Elegir una residencia como MD-Ph.D.

Entonces finalmente está terminando su MD-Ph.D. ¡Felicidades! Usted diseccionó cadáveres, dedicó horas a sentarse en la biblioteca estudiando para los exámenes y pasó mucho más de pie atendiendo pacientes. Has completado muchos experimentos (y fallado muchos más), has aprendido una o dos cosas sobre PowerPoint y el análisis de datos, y defendiste con éxito tu Ph.D. tesis. Incluso logró la desgarradora transición de la vida de investigación (a altas horas de la noche en el laboratorio) a un estudiante de medicina de tercer año en rotaciones clínicas (temprano en la mañana en el hospital).

¿Ahora que?

Cuando comencé mi último año de la escuela de medicina, sabía que quería ser médico-científico, dividiendo mi tiempo entre la clínica y el laboratorio, uniendo la investigación científica básica y la atención al paciente. Sin embargo, no estaba claro qué consideraciones particulares debería tener en cuenta al buscar un programa de capacitación de residencia para ayudarme a llegar allí. Hubo amplios recursos para ayudar a la mayoría de mis compañeros graduados de la escuela de medicina ... Los médicos que querían carreras en medicina clínica ... ... determinan qué buscar cuando se mudan a sus residencias, pero para mí, el proceso fue algo enigmático. Ni siquiera sabía si era posible hacer una investigación básica durante la residencia.

Después de trabajar con mucha incertidumbre, ahora soy un residente de pediatría de segundo año increíblemente feliz en un programa donde 12 meses en el transcurso de mis 3 años se dedicarán a la investigación. La carga de trabajo es pesada, como lo es para todos los programas de capacitación de residencia, pero estoy muy emocionado de haber encontrado un programa que equilibre y respalde mis intereses clínicos y de investigación. Estas son algunas de las lecciones que aprendí en el proceso de encontrar el programa de residencia adecuado para mí.

Identifica tus prioridades. Cuando comencé a pensar en programas de residencia, me sentí abrumado por la cantidad de factores a considerar. Hubo ubicación física, énfasis en la investigación, experiencia en ciertas especialidades, tamaño del programa y más; No sabía cómo sopesar estos diferentes elementos. Sin embargo, me di cuenta de que nadie podía decirme cuáles deberían ser mis prioridades; Tenía que decidir por mí mismo.

Tengo muchos amigos que eligieron programas de residencia basados ​​en la ubicación, miembros de la familia, personas importantes u otros lazos personales. Otros eligieron programas basados ​​en un mentor específico con el que realmente querían trabajar. Otros priorizaron el tamaño del programa, el costo de vida, la carga de trabajo o la capacidad de realizar actividades al aire libre durante todo el año. Todas estas consideraciones son válidas, pero debe averiguar por sí mismo qué es lo más importante para usted. Una vez que tenga una idea de cuáles son sus prioridades, estará en buena forma para comenzar a pensar qué programas podrían cumplirlas mejor.

Elige una especialidad. Decidir qué especialidad desea seguir es un primer paso clave para avanzar en los programas de residencia que podrían ser buenas opciones. Sin embargo, la elección a veces puede ser difícil e incluso contradictoria. Cuando comencé mi doctorado en medicina, por ejemplo, pensé que quería especializarme en neurología adulta. Completé mi Ph.D. en neurociencia, estudiando los mecanismos celulares y moleculares del mantenimiento de la sinapsis en las moscas de la fruta, y cuando volví a ingresar a la escuela de medicina, imaginé una futura carrera en el tratamiento de pacientes con enfermedad de Alzheimer mientras estudiaba la biología de la sinapsis en el laboratorio. combinación perfecta.

Pero estos planes cuidadosamente elaborados chocan cuando, unos 6 meses después de terminar mi doctorado. y volviendo a la escuela de medicina, me encontré completamente enamorado de la pediatría. Al principio, entré en pánico. ¡Estaba violando mi plan maestro! Sin embargo, con algo de tiempo, opté por seguir la corriente y explorar más este interés. Cuando solicité los programas de residencia, mi amor por la medicina pediátrica había sido confirmado.

Entonces, cuando tuve que decidir en qué me quería especializar para mi carrera médica, me enfrenté a un enigma. ¿Debo seguir con mi plan inicial para centrarme en la neurología del adulto o seguir mi creciente entusiasmo por la pediatría?

