Viniendo a Europa

Cuando Pascal Wilmann recibió una beca en 2007 por el gobierno australiano, y aceptó que parecía la decisión perfecta después de su primer año como postdoctorado en la Universidad de Nottingham en el Reino Unido. El prestigioso premio le permitiría permanecer en el mismo departamento en Nottingham. y elige su propia dirección de investigación. Desafortunadamente, Wilmann no había permitido las lentas y obstinadas fábricas de la burocracia gubernamental. Australiano, había llegado al Reino Unido para su postdoctorado en agosto de 2006 con un permiso de trabajo, en sí mismo el resultado de un largo proceso plagado de papeleo. Aunque no cambiaría las universidades por la beca, había cambiado de empleador a los ojos del gobierno del Reino Unido.

"Como mi beca no fue financiada por la universidad, mi visa de empleo ya no era válida a pesar de que todavía estaba trabajando allí", explica Wilmann, quien investiga la estructura de las proteínas en el departamento de farmacia de la universidad.

Después de un proceso de 5 meses, la nueva visa de Wilmann llegó a fines de septiembre, justo antes de que comenzara su beca en octubre. Luego, solo unas semanas más tarde, llegó una carta del Ministerio del Interior que le informaba que su visa había sido cancelada y que tenía 6 semanas para abandonar el Reino Unido. "Acabábamos de comprar boletos para un fin de semana festivo en España, y me preocupaba que no me dejaran volver al país", dice.


Pascal Wilmann

Resultó que cuando el Ministerio del Interior llamó a la Universidad de Nottingham para verificar el estado de empleo de Wilmann, le dijeron que no estaba en la nómina, porque ahora el gobierno australiano le estaba pagando. Entonces, canceló su visa. "Este fue un estrés realmente innecesario para nosotros durante varias semanas hasta que se resolvió", dice Tania Hansen, la prometida de Wilmann, que se mudó de Australia con Wilmann para tomar un puesto en la Universidad de Leicester.

La experiencia de Wilmann va al corazón de un debate cada vez más vocal sobre el estado migratorio y la movilidad de los científicos internacionales dentro y dentro de Europa. Estos procesos nunca serán ligeros en el papeleo. Pero la existencia nómada única de muchos postdocs y la necesidad de viajar con fines de investigación ha llevado a muchos a argumentar que, para los científicos, se necesita un enfoque diferente que pueda facilitar su movilidad en Europa y entre posiciones en diferentes países europeos.

"Necesitamos atraer más investigadores a Europa", dice Massimo Serpieri, un oficial de políticas en la Dirección General de Investigación de la Comisión Europea. "Sin embargo, no es suficiente para hacer que la investigación europea sea más atractiva. También tenemos que hacer que el entorno de trabajo sea más atractivo".

Un creciente descontento

Wei Shen, miembro del Grupo de Trabajo sobre Movilidad de Eurodoc, una federación europea que representa al Ph.D. estudiantes y jóvenes investigadores, coinciden en que la movilidad es el tema clave que debe integrarse en la política de investigación de la UE. Shen es un ciudadano chino que ha estudiado e investigado en toda Europa durante los últimos 8 años. En su puesto actual en la ESSCA Graduate School of Management en Angers, Francia, examina la migración internacional, particularmente entre estudiantes y migrantes altamente calificados. Shen dice que muchos investigadores internacionales se sienten atraídos por la diversidad de oportunidades de investigación en Europa en diferentes entornos geográficos y culturales. Sin embargo, el enfoque estricto e idiosincrásico de la inmigración en todo el continente es desagradable para muchos.

"El sentimiento general es que el proceso no es sencillo y realmente varía de un país a otro", dice Shen. "Las barreras administrativas son el problema principal. Para el Reino Unido, debe solicitar un permiso de trabajo y luego la visa de entrada, pero para otros países, puede pasar por varios pasos adicionales, como controles médicos, registro policial, etc. en, tomando cualquier cosa de semanas a meses ".


Wei Shen

Para abordar estas inconsistencias, la Unión Europea promulgó una directiva en octubre de 2005 con el objetivo de facilitar el proceso de entrada para los científicos que llegan a Europa desde los llamados terceros países, países no europeos (Estados Unidos, Canadá, China, Japón, América Latina, etc.) que no están asociados con ninguno de los Programas Marco de la Unión Europea. En lugar de dictar exactamente cómo deberían hacerlo los países individuales, la directiva ordenaba que los estados miembros aprobaran la legislación nacional para implementar los nuevos procedimientos.

"La UE está en desventaja con los EE. UU., Ya que tenemos 25 países y sistemas diferentes con diferentes competencias", dice Serpieri. "Es fácil para un investigador académico tomar una posición en Washington y luego mudarse a Atlanta. Sin embargo, es mucho más difícil para el mismo investigador ir de Roma a Lisboa".

