Trayendo a la luz la manipulación de imágenes

En cierto sentido, una pregunta selló el acuerdo para la entrada de Mike Rossner en la publicación científica. En los últimos días de su postdoctorado en biología en Melbourne, Australia, mientras consideraba dejar la investigación y se preguntaba qué podría hacer en su lugar, hizo un viaje frenético de 10 días que abarca Londres y San Francisco, reuniéndose con los editores de revistas para ver si la publicación podría ser lo suyo En Londres, un editor le preguntó: `` ¿Eres el tipo de persona que se acercará a alguien que nunca has conocido antes y te presentará? '' Sin perder el ritmo, Rossner respondió: `` Sí, no hay problema, recuerda. "Bueno, entonces, podrías tener razón para publicar", dijo. Luego le entregó el número de teléfono de su hija, quien, junto con su esposo, fue un trasplante reciente a Melbourne. Llama a mi hija; ella no conoce a muchas personas, instruyó el editor. Determinado a demostrar que tenía las habilidades de las personas necesarias para una carrera editorial, y para ayudar a alguien nuevo en la ciudad, Rossner cumplió.

Es esta combinación de iniciativa, tutoría y serendipia lo que ha impulsado la carrera de Rossner en los últimos 20 años, muchos de los cuales pasaron en la Rockefeller University Press (RUP) en la ciudad de Nueva York. Después de que las revistas allí se reestructuraron en 2013 y Rossner perdió su trabajo, se embarcó en una nueva empresa más arriesgada: su propia empresa de consultoría, que asesora a revistas e instituciones sobre cómo manejar la manipulación de imágenes en los documentos publicados y cómo seleccionar los manuscritos antes de la publicación. Es un rincón del mundo editorial que Rossner conoció inesperadamente bien, y es donde ha encontrado una doble dosis de satisfacción al ayudar a mantener la integridad de la investigación publicada.

Forjando un nicho alternativo

Al principio de su entrenamiento, si lo pensaba seriamente, Rossner se inclinó hacia una carrera en investigación científica. Como estudiante universitario en la Universidad de Princeton a mediados de la década de 1980, se unió a la segunda clase de especializaciones en un nuevo programa: biología molecular. `` Ciertamente hubo un zumbido sobre el campo, dice, y estaba fascinado. En la escuela de posgrado de la Universidad de Edimburgo en el Reino Unido, aterrizó en el laboratorio de Sir Kenneth Murray (entonces sin el título de caballero), pionero en la investigación de la hepatitis B y uno de los desarrolladores de una vacuna contra ella.

Murray y Rossner resultaron tener otros intereses también. El profesor se encargó de enseñar a cada uno de sus estudiantes graduados a escribir, recuerda Rossner. `` Eso fue extremadamente importante para él ''. El primer artículo de Rossner pasó por docenas de borradores con el científico más viejo. No era solo todas las oraciones; era cada palabra, y a medida que cada borrador regresaba con más marcas rojas, Rossner trató de silenciar su frustración. Tenías que expresar tus pensamientos claramente en la menor cantidad de palabras posible. En ese momento, él dice: No me di cuenta de lo que me estaba sucediendo, de que me estaban orientando sobre cómo comunicar la ciencia.

Mike Rossner

Mike Rossner

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Rossner sorprendió a su asesor y atesoraba esas noches en que Murray salía a las 9 o 10 de la noche de su oficina, con una taza de café en la mano, para conversar con su estudiante graduado. Durante una de esas conversaciones, Murray sugirió que era hora de que Rossner comenzara a pensar en un postdoc. Instó a Rossner a considerar un puesto en un laboratorio de Melbourne donde trabajaba uno de sus antiguos becarios posdoctorales. Rossner, suponiendo que se quedaría con la investigación de banco en el futuro previsible, rápidamente estuvo de acuerdo, a pesar de que el laboratorio en cuestión se centró en la biología del cáncer, muy lejos de lo que había estado estudiando. La atención de Rossner se centró no en desentrañar misterios científicos específicos, sino en nuevas tecnologías y personas que pudieran guiarlo. “[Yo] no había elegido la biología del cáncer para el tema; Lo elegí para el mentor ”, dice. Ahora, reflexiona desde la oficina de su casa en una ciudad frondosa a las afueras de San Francisco, California, recuerda que incluso durante su entrenamiento, "nunca hubo un tema, una pregunta biológica, que me apasionara lo suficiente como para escribir el otorga y contrata a la gente y dirige el laboratorio ".

