Difusión de carreras en ciencia: llevando una doble vida como científico / periodista

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Me imagino ser capaz de "cambiar de marcha" de su vida actual y dar una nueva vuelta, sin poner en peligro su carrera científica actual. Quizás originalmente tenía la intención de convertirse en científico, pero ahora tiene dudas. No puede verse a sí mismo como un científico a largo plazo y, sin embargo, no está listo para tirar la toalla y embarcarse en una salida radical del banco. No es que la ciencia haya perdido su brillo, solo la parte que implica hacerlo. O tal vez le gusta mucho hacer trabajo de banco, pero está desesperado por un tipo diferente de salida creativa.

Después de mucho buscar en el alma, tramas un plan que te permite explorar una carrera completamente diferente sin quemar ningún puente en tu carrera actual. De hecho, decides poner algunos de esos puentes a trabajar para ti. Con una planificación cuidadosa e ilusiones abandonadas sobre el sueño adecuado, te conviertes en un científico de día y un periodista de noche.

Que es precisamente lo que he hecho.

Durante más de 2 años, he estado haciendo investigación científica y periodismo científico. Actualmente soy un Ph.D. estudiante de bioquímica en el Centro de Investigación Antimicrobiana de la Universidad McMaster en Hamilton, Ontario. Mi gran amor en la vida es la microbiología, y todavía deseo ser un microbiólogo en primer lugar. Pero habiendo dicho eso, también he querido ser escritor desde que era un niño.

Entonces, mientras cursaba mi licenciatura en microbiología, realicé una especialización concurrente en literatura inglesa. Mi incursión inicial en el periodismo implicó escribir un par de artículos de biología para una pequeña revista local. Pero mi gran oportunidad llegó mientras estaba haciendo mi maestría en microbiología en la Universidad de Toronto. Fue durante una sesión de fotos en el laboratorio clínico en el que trabajé que conocí a un editor de Maclean's, la revista nacional de noticias de Canadá. Por alguna extraña posibilidad del destino y la amabilidad de los extraños, publiqué dos artículos en la revista derivados de historias que encontré mientras trabajaba en un hospital de Toronto.

Posteriormente solicité el programa de Becas de Medios de Comunicación AAAS y fui elegido para una pasantía de periodismo por la Sociedad Estadounidense de Microbiología. Durante ese verano de 1999, pasé diez de las semanas más emocionantes de mi vida viviendo en Washington, DC, donde trabajé en la oficina de DC de New Scientist, una revista científica internacional semanal. A mi regreso a Canadá y mi Ph.D. En el programa de McMaster, comencé a escribir principalmente para The Globe and Mail, un periódico nacional canadiense, así como para Modern Drug Discovery (una publicación de la American Chemical Society) y, más recientemente, para Maclean's . Bob McDonald también me entrevistó dos veces sobre el tema de la microbiología en Quirks & Quarks, el programa semanal de radio de ciencia de la Canadian Broadcasting Corporation, así como también hice anuncios especiales en una estación de radio de Vancouver y algunos programas de televisión canadienses para hablar sobre mi campo de investigación. También me pidió que escribiera un libro para niños de una editorial canadiense. Gran parte de mi trabajo proviene de un artículo que genera otro trabajo independiente.

Entonces, 2 años y unos 70 clips más tarde, ¿tengo la intención de colgar mi bata de laboratorio a tiempo completo y ser periodista? Por el contrario, escribir es mi pasatiempo favorito, pero también lo es la ciencia. Lo que más me gusta de ser científico / periodista son las personas que encuentro a través de entrevistas, especialmente cuando entrevisto a algunas de las personas que más admiro en microbiología. El periodismo científico me brinda la oportunidad de llamar por teléfono a expertos líderes en cualquier campo sobre el que estoy escribiendo y disfrutar de conversaciones sinceras que simplemente no serían posibles en mi posición como estudiante graduado o joven científico. Otra gran ventaja es que el periodismo científico me obliga a aprender sobre otras áreas de la ciencia eliminadas de la mía, lo que me obliga a pensar fuera de la caja de mi pequeño mundo.

