Principios empresariales para investigadores básicos.

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Principios empresariales para investigadores básicos.

Por Chris Tachibana Oct. 7, 2016, 2:00 PM

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El liderazgo, la gestión y el marketing suenan como habilidades para los CEO, no para los científicos. Sin embargo, administrar un grupo de investigación requiere fortalezas de tipo MBA, como presupuestar, mediar y negociar. Algunas universidades ahora ofrecen talleres sobre principios comerciales para científicos e ingenieros, dando crédito a la idea de que mezclar negocios con ciencia es un camino hacia el éxito.

Imagínese reunirse con el director de su instituto de investigación de camino al laboratorio. Ella pregunta por tu trabajo. ¿Le das una descripción vaga, la abrumas con detalles o la intrigas con una breve y convincente historia científica? Rainer Mauersberger, coordinador de la Escuela Internacional de Investigación Max Planck de Astronomía y Astrofísica en Bonn, Alemania, utiliza este escenario para mostrar cómo un dispositivo de escuela de negocios, un "discurso de ascensor", beneficia a los investigadores. Aunque Mauersberger y muchos otros científicos aplican principios comerciales a su trabajo, algunos dudan de que un campo asociado con ventas y ganancias tenga algo que ofrecerles. Este artículo presenta el caso de la capacitación empresarial para la facultad de ciencias.

Las habilidades comerciales, dice Lucila Ohno-Machado, son esenciales para los científicos académicos que desean avanzar en sus carreras. Ella habla por experiencia, como presidenta del Departamento de Informática Biomédica de la Universidad de California en San Diego. Aunque Ohno-Machado tiene una Maestría en Administración de Empresas (MBA) de la Universidad de São Paulo, Brasil, nunca ha trabajado en negocios. "Quería hacer informática en salud", explica, "y mi universidad tenía un MBA en sistemas informáticos". Ohno-Machado dice que su capacitación empresarial la ayudó a expandir su grupo de investigación. Específicamente, dice, le enseñó los conceptos básicos de “contratar personas, reunir un buen equipo, medir nuestro desempeño y planificar los gastos”. También fue útil para el siguiente paso en su carrera.

Me gustó aprender sobre la contratación de personas y pensar en qué tipo de miembros del equipo serán.

Sarah Baum

"Los científicos son seleccionados para ser un presidente o líder de división en función de los logros en su campo", dice Ohno-Machado, "pero estos son puestos de gestión. Los científicos en estos roles necesitan saber acerca de cosas como contabilidad, gestión de recursos y desarrollo organizacional ”. Ohno-Machado insta a los investigadores experimentados a aprender habilidades de gestión y asumir puestos académicos ejecutivos; En particular, alienta a las mujeres y las minorías a hacerlo. "Esa es la única manera de tener personas más diversas en el liderazgo", dice ella.

Lucila Ohno-Machado CORTESÍA DE SALUD DE UC SAN DIEGO

Juego de roles: no solo para actores y empresarios

Incluso la facultad que no está planeando carreras administrativas quiere ser líderes efectivos y gerentes de laboratorio (vea Carreras científicas : bit.ly/297HXXx). Cualquiera que haya sido testigo de una disputa o choque de personalidades en el trabajo comprende cómo la capacitación en mediación, negociación y resolución de conflictos puede ahorrar tiempo y energía. Cada vez más, las oportunidades para aprender estas habilidades están disponibles en el campus. Un ejemplo es un taller de liderazgo para docentes que se originó en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) en Boston, Massachusetts. Desarrollado en 2002 por Charles Leiserson, profesor de ciencias de la computación e ingeniería, y Chuck McVinney, consultor de gestión, el taller ha capacitado a casi 1, 000 personas en el MIT y en otros lugares.

Durante un año sabático en una empresa de tecnología de la información en 1999, Leiserson vio cómo un taller breve e intenso convirtió lo que él llama un grupo disfuncional de ingenieros en una máquina bien engrasada. De vuelta en el MIT, Leiserson propuso una capacitación similar para los profesores y dijo a los administradores: “He visto cómo la capacitación puede prevenir errores a nivel humano que causan consecuencias adversas. Déjame ver si puedo adaptar estos materiales de gestión empresarial para entornos académicos ”. MIT apoyó su tiempo para desarrollar el taller. Sin embargo, en lugar de la gestión de proyectos, Leiserson dice que el enfoque de la capacitación está en "debilidades visibles para muchos científicos: comunicación, relaciones y construcción de una cultura de trabajo". El curso desarrolla habilidades en estas áreas utilizando un método que parece inadecuado para ingenieros y científicos: juegos de rol.