La directiva crea, por primera vez, un permiso de residencia para investigadores extranjeros que es independiente de su estado contractual, ya sea que trabajen por cuenta propia o ajena, y sin restricciones de cuotas. Según el nuevo sistema, un investigador no perteneciente a la UE que desee llevar a cabo un proyecto de investigación en Europa firmará un acuerdo de acogida con una organización de investigación europea pública o privada acreditada que acredite el estado del investigador y su posesión de los conocimientos científicos necesarios. habilidades, medios financieros y seguro de salud.

Para evitar cualquier discriminación, la directiva también insiste en que cualquier investigador internacional debe disfrutar de las mismas condiciones de trabajo que un ciudadano de la UE, incluidos los salarios y la seguridad social. Sobre la base de ese contrato, y siempre que el investigador cumpla con las condiciones estándar de inmigración, como no presentar una amenaza a la seguridad y poseer un pasaporte válido, las autoridades de inmigración del país anfitrión deben entregar rápidamente el permiso de residencia.

La movilidad intraeuropea también debería mejorar como resultado de una recomendación aprobada al mismo tiempo que la directiva. Según la recomendación, los investigadores podrían llevar a cabo parte de sus actividades de investigación en otros países de la UE durante un período de menos de 3 meses sin requerir visas adicionales; sin embargo, períodos más largos pueden requerir la firma de otro acuerdo de alojamiento.

"Es un esqueleto para simplificar los contratos y procedimientos en toda Europa", explica Serpieri. "Los problemas de movilidad también deberían simplificarse enormemente, ya que cualquier persona que se mude dentro de la UE ya ha sido revisada por otro país".

Realidades

La pregunta, por supuesto, para la mayoría de los investigadores internacionales es si estos elevados objetivos se están filtrando a las bases de la realidad cotidiana. Las primeras indicaciones son prometedoras. Aunque solo seis países habían promulgado la legislación requerida para la fecha límite original de octubre de 2007, 15 estados miembros ahora han implementado completamente la directiva, y dos más están en medio de la redacción de nuevas leyes.

Existen algunas diferencias en cómo los países han implementado la directiva. Francia, por ejemplo, ya había introducido un esquema similar para investigadores no pertenecientes a la UE que trabajan en instituciones públicas acreditadas, por lo que simplemente han extendido esta política a instituciones privadas. En Alemania, toda una serie de nuevas leyes ha reemplazado el antiguo sistema, en el cual la Autoridad de Registro de Extranjeros tuvo que verificar casos individuales para determinar si era necesario contratar al investigador y si tenían las calificaciones profesionales requeridas. Ahora, esa responsabilidad se ha trasladado a las propias instituciones anfitrionas, y el gobierno simplemente verifica si los investigadores cumplen con los requisitos generales de visa, acelerando considerablemente el proceso.

Aunque es demasiado pronto para saber qué impacto ha tenido la legislación, las universidades alemanas lo han acogido con satisfacción. "Me temo que estas nuevas reglas aún no son lo suficientemente viejas como para mostrar consecuencias", dice Mónica Mayer, quien trabaja con investigadores internacionales en la Universidad de Bamberg. "Pero creo que Europa está dando otro paso importante para hacerse más atractiva para los científicos extranjeros".

Por razones históricas, el Reino Unido y Dinamarca están exentos del mandato de la directiva. Pero los funcionarios del gobierno británico reconocen la necesidad de hacer más para atraer y retener a los mejores investigadores, particularmente porque un informe de 2006 encontró que casi el 40% de la producción científica del Reino Unido en los últimos 5 años involucró la colaboración internacional, un aumento de más del 50% en el período de 5 años anterior.

Aunque todavía es pronto y las nuevas reglas no son lo suficientemente viejas como para sacar conclusiones, "los procedimientos simplificados ciertamente mejorarán la imagen de Europa y su posición como un área de investigación más acogedora y un ambiente amigable para los investigadores fuera de Europa", dice Shen. "La armonización definitivamente ayudaría a la movilidad de los investigadores no pertenecientes a la UE".

Serpieri dice que la Comisión Europea realizará un análisis detallado a fines de 2008 para ver si las reglas están teniendo el impacto deseado. "Las piezas finales del rompecabezas se unen lentamente", dice.

Podcast de carreras científicas: problemas de visados ​​europeos. (MP3)

  • Un funcionario de política europea habla sobre venir a Europa para hacer ciencia.

Amarendra Swarup es escritora científica en Londres.

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Fotos Arriba: Jon Rawlinson. Medio: cortesía, Pascal Wilmann. Abajo: Servicio de Medios de la Universidad de Loughborough

DOI: 10.1126 / science.caredit.a0800072