Aún así, una carrera editorial no se enfocó hasta su beca posdoctoral en el Instituto de Investigación Médica Walter and Eliza Hall de Melbourne. El instituto rebosaba de una mezcla de nacionalidades y, por extensión, variada experiencia en inglés. Durante 3 años y medio allí, Rossner ayudó a muchos a pulir sus manuscritos antes de enviarlos, una tarea que descubrió que disfrutaba. "Tuviste esta recompensa agradable e inmediata", dice, en contraste con el ritmo a veces glacial de la investigación de laboratorio. Se corrió la voz de que tenía habilidades de edición para ofrecer. "[Yo] hice que la gente me dijera: 'Deberías hacer esto para vivir'".

Su supervisor directo no era fanático de las carreras no tradicionales, pero el jefe del instituto, Gustav Nossal, demostró ser más accesible. Rossner se detuvo en la oficina de Nossal un día, y el científico mayor abrazó el interés del menor en la publicación científica. "Obtener esa respuesta del director del instituto, hace 25 años, fue extremadamente alentador", recuerda Rossner. Nossal escribió cartas de presentación a varios editores de revistas que conocía. Rossner siguió con llamadas telefónicas, a menudo a las 3 o 4 en punto de la mañana en Melbourne para atrapar a los de Europa y América del Norte durante el día.

Luego se embarcó en ese viaje de 10 días alrededor del mundo, sentándose con los editores si tenían o no trabajos que ocupar. Una reunión en San Francisco con el editor en jefe de Science arrojó bromas, pero ninguna oferta. En Nueva York, el editor en jefe de Cell le entregó un número reciente de la revista y le preguntó si los documentos en ella merecían haber sido publicados allí. "Tuve que cuestionar su juicio frente a su cara", dice Rossner, quien todavía se retuerce mentalmente al recordar la conversación. Pero "si alguien está pensando en publicar, debe estar preparado para emitir ese tipo de juicios, incluso en una entrevista".

Luego, Rossner voló a Londres para una entrevista informativa con el jefe de Current Biology . Ese editor mencionó que Rossner debería conversar con la persona de la oficina de al lado, una ex editora de Nature, porque su interés en la biología molecular se alineaba con el suyo. Ella era la persona cuya hija se había mudado a Melbourne y quien le ayudó a conseguir su primer trabajo de publicación científica. Esa ruptura se produjo cuando se abrió un puesto en Química y Biología, en el pequeño puesto avanzado de San Francisco de la revista. El editor de Londres le dio una palabra positiva, y consiguió el trabajo. "Siga contactando a los editores de revistas", aconseja a los futuros editores ansiosos, "porque [ellos] sabrán de los puestos vacantes, incluso en otras revistas".

Rossner pasó los siguientes 3 años aprendiendo las cuerdas, lo que implicaba mucho más que enviar manuscritos de la oficina. Viajó a conferencias, visitó laboratorios y se conectó interminablemente. `` Todos dijeron: '' ¿Echas de menos el laboratorio? '' Rossner recuerda. La respuesta fue no. Publicar una buena investigación fue recompensa suficiente, a pesar de que no era su nombre en los periódicos.

Tres años después, en 1997, se mudó a RUP para convertirse en editor gerente de la revista Journal of Cell Biology ( JCB ). Fue un momento de gran transición para JCB y cientos de otras revistas: estaban pasando de las presentaciones en papel a las electrónicas, y en 5 años todo el flujo de trabajo en JCB era electrónico. Fue este cambio, y los dolores de cabeza que lo acompañaron, lo que abrió una nueva dirección de carrera para Rossner.