La técnica funciona porque está diseñada para científicos. Las situaciones de juego de roles abordan cuestiones de la vida real, como disputas sobre la primera autoría o estudiantes con baja motivación. Los participantes se sienten cómodos con sus roles utilizando actividades de actuación de métodos en las que hablan sobre las emociones que las personas en esas situaciones pueden experimentar. Este enfoque se asemeja a los cursos del Centro Alan Alda para la Comunicación de la Ciencia, ubicado en la Universidad Stony Brook. Los talleres del centro utilizan ejercicios de teatro de improvisación para ayudar a los científicos a ser genuinos, claros y receptivos cuando hablan de su trabajo. Leiserson dice que la comunicación efectiva es un objetivo general importante de su taller, y no es solo para resolver desacuerdos. Los beneficios prácticos de una buena comunicación son enormes, dice: `` Si puede transmitir de manera persuasiva la declaración de la misión de su investigación, puede convencer a los administradores, colegas, el público y las agencias de subvención sobre el impacto de su trabajo ''.

La facultad, naturalmente, se preocupa por pasar tiempo en este tipo de capacitación. Pero los participantes del taller le dicen a Leiserson que minimizar los malentendidos en sus grupos de investigación en realidad ahorra tiempo. El curso MIT también funciona debido a sus raíces académicas. En lugar de imponer un sistema de gestión a los participantes, los talleres otorgan autonomía al profesorado para encontrar su propio estilo de liderazgo efectivo. Leiserson y McVinney utilizan el principio de ingeniería de mejora iterativa, que implica pruebas repetidas, análisis y refinamiento para desarrollar continuamente el curso.

¿Márketing? De Verdad?

El liderazgo efectivo, la gestión del equipo y la comunicación tienen aplicaciones claras en la investigación básica. Pero algunas áreas, como el marketing, parecen estar fuera del ámbito de la ciencia académica. Sin embargo, hace unos años, Mauersberger tomó un taller de dos días de Marc Kuchner, astrofísico en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA y autor de Marketing para científicos: Cómo brillar en tiempos difíciles. En ese momento, Mauersberger trabajaba en el Observatorio Europeo Austral en Santiago, Chile. Él dice: `` Mis colegas y yo pensamos: 'somos nerds, no necesitamos aprender marketing. Hacemos una buena ciencia y se vende sola. Pero él había estado pensando por qué tantos científicos con resultados sorprendentes dan presentaciones mediocres. `` La gente hace diapositivas con viñetas '', dice. El público lee los puntos más rápido de lo que habla el orador, luego recurre a sus teléfonos inteligentes y lee su correo electrónico. El taller de Kuchner resultó que incluía una sección sobre el uso de ideas de marketing para crear presentaciones científicas inspiradoras. .

La principal lección que Mauersberger obtuvo del taller, dice, fue estructurar una charla como una película: crear una línea de tensión desde el principio hasta el final. Describa el estado del campo, luego cree drama revelando preguntas sin resolver. Proporcione métodos y datos, la carne de su historia, pero muévase rápidamente y considere los períodos de atención de las personas. Termine presentando la resolución al drama presagiado y mostrando cómo ha cambiado el campo. Y no empaques demasiado en tu charla. La mayoría de las presentaciones, especialmente en una conferencia larga, se olvidan. Si los asistentes recuerdan dos o tres mensajes principales, dice Mauersberger, es un éxito.

Estructurar una charla de investigación como una película puede parecer simplista, pero los presentadores deben hacerlo por cortesía a su audiencia, aconseja Mauersberger. `` Si doy una charla aburrida '', explica, `` He sido descortés con mis colegas, tomándome su tiempo y energía ''. Aunque ningún científico quiere ser considerado un vendedor, él dice, es notable que los científicos brillantes que también pueden convencer a las personas sobre sus ideas son los que logran posiciones influyentes y se destacan en ellas.

