y una falsa; quién podría pensar que es una buena idea asistir a conferencias que no reconocen, dirigidas por sociedades de las que no han oído hablar; y quién podría pensar que pagar para dar un discurso o recibir un premio es una práctica estándar. ¿Quiénes son estas personas ansiosas pero vulnerables? Científicos de carrera temprana.

Ciertamente he sido uno de ellos. Cuando recibí ese primer correo electrónico que me invitaba a China, sentí la emoción de que me pidieran presentarme en una conferencia en un país lejano. La charla es una pluma en su gorra, una línea en su CV y ​​un viaje gratis a un lugar interesante. Puede ser muy fácil descartar aquellas cosas que sabes que son sospechosas por la posibilidad de avance profesional y aventura.

Recientemente, a medida que dirigía más y más mensajes entrantes a mi carpeta de spam, comencé a notar que los correos electrónicos comparten ciertos elementos. Entonces, en caso de que seas nuevo en esto como yo, aquí hay una lista de banderas rojas a tener en cuenta:

  • Un saludo efusivo:

"¡Saludos para el día!"

Me dicen que, por alguna razón, así es como comienzan muchos de estos correos electrónicos. Incluso encontré una gran cantidad de debates en línea sobre conferencias falsas simplemente buscando en Google "saludos de la conferencia por el día".

  • Exceso de adulación:

"Le escribimos porque es uno de los principales expertos en el campo de [insertar campo aquí] ".

Tenga especial cuidado si el campo se escribe realmente como "[insertar campo aquí]".

  • Una referencia cortada y pegada a algo que ha publicado o en el que participó, especialmente si no está en una revista científica tradicional, sino en algo que claramente encontraron solo con las alertas de Google:

Usted ha sido seleccionado para esta conferencia debido a su publicación " Oatmeal Sprinkle Clown Cookies and My Thoughts on Brexit" en la revista ParentsWhoBlog.com .

  • Exagerando la importancia de la conferencia:

Harold y American Name La reunión mundial dominante de científicos hinchados de Sally es la conferencia más respetada en la historia de todos los universos posibles, y tiene la ciencia científica, y una vez salvó a un niño de un tiburón oh Dios mío.

  • Una lista jactanciosa de distinguidos científicos que se han presentado en reuniones anteriores o que presuntamente asistirán a esta:

Los siguientes científicos maravillosos y célebres ya se han comprometido, tanto financiera como emocionalmente, a asistir a esta importante reunión:

  • Goliath Sciencedoer (Universidad de Investigación)
  • Albert Einstein (Le Facultad de Medicina)
  • Oficial de CE (empresa BioTech)
  • Spunky Lighthouse (Whatsmypornstarname.com)
  • Smith Smith Smith (Universidad universitaria)
  • Nombre más real (Antártica Commuter College)
  • Bill Nye (hombre de ciencia)
  • Desglose de lo que usted, como asistente, recibirá:

¡Disfruta viendo tu nombre en un prestigioso y brillante libro brillante! Todas las sesiones incluyen tazas de café y tal vez crema. Las actas de la conferencia son una cosa. Bolígrafos! ¡No los tenemos!

  • Finalmente, una urgencia inexplicable al buscar su respuesta:

Por favor, es importante que responda pronto para asegurar su lugar. El acontecimiento de la investigación es ahora. Si no se inscribe de manera oportuna, su charla será presentada por un colega que comprende poco.

Deje que esto sirva como advertencia: no todas las conferencias valen la pena. Pero siéntase libre de dejar que las invitaciones para hablarles aumenten su ego, incluso si no son legítimos, al menos alguien cree que vale la pena estafar.

Además, si hay algo más impresionante que poder decir que usted presentó en una conferencia internacional, puede decir que rechazó una.

Leer más historias de errores experimentales