Enfoques de fecha límite para cientos de decisiones de especies en peligro de extinción

Si la rana de pantano de Florida tuviera uñas, podría estar mordiéndolas en este momento. Hoy marca la fecha límite para que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos (FWS) decida el estado inicial de este anfibio de garganta amarilla y casi otras 300 especies bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción.

La fecha límite de hoy proviene de un acuerdo de julio entre el Departamento del Interior de los EE. UU. Y varios grupos ambientalistas prominentes, incluido el Centro para la Diversidad Biológica con sede en Tucson, Arizona. El centro había presentado una serie de demandas alegando que FWS no había actuado de manera oportuna en cientos de peticiones para otorgar el estado de especie en peligro de extinción. Para resolver el problema, la agencia acordó establecer plazos entre 2011 y 2018 para avanzar en las decisiones de inclusión de 757 plantas y animales.

Eso es un gran problema, muchos defensores de las especies en peligro de extinción dicen: "Con este acuerdo estamos comenzando a encontrar el camino para reconocer a todas las especies que necesitan protección", dice Noah Greenwald, director del programa de especies en peligro de extinción en el centro.

Al igual que muchas de estas especies potencialmente en dificultades, la rana de pantano, que salta alrededor de los desagües de los ríos en el norte de Florida, no estará en peligro o amenazada, y por lo tanto, de protección federal, todavía. En cambio, FWS evaluará si la petición para enumerar a esta criatura llena de baches merece una mirada más profunda, lo que se conoce como un hallazgo de 90 días.

Sin embargo, la cohorte entera de la rana no se ha quedado en suspenso: FWS ya ha actuado en más de 400 especies, incluidas 374 plantas y animales de humedales y ríos del sureste de los Estados Unidos, que la agencia autorizó a principios de esta semana para avanzar en el proceso de listado. A continuación, estos organismos enfrentarán una revisión aún más profunda, que pesará la ciencia y decidirá cuán amenazados están con la extinción.

Los defensores de las especies en peligro de extinción aún no deberían celebrar, dice Fred Cheever, un abogado ambientalista de la Universidad de Denver, Colorado: "Es importante entender que nadie ha aceptado enumerar estas especies", dice. En cambio, el asentamiento simplemente ordena a los federales que revisen la evidencia a favor y en contra de la inclusión de especies como la rana de pantano, cuyos hábitats se han estado llenando de tierra y barro debido al desarrollo aguas arriba. En realidad, otorgar el estado de peligro o en peligro ha sido un "pararrayos" para las peleas políticas, agrega. A principios de este año, por ejemplo, algunos miembros del Congreso trataron de impedir que FWS incluyera nuevas especies bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción en 2012 en un proyecto de ley de gasto interior. Sin embargo, esa disposición fue revocada en una votación bipartidista en julio pasado.

Aún así, el asentamiento ha sido una bendición para algunas especies, incluido un pequeño pez llamado Chucky Madtom. Este pariente manchado de bagre, que habita en corrientes de movimiento lento en Tennessee, es tan raro que los científicos solo han capturado 15 desde 1940. Y en agosto, FWS declaró que este nadador de varias pulgadas de largo, incluido en el reciente acuerdo, estaba en peligro junto con otras cuatro especies locales de peces. La rana del pantano puede esperar recoger algo de su mojo.