Visite los libros de negocios (virtuales)

Para los investigadores de instituciones que no ofrecen talleres, el autoestudio es una opción. Jeffrey Engler fue investigador de virología durante 22 años antes de convertirse en decano asociado de la Universidad de Alabama en Birmingham Graduate School. Aprendió los principios comerciales que se aplican a los entornos académicos al tomar cursos abiertos masivos en línea (MOOC). `` Comencé a tomar MOOC '', dice, `` porque mis deberes en la escuela de posgrado incluyen supervisar el desarrollo profesional '', ayudar a los estudiantes a adquirir habilidades para carreras académicas, industriales, comerciales o políticas. Tomé los MOOC para averiguar si brindan capacitación útil y específica para los estudiantes. Engler eligió temas útiles para los estudiantes y los posdoctorados, como educación, toma de decisiones e innovación, pero se encontró aplicando el contenido, a veces de maneras imprevistas. . `` Un curso sobre inteligencia emocional me ayudó a pensar en lo que hacen los buenos mentores '', dice. "Me ayudó a hablar con los estudiantes sobre sus metas, aspiraciones y valores a medida que eligen carreras".

Aunque Engler dice que los MOOC varían en su utilidad, recomienda que la facultad los pruebe. Pueden tomarse tan poco tiempo como una tarde a la semana, agrega. También alienta la mentalidad abierta sobre cómo las lecciones se aplican a los entornos académicos. "Ve a Coursera o edX y prueba un curso que creas que será divertido", dice. Intenta terminarlo también.

Los miembros de la facultad podrían preocuparse de que su institución no reconozca el valor de la capacitación fuera de su disciplina. Engler comprende y quisiera ver un cambio en la cultura académica para recompensar una formación más diversa. "Las habilidades en finanzas, administración y enseñanza benefician especialmente a la ciencia interdisciplinaria basada en el equipo", dice. Los cambios culturales podrían venir con la próxima generación de científicos. Engler dice que los estudiantes y los posdoctorados con los que habla están entusiasmados por combinar la investigación con la enseñanza, la tutoría y los negocios.

Un poco de inteligencia hace mucho

De izquierda a derecha: Dr. Rob Carnahan, director del curso “Principios de negocios y gestión para científicos”, miembros del equipo Bethany Carboneau, David Sprinzen, Roxana Loperena, Aaron Ehlinger y los líderes de la Oficina de Desarrollo de Carrera, Dr. Kathleen Gould y Dr. Kim Petri VANDERBILT UNIVERSITY

Los jóvenes investigadores biomédicos fueron el público objetivo de un módulo de capacitación piloto en la Universidad de Vanderbilt titulado “Principios de negocios y gestión para científicos”. El módulo fue apoyado por el Fondo Burroughs Wellcome con Kathy Gould, profesora de biología celular y del desarrollo en la Escuela de Medicina de Vanderbilt, como investigador principal. El desarrollo, la supervisión y la enseñanza fueron coordinados por Kim Petrie, profesora asistente de educación y administración médica, Rob Carnahan, director de la instalación central de Antibody and Protein Resource y profesor asociado de biología del cáncer, y Joe Rando, profesor asociado de estudios gerenciales.

Una cuarta parte de los estudiantes y posdoctorados que participaron en la capacitación estaban planeando carreras académicas. Para estos científicos, el módulo ofreció herramientas valiosas, particularmente para su primer año de inicio. "A los profesores generalmente se les da espacio de laboratorio y posiblemente un presupuesto de un millón de dólares, pero no hay antecedentes sobre cómo administrarlo", dice Carnahan. "La mayoría de las personas se ponen al día por su cuenta, pero si no lo hacen, el laboratorio sufre".

Sarah Baum CORTESÍA DE SARAH BAUM

Obtener el conocimiento para lanzar un programa de investigación básica es exactamente por qué Sarah Baum, becaria postdoctoral en el Vanderbilt Brain Institute, tomó el módulo de capacitación. "Tengo amigos que acaban de obtener trabajos académicos y están haciendo presupuestos para paquetes de inicio", dice. `` La capacitación me ayudó a pensar en los aspectos financieros de un laboratorio y cómo equilibrar el gasto entre compras y personas ''. Baum ha estado pensando en el estilo de administración que desea para su propio laboratorio, por lo que agradeció aprender sobre la construcción y liderando un equipo. `` La forma en que trabaja su equipo y las personas que atrae son vitales para la productividad de su investigación '', dice ella, `` así que me gustó aprender sobre la contratación de personas y pensar en qué tipo de miembro del equipo serán. Quiero un grupo que no sea solo personas inteligentes sino personas inteligentes que trabajen bien juntas.

