El plan del DOE aumentaría el gasto en tecnología en transporte

El Departamento de Energía de los Estados Unidos (DOE) presentó hoy los resultados de una revisión exhaustiva diseñada para hacer que los esfuerzos del departamento para desarrollar mejores tecnologías energéticas sean más coherentes y productivos. La primera Revisión Cuadrienal de Tecnología (QTR) también ofreció una vista previa de una probable prioridad presupuestaria de la Administración de Obama para 2013: invertir una mayor parte del presupuesto de I + D de tecnología energética de $ 3 mil millones del DOE en el desarrollo de automóviles eléctricos.

La revisión sugiere que el gasto actual del DOE en I + D en tecnología está "un poco desequilibrado", dijo el subsecretario de Ciencia del DOE, Steven Koonin, quien revisó el nuevo informe en una sesión informativa celebrada en la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (editor de Science ) en Washington, DC El informe, dijo, "ha influido en el pensamiento" para la solicitud de presupuesto del año fiscal 2013 del DOE, que se presentará al Congreso en febrero.

La publicación del QTR limita un esfuerzo de 6 meses para responder a una recomendación del Consejo de Asesores del Presidente sobre Ciencia y Tecnología. Ese organismo de la Casa Blanca recomendó el informe, basado en revisiones cuatrienales similares realizadas por los departamentos de Defensa y Estado, como una forma de coordinar mejor y establecer prioridades para la I + D energética. Al desarrollar el informe, los miembros del personal del DOE ordenaron revisiones intensivas de 17 tecnologías principales con el potencial de cambiar la forma en que se produce o utiliza la energía, y realizaron una serie de reuniones públicas para recabar información de la industria, la academia y el público.

El resultado, dice el secretario de Energía Steven Chu, son recomendaciones que permitirán al DOE "tener una visión más amplia" al establecer sus prioridades de I + D, reconociendo que "el desarrollo tecnológico no ocurre en ciclos de 2 o 4 años".

Con ese fin, el QTR concluye que el DOE está dedicando demasiado esfuerzo a "tecnologías que están a varias generaciones de distancia del uso práctico", y no lo suficiente como para "investigar actividades que podrían influir en el sector privado en el término más cercano". También hace un llamado para que el departamento concentre sus esfuerzos en el desarrollo de tecnologías que podrían tener impactos "consecuentes" en el uso de energía en los Estados Unidos dentro de 5 a 15 años.

Koonin dijo que es probable que un resultado práctico de dicho consejo sea alejarse de las inversiones en tecnologías energéticas "estacionarias", como las plantas de energía, la red eléctrica y las mejoras en la eficiencia del edificio ... y hacia tecnologías de transporte, como como autos eléctricos y biocombustibles. Actualmente, el DOE asigna aproximadamente el 74% de sus $ 3 mil millones en gastos de tecnología a fuentes estacionarias, y solo el 26% al transporte, dijo Koonin. Eso "no está óptimamente equilibrado".

Koonin, sin embargo, no identificaría qué programas podrían crecer y cuáles podrían obtener el hacha. Sin embargo, el informe dice que el DOE debería "dedicar su mayor esfuerzo" en el sector del transporte "a la electrificación de la flota automotriz de servicio liviano", es decir, autos y camiones livianos.

Entre otras recomendaciones, el QTR identifica la importancia de utilizar las ciencias sociales para comprender qué tecnologías es probable que las personas y las empresas adopten. Los investigadores, señala el QTR, "han reconocido la importancia de las barreras sociales en el despliegue de tecnologías, pero aún se desconoce mucho".