Coro de presidentes, estrellas de rock y titanes de la industria pide el fin del sida

Universidad George Washington

Hoy, dos comensales a la hora del almuerzo en el centro de Washington, DC, levantaron la vista de sus hamburguesas en la televisión en la esquina, vieron a las estrellas de rock Bono y Alicia Keys en vivo en CNN hablando en un escenario, y se preguntaron si este año era Se anunciaron nominaciones al Grammy. Lo que no sabían es que hoy es el Día Mundial del SIDA, y Bono y Keys estaban a pocas cuadras de distancia con el presidente Barack Obama, el jefe de Coca Cola, miembros del Congreso, el científico jefe de VIH / SIDA del gobierno de los Estados Unidos, Anthony Fauci, y otros grandes nombres en un evento llamado `` El comienzo del fin del sida ''. El ex presidente George W. Bush y el ex presidente Bill Clinton, así como el presidente de Tanzania, Jakaya Mrisho Kikwete, el magnate de telecomunicaciones Carlos Slim de México, y el cantante / compositor Elton John también se unió al talkfest de 2 horas de duración a través de un enlace satelital de video.

Organizado por ONE y (RED), dos organizaciones que Bono cofundó para ayudar a combatir el VIH / SIDA, el evento en la Universidad George Washington fue un llamado a las armas. Como señalaron varios oradores, los estudios científicos en los últimos años han demostrado el valor de nuevas herramientas de prevención potencialmente poderosas. Los medicamentos antirretrovirales (ARV) utilizados para tratar el VIH, según un ensayo, pueden reducir drásticamente la propagación del virus al reducir la infecciosidad de las personas infectadas. Los ARV también pueden frustrar la transmisión cuando son tomados por personas no infectadas en lo que se conoce como profilaxis previa a la exposición. Y la circuncisión masculina puede reducir el riesgo de un hombre de infectarse en más de la mitad. "Hoy es un día extraordinario", dijo Obama en su discurso, que también se transmitió en vivo en YouTube.

Como señaló Obama, los últimos Días Mundiales del SIDA intentaron principalmente despertar a las personas ante la devastación y la discriminación causadas por el VIH. "En aquellos primeros años, pocos podrían haber imaginado este día", dijo Obama. Pocos podrían haber imaginado que estaríamos hablando de la posibilidad real de una generación libre de SIDA. Pero de eso es de lo que estamos hablando. Por eso estamos aquí.

Obama también comprometió al gobierno de EE. UU., Que financia el Plan de Emergencia del Presidente para el Alivio del SIDA (PEPFAR) que ha proporcionado ARV a 4 millones de personas en otros países, para aumentar sus objetivos para 2013. En lugar de mantener el número de personas con ARV de la misma manera, como lo han abogado algunos en el Congreso, PEPFAR tendrá como objetivo inscribir a 2 millones más de personas en los programas de tratamiento de ARV durante los próximos 2 años. La audiencia en el auditorio de la universidad se puso de pie y estalló en aplausos sostenidos.

Bono, el cantante principal de la banda irlandesa U2, dijo que fue un momento extraordinario escuchar a Obama hablar sobre la posibilidad de terminar con la epidemia del SIDA. "Me quedo pensando que si otros presidentes pudieran pronunciar ese discurso y seguir esas palabras, realmente veremos el fin del SIDA", dijo Bono. También elogió al gobierno de los EE. UU. Por cuánto ha contribuido a ayudar a brindar tratamiento y prevención al resto del mundo. `` No soy estadounidense, así que tienes que escucharlo de mí '', dijo Bono. Gracias, gracias, gracias a los Estados Unidos de América. Muchas gracias en nombre de todas esas personas que no conocerás.

Cada uno de los presidentes de Estados Unidos enfatizó que, en estos tiempos económicos difíciles, cada país y el sector privado tendrán que hacer más para ayudar a financiar lo que se ha comenzado e, idealmente, para acelerarlo. Obama señaló específicamente a China y dijo que debería convertirse en un importante donante de ayuda en lugar de un receptor. Clinton dijo que más ayuda del gobierno de los Estados Unidos debería ir directamente a los países necesitados en lugar de a las muchas organizaciones con sede en los Estados Unidos que reciben los fondos para proporcionar ayuda en el extranjero. "Hay mucho más dinero de lo que la gente sabe, y podríamos hacer una gran diferencia", dijo.

Clinton también enfatizó que la epidemia de SIDA está regresando en los Estados Unidos, particularmente entre los hombres negros que tienen sexo con hombres, y que el gasto estatal en programas de tratamiento contra el SIDA aquí se ha reducido. El tratamiento de una persona infectada en los Estados Unidos cuesta un promedio de $ 10, 000 por año, anotó. Por el contrario, en los países en desarrollo, los tratamientos pueden costar tan poco como $ 120 por año porque las principales compañías farmacéuticas permiten la venta de versiones genéricas de los mismos medicamentos para ayudar a los pobres del mundo. En una propuesta provocativa, sugirió un `` período de emergencia '' de 2 años durante el cual una fundación como la que dirige podría dar las versiones genéricas más baratas de los ARV a los estados individuales hasta que la economía se recupere. "Estoy muy preocupado de que la tasa de mortalidad vaya a subir en Estados Unidos simplemente debido a las restricciones presupuestarias de los estados si no hacemos algo como esto", dijo Clinton.