Reid Bolus, estudiante graduado de biología física y biología física de la Universidad de Vanderbilt, estaba interesado en las secciones financieras del módulo. Las conversaciones con su asesor le hicieron darse cuenta de la cantidad de presupuesto y planificación necesarios para ejecutar un laboratorio. Al igual que Baum, Bolus dice que las sesiones sobre gestión fueron valiosas. `` Aprendimos lo que se necesita para ser un buen líder y motivador '', dice, `` y que su trabajo es establecer el marco y la cultura del laboratorio. Tienes que saber cómo comunicarte, escuchar, aceptar críticas y gestionar personas con diferentes personalidades.

Baum dice que los amigos de otras instituciones que también ingresan a la academia están ansiosos por escuchar lo que aprendió. En base a su experiencia y su interés, recomienda que las universidades ofrezcan capacitación empresarial a los científicos de carrera temprana. La exposición a las ideas de negocios les brinda a los alumnos habilidades específicas para comenzar y ejecutar un laboratorio, dice Gould, pero también les da más confianza y un mayor sentido de propósito sobre su trabajo. `` Uno de mis alumnos tomó el módulo '', dijo, `` y a las dos horas a la semana, no afectó su trabajo de laboratorio. La mantuvo motivada, y lo disfrutó y sacó mucho provecho de ella.

Gestión del tiempo 101

Para tener éxito, un curso de capacitación empresarial para científicos debe demostrar directamente su valor para la investigación. Al igual que el taller MIT de Leiserson y McVinney, el módulo Vanderbilt fue diseñado para científicos. Las sesiones sobre principios de negocios llegaron primero, pero el resto del curso fue práctico, un enfoque recomendado con entusiasmo tanto por Baum como por Bolus. En las sesiones prácticas, los equipos de participantes desarrollaron soluciones basadas en los negocios para los desafíos del mundo real desde las instalaciones centrales de la universidad. Carnahan ofrece un ejemplo: `` Los miembros de la facultad a menudo tienen que decidir sobre invertir en nuevas tecnologías '', dice. Para hacer eso, ayudaría tener procesos de toma de decisiones basados ​​en datos, como árboles de decisión sobre la compra de nuevos equipos.

Finalmente, para promover el módulo entre la facultad, Gould y Petrie aplicaron métodos de marketing adaptados para su audiencia de científicos académicos. Construyeron relaciones y comunicaron un mensaje específico sobre cómo el módulo podría ayudar a los primeros científicos de carrera. `` La facultad se basa en los datos '', dice Gould, `` así que asistí a 19 reuniones de la facultad el año pasado para hablar sobre los datos sobre trabajos para nuestros aprendices y cómo este módulo podría ayudarlos ''.

Incluso con el respaldo de investigadores establecidos y de carrera temprana, la facultad de ciencias podría ser reacia a dedicar su propio tiempo o el de sus aprendices a un taller de negocios. Estos investigadores pueden comenzar de a poco. La oficina de transferencia de tecnología de la universidad o la escuela de administración y negocios podrían tener seminarios u oportunidades de establecer contactos para una exposición inicial a las ideas de negocios. Para aquellos que aún dudan en adquirir habilidades comerciales para mejorar la productividad de la investigación, Leiserson ofrece consejos que aprendió de su padre: `` Si odias hacer algo, sé bueno en eso '', dice. Entonces no tienes que pasar tanto tiempo en eso. A los profesores de ingeniería les encanta la parte técnica de su trabajo, por lo que les decimos: `` Se bueno en la gestión y las relaciones laborales y tendrás más tiempo para ser un nerd ''.

Participantes destacados

  • Escuela Internacional de Investigación Max Planck de Astronomía y Astrofísica
  • Instituto de Tecnología de Massachusetts
  • Universidad de Alabama Birmingham Graduate School
  • Universidad de California, San Diego
  • Universidad Vanderbilt
  • Centro Alan Alda para la Comunicación de la Ciencia
  • Fondo Burroughs Wellcome
  • Coursera
  • edX
  • Marketing para científicos: cómo brillar en tiempos difíciles