Polémico investigador del SFC arrestado y encarcelado

Judy Mikovits, quien ha estado en el centro de atención durante los últimos 2 años después de que Science publicó un controvertido informe de su grupo que vinculaba un nuevo retrovirus de ratón al síndrome de fatiga crónica (SFC), ahora está tras las rejas.

Sheriffs en el condado de Ventura, California, arrestaron a Mikovits ayer por delitos graves de que ella es una fugitiva de la justicia. Está detenida en la cárcel de Todd Road en Santa Paula sin derecho a fianza. Pero Science Insider solo pudo obtener detalles incompletos sobre los cargos específicos en su contra.

La oficina del sheriff del condado de Ventura le dijo a Science Insider que no tenía detalles disponibles sobre los cargos y que estaba actuando sobre una orden emitida por el condado de Washoe en Nevada. Un portavoz de la Oficina del Sheriff del Condado de Washoe le dijo a Science Insider que no emitió la orden ni el departamento de policía de Reno o Sparks. Dijo que podría ser de una de varias agencias federales en el condado de Washoe.

Lois Hart, una de las abogadas de Mikovits, dice que su cliente está detenido para su extradición a Reno, Nevada, en relación con una demanda civil en su contra presentada por el Instituto Whittemore Peterson para Enfermedades Neuroinmunes (WPI). Mikovits trabajó como directora de investigación en WPI, una organización sin fines de lucro en Reno, durante 2 años hasta que fue despedida por su presidente, Annette Whittemore, el 29 de septiembre. El 4 de noviembre, WPI presentó una demanda contra Mikovits, alegando que había guardado por error sus cuadernos de laboratorio y otra información sobre su trabajo para el instituto incipiente en su computadora portátil, en unidades flash y en una cuenta de correo electrónico personal. El 22 de noviembre, el Tribunal Judicial del Segundo Distrito de Nevada llevará a cabo una orden judicial preliminar en el caso. Ese mismo día, Mikovits tiene una audiencia en el condado de Ventura, California, donde puede impugnar la extradición, dice Hart.

Annette y su esposo Harvey Whittemore, quien trabajó como abogado de alto perfil para la industria del juego y un importante desarrollador inmobiliario, comenzaron WPI para ayudar a encontrar causas y tratamientos para el SFC y otras enfermedades neuroinmunes como el síndrome de la Guerra del Golfo y la fibromialgia. Su hija adulta tiene SFC.

Hart negó rotundamente los cargos contra su cliente. "Ella no tiene los cuadernos, ni ningún 'artículo patentado' de WPI", escribió Hart Insider en un correo electrónico. "Ella tiene derecho a una copia de la información que creó".

El 7 de noviembre, un juez del tribunal de Nevada concedió una solicitud de una orden de restricción temporal contra Mikovits para prohibirle "destruir, alterar, difundir o usar secretos comerciales e información confidencial". La orden sostuvo que "la lesión, pérdida o daño inmediato e irreparable resultará en WPI si no obtiene este alivio". Pero la orden no prohíbe explícitamente que Mikovits, que vive en Ventura, California, abandone el estado de Nevada.

Después de que Mikovits y el estudio de Science de su equipo de investigación aparecieran en octubre de 2009, muchos otros grupos de todo el mundo informaron que no podían encontrar el retrovirus de ratón, denominado XMRV, en personas que tenían SFC. Posteriormente, Mikovits y sus colegas participaron en un estudio multilab que dio como resultado un artículo de Science Express de septiembre que describe cómo ninguno de los equipos pudo encontrar confiablemente XMRV en muestras cegadas de pacientes con SFC. Un laboratorio con el que Mikovits colaboró ​​en el informe de Science 2009 se retractó simultáneamente de su contribución después de descubrir que un contaminante explicaba sus hallazgos de XMRV.

ACTUALIZACIÓN, 19 de noviembre a las 7:39 pm EST:

Annette Whittemore, presidenta del Instituto Whittemore Peterson, ha emitido la siguiente declaración:

Se requirió que el Instituto Whittemore Peterson informara el robo de sus materiales de laboratorio a las autoridades policiales. Estas autoridades están tomando las medidas que consideran necesarias.