Al principio, cometí el error de sentir que mi Ph.D. Tuve que dictar en qué especialidad entré, y me sentí encerrado en la neurología adulta. Pero cuando lo pensé más y luché con mi verdadero deseo de seguir la pediatría, me di cuenta de que mi Ph.D. era menos sobre el tema que estudié, y más sobre el aprendizaje de habilidades críticas que se pueden aplicar en múltiples contextos. La capacidad de hacer preguntas reflexivas y clínicamente relevantes en un entorno de laboratorio experimental es tan relevante para la pediatría como para la neurología. Entonces, elegí ir con pediatría, y estoy muy contenta de haberlo hecho. Estoy emocionado de aplicar mis habilidades a los pacientes y las preguntas clínicas que realmente me interesan, ahora y en el futuro, incluso si esas preguntas continúan cambiando y evolucionando.

Recuerda que la investigación es importante. Sabía que quería investigar mientras avanzaba en mi educación clínica, pero la mayoría de los programas de residencia no se centran en este aspecto de la capacitación que ofrecen. Por lo tanto, tuve que hacer un poco de trabajo para descubrir cuáles me permitirían hacerlo. Varios mentores demostraron ser esenciales, sugiriendo programas de residencia que sabían que eran particularmente amigables para la investigación. Con su ayuda y algunas investigaciones propias, descubrí que hay varios programas de residencia en pediatría que demuestran, a través de oportunidades de financiación, tutoría sólida y tiempo de investigación protegido, un verdadero compromiso para capacitar a científicos pediatras. Estos fueron los que perseguí.

Asegúrese de averiguar el historial de investigación de cada programa. ¿El programa valora la investigación? ¿Qué tipo de oportunidades existen para las vías de investigación, como la Vía de Investigación Acelerada en pediatría, que puede ser particularmente atractiva para los doctorados en medicina dado el tiempo de capacitación ya largo? ¿Tienen residentes que se han convertido rápidamente en compañerismo? Algunos programas de residencia tienen un MD-Ph.D. día de la entrevista u ofrecer la oportunidad de reunirse con posibles mentores de investigación; Aproveche absolutamente estas oportunidades si puede.

Aproveche al máximo sus entrevistas. Aproveche cada entrevista como una oportunidad para aprender todo lo que pueda sobre ese programa en particular y tener una mente abierta. Puede descubrir que un programa de capacitación que no estaba en la parte superior de su lista ahora es su primera opción. O puede descubrir que, después de todo, un programa que se ve muy bien en papel no es el mejor para usted.

Además de los detalles técnicos del programa, el lado personal de las cosas es increíblemente importante. Para mí, los residentes que conocí en las entrevistas me causaron la mayor impresión, tanto en lo bueno como en lo malo. En un programa, los residentes estaban increíblemente entusiasmados. No solo claramente amaban su trabajo, sino que también se llevaban muy bien entre ellos, lo que me sugirió que, si me unía a ese programa, disfrutaría ir a trabajar todos los días y estar rodeado de colegas fantásticos.

Las personas que conoces también pueden convertirse en valiosos asesores, incluso si sus programas no son adecuados para ti. Tuve la suerte de entrevistarme con un mentor académico fantástico y honesto que finalmente me ofreció algunos consejos profesionales increíbles, a pesar de que su institución de origen no era mi mejor opción. Además de su invaluable orientación, me enseñó que los mentores pueden surgir de circunstancias inesperadas, siempre y cuando esté abierto a ello.

Y no te olvides de disfrutar el proceso de la entrevista. Tómese un tiempo para explorar los lugares que visita. Pase por una cafetería, camine, tome el transporte público y vea por usted mismo cómo sería vivir allí. La capacitación que recibirá como residente es obviamente crucial, pero lo que haga fuera del trabajo también será una parte importante de su experiencia.

Finalmente, las entrevistas pueden ser bastante agotadoras, tanto física como mentalmente, y puede ser un desafío recordar exactamente cómo te sentiste al visitar un programa en particular unas pocas semanas ... o incluso unos pocos días ... después del hecho. Entonces, siguiendo el consejo de uno de mis mentores, después de cada entrevista, me sentaba antes de dormir para escribir todos mis pensamientos sobre el programa del día: mis reacciones intestinales y las cosas que me gustaron y no me gustaron. me gusta. También noté algunos factores posiblemente más objetivos, como el tamaño del programa, la ubicación, la disponibilidad y la viabilidad de la investigación durante la residencia, y los nombres de mentores de investigación específicos con los que podría trabajar, lo que esperaba que me ayudara a comparar fácilmente los programas en el futuro. . De hecho, cuando estaba preparando mi lista final de programas, volví a estas notas para ayudarme a tomar mis decisiones.

Decide por ti mismo. Después del proceso de la entrevista, me sentí abrumado y pasé mucho tiempo pidiendo consejos a cada persona en mi vida. Ahora me doy cuenta de que puedes pedir todos los consejos del mundo, pero nadie más puede tomar la decisión por ti. Al final del día, vuelva a sus prioridades para decidir qué programa será mejor para usted. Si te basas en estos valores, finalmente no puedes equivocarte.