Un cambio de planes

En 2002, cuando JCB estaba consolidando el paso a la publicación electrónica, sus editores a menudo tuvieron problemas para administrar archivos que llegaron en formatos extraños, dice Rossner, un problema especialmente común con los archivos de imagen. `` Solíamos volver a los autores y decir: '' Su trabajo es aceptado, pero tenemos que obtener esto en un formato que podamos usar antes de publicarlo. `` Un día, JCB estaba a punto de publicar un artículo cuando Rossner se dio cuenta de que el problema había vuelto a arder y las cifras '' `` Western blots '' utilizadas para detectar proteínas específicas estaban en un formato inutilizable. Pero este documento en particular no tenía muchos de ellos, por lo que en lugar de pasar por la molestia de contactar a los autores y esperar varios días para obtener nuevos archivos, Rossner decidió hacerse cargo de la conversión.

"Abrí una de las figuras, y había una caja negra obvia alrededor de una de las bandas" en una mancha occidental, dice. Rossner se dio cuenta de que esta banda en particular `` había sido ajustada ''. A petición suya, los autores enviaron sus archivos originales, que no coincidían con lo que se había enviado. La aceptación del trabajo fue rescindida.

Pero Rossner se preguntó si tenía un problema mucho mayor en sus manos. Él y sus colegas comenzaron a revisar otros manuscritos enviados y `` comenzaron a ver problemas por todas partes ''. En cuestión de semanas, JCB se convirtió en la primera revista en anunciar que comenzaría a detectar la manipulación de imágenes en todos los documentos aceptados. En JCB, aproximadamente el 1% de los trabajos aceptados habían manipulado imágenes que afectaron sus conclusiones; otro 25% tuvo algún tipo de manipulación que violó las pautas. Estos números se mantuvieron estables durante su tiempo en RUP.

`` Las imágenes son datos, creo que es clave '', dice Rossner, quien cree que las reglas son bastante sencillas. Desea que sus datos representen, con la mayor precisión posible, lo que vio.

Capturar imágenes manipuladas se convirtió en una pasión, aunque encontrarlas inevitablemente lo deja con un agujero en el estómago ... otro grupo de investigación que necesita ser confrontado, otro artículo cuya aceptación será rescindida. Después de que el caso de fraude histórico que involucraba imágenes manipuladas y el científico de células madre Woo Suk Hwang se rompiera en Science, los editores de revistas comenzaron a viajar a la oficina de Rossner en Nueva York para aprender cómo estudiar imágenes y detectar problemas, y a menudo hablaba y escribía sobre el tema.

Luego, hace 3 años, se desvió en lo que había sido una trayectoria profesional estable: se eliminó el puesto de Rossner en RUP y se quedó sin trabajo. Pero su interés en la manipulación de imágenes y el software relacionado con él resultó ser una bendición. Mientras estuvo en RUP, trabajó con una compañía llamada Glencoe Software, que crea herramientas para ver, analizar y administrar datos científicos. Cuando perdió su trabajo, le ofrecieron un puesto.

Después de un par de años allí, decidió probar algo nuevo: su propia compañía, Image Data Integrity (IDI), que lanzó en 2015. IDI combina la experiencia de Rossner en biología, publicación y software para abordar dos necesidades: ayudar a las instituciones en sus investigaciones internas ofreciendo una opinión independiente sobre la sospecha de manipulación de imágenes y ayudando a las revistas que pueden no tener sus propios detectives internos o que desean establecer un proceso de selección. La zambullida ha sido un poco aterradora, pero está contento con su decisión, aunque pasa la mitad de su tiempo acumulando nuevos negocios.

Para aquellos curiosos acerca de una carrera en publicaciones científicas, Rossner dice que aunque el mundo de las revistas ha cambiado desde sus primeros días, con una explosión de nuevos títulos y una tendencia hacia el acceso abierto, que él abraza, el principio de los principios básicos t. La comunicación es importante: en su primer trabajo editorial, dice, su jefe fomