El Congreso seguirá financiando el telescopio Webb de la NASA

El Congreso parece haber preservado la financiación del telescopio espacial James Webb. Anoche, legisladores de la Cámara de Representantes y del Senado emitieron un proyecto de ley final de gastos para la NASA y varias otras agencias federales que "acomoda el crecimiento de los costos" para el telescopio de $ 8.7 mil millones. Se esperan detalles más tarde hoy. Pero ese lenguaje se considera como una afirmación del apoyo del Senado al telescopio en conflicto después de que la Cámara haya eliminado su financiación.

El proyecto de ley de gastos, que se espera que se adjunte a una resolución continua para todas las agencias federales que deben aprobar antes del viernes para evitar un cierre del gobierno, financia a la NASA en $ 17.8 mil millones para el año fiscal 2012. Esa cantidad cae $ 650 millones por debajo del nivel de 2011 y $ 900 millones por debajo del petición del presidente Pero incluye $ 5.1 mil millones para la ciencia de la NASA, que es $ 155 millones por encima del nivel actual. Un resumen de siete páginas del proyecto de ley completo, que asigna $ 182 mil millones, dice que los legisladores encontraron dinero para el telescopio Webb "al hacer reducciones proporcionales en otros programas e instituir varias nuevas medidas de supervisión para el desarrollo continuo de JWST".

El proyecto de ley también evitaría que la NASA y la Oficina de Política de Ciencia y Tecnología de la Casa Blanca "participen en actividades bilaterales con China a menos que lo autorice el Congreso". Repite el lenguaje agregado al proyecto de ley de gastos de 2011 por el Representante Frank Wolf (R-VA), presidente del subcomité de apropiaciones de la Cámara para comercio, justicia y ciencia, que acusa a China de robar tecnología estadounidense y dice que Estados Unidos no tiene nada que ganar de colaboraciones científicas con la segunda economía más grande del mundo.

Otros puntos destacados de la parte de la factura de gastos de la NASA incluyen:

  • $ 3.8 mil millones para exploración espacial. Esa cantidad, que es de $ 30 millones por debajo del año pasado, excede la solicitud del presidente y está en línea con los plazos del programa obligatorios del Congreso para el Sistema de Lanzamiento de Vehículos y Lanzamiento Espacial Multiusos.
  • $ 4.2 mil millones para operaciones espaciales. El recorte de $ 1.3 mil millones de los niveles de 2011 continúa el cierre del programa del transbordador espacial.