En el lado negativo, encuentro que los plazos de periodismo son la peor parte. Cuando pasas largas horas en el laboratorio y te enfrentas a una fecha límite ajustada, puedes olvidarte de dormir lo suficiente. Ahora solicito plazos flexibles siempre que sea posible, porque simplemente no tengo tiempo para entregar historias en muy poco tiempo como doctorado a tiempo completo. estudiante. La otra desventaja es que el periodismo no es para personas de piel delgada: si eres del todo sensible o te ofendes fácilmente, prepárate para herir tus sentimientos de vez en cuando. Es la naturaleza de la bestia.

Entrar en el periodismo televisivo es más competitivo que el periodismo impreso, ya que no hay tantas oportunidades. Además, una carrera en radio y televisión depende tanto de su personalidad en el aire como de su capacidad para escribir. Si imagina un trabajo frente a la cámara, prepárese para una competencia aún más dura. Sin embargo, los trabajos de transmisión pueden variar desde estar al frente y al centro en las ondas de radio hasta ser escritores, productores, editores, reporteros, buscadores de talentos y una gran cantidad de otros puestos. En esta época dorada de la televisión por cable y satélite, las numerosas estaciones son sus ostras. Vale la pena intentarlo, solo necesita estar preparado para enfrentar una gran competencia. Y hay menos oportunidades de trabajo independiente que las que hay con el periodismo impreso, particularmente si estás en un género especializado como el periodismo científico. La escala salarial es comparable a la impresión, ya que depende de la longitud del segmento, la cantidad de trabajo involucrado y el grado de experiencia que tenga. Sin embargo, a diferencia de la impresión, el pago es una tarifa predeterminada basada en estos factores, y no en la cantidad de palabras.

Entonces, ¿dónde comienza uno? Bueno, si lo tuyo es el periodismo televisivo, solicita pasantías de periodismo en estaciones locales o canales especializados en ciencias. De lo contrario, acérquese al productor en una estación determinada y descubra cómo puede poner el pie en la puerta. Una vez que tenga algo de experiencia, póngase en contacto con un editor o productor en una publicación o estación más grande (primero le envío un correo electrónico y luego hago un seguimiento con una llamada telefónica unos días más tarde) e intente conseguir algún trabajo con ellos. No permita que el miedo al rechazo lo detenga; recuerde, lo peor que alguien puede decir es "no".

Pero antes de embarcarse, debe saber qué buscan los medios de comunicación. El estilo de escritura en el periodismo es completamente diferente de la escritura académica o técnica. Un editor me dijo una vez: "Si no lo dirías, no lo escribas". Sabio consejo. Tanto el periodismo televisivo como el periodístico impreso siguen exactamente el mismo principio. Lea su trabajo en voz alta: si suena rígido y poco natural, entonces lo es. Debe sonar como si estuviera contando una historia, no volviendo a contar su tesis. Lo más importante, asegúrese de que su gramática y ortografía estén a la altura. Si no lo son, su nueva carrera puede ser de corta duración. Además, tenga una idea de la profesión antes de dejar su trabajo diario y comenzar a volar solo. Invierta en una copia de The Elements of Style de William Strunk y EB White.

Y si su mente está decidida a convertirse en periodista a tiempo completo, su mejor opción es inscribirse en un programa de periodismo. Muchas universidades en los Estados Unidos otorgan una maestría en periodismo científico. La escuela de periodismo te ayudará a perfeccionar tu oficio mientras te ayuda a conseguir una buena pasantía en periodismo e, idealmente, un trabajo. No es absolutamente necesario, pero ciertamente ayuda y vale la pena considerarlo si está decidido. Si desea un trabajo a tiempo completo en una publicación a nivel nacional, es bastante difícil hacerlo en estos días sin credenciales de periodismo.

Hay límites para lo que puede hacer en su tiempo libre sin que afecte a su ciencia. Es posible lograr ese equilibrio, pero he descubierto que rara vez es fácil. Otros periodistas me han dicho a menudo que tendré que renunciar a uno eventualmente. En cuanto a si elegir una carrera o tener lo mejor de ambos mundos, siempre me digo esto: siempre se puede ser un científico a tiempo completo y un escritor a tiempo parcial; no existe un escritor a tiempo completo y un científico a tiempo parcial.