Los recortes presupuestarios amenazan al organismo de evaluación científica de Dinamarca

Un pequeño equipo danés que se reconoce como un líder mundial en el fomento de una mayor participación pública en la política científica ha sido puesto en la tajada. Esta semana, se espera que el Parlamento apruebe un proyecto de ley para comenzar el proceso de eliminación de la Junta de Tecnología de Dinamarca (DBT) como parte de un recorte del 3% en el presupuesto de investigación del país en 2012.

El desmantelamiento de la organización de 20 personas, que incluye 12 investigadores, le ahorrará al gobierno 6 millones de coronas danesas (un poco menos de € 1 millón) este año y € 1.3 millones cada año siguiente. "Fuimos sacrificados para reducir ese corte", dice el director de la junta, Lars Klüver.

Si nunca has oído hablar del DBT, no estás solo. Creado en 1986, su papel como asesor independiente requiere un perfil bajo dentro del gobierno danés. "No somos un grupo de expertos con una ideología, ni un partido político, no tenemos que perfilarnos para transmitir nuestro mensaje al Parlamento", dice Klüver. Pero ser "bastante gris en el paisaje" puede haber minimizado su importancia. "Si sobrevivimos a esto, tendremos que pensar de alguna manera que podamos hacer nuestro trabajo y ser más visibles", dice.

Cuando se trata de la participación ciudadana en la formulación de políticas científicas, "nadie ha sido tan influyente", dice Richard Sclove, fundador del Instituto Loka, una organización sin fines de lucro de defensa de la investigación en Amherst, Massachusetts. En 2009, en preparación para la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP15) en Copenhague, DBT organizó el proyecto Visión Mundial sobre el Calentamiento Global en el que 4000 ciudadanos seleccionados al azar de 38 países generaron y luego votaron sobre las preguntas que deberían presentarse a los responsables políticos en Copenhague. DBT también diseñó un sistema de participación pública conocido como la Conferencia Danesa de Consenso, que reúne a las partes interesadas y los ciudadanos para identificar preguntas sobre cuestiones científicas controvertidas y plantearlas a los responsables políticos. Este sistema se ha utilizado ampliamente en Europa, así como en los Estados Unidos para la formulación de políticas sobre nanotecnología y mejora humana.

"Son investigadores expertos en procesos sociales", dice Sclove. "Se trata de una importante institución de investigación danesa que está potencialmente terminada supuestamente en interés de la investigación".

Kl ver espera que se apruebe un proyecto de ley de disolución de DBT en enero o febrero, pero dice que la decisión "se puede cambiar". Mientras tanto, la junta está terminando un complejo proyecto de modelado que asesorará al gobierno sobre el futuro del transporte sostenible en Dinamarca. "Terminaremos eso pase lo que pase", dice. Pero un proyecto actual que recogerá opiniones de los ciudadanos sobre la biodiversidad antes de la Convención de la ONU sobre Diversidad Biológica de 2012 en la India podría estar condenado.

"Es una pérdida para la persona en la calle", dice Sclove sobre el destino de la junta. "Para la comunidad científica, es de gran valor en el sentido de enseñar a quienes escuchan que ... la participación ciudadana puede conducir a una mejor comprensión de las implicaciones sociales y ambientales de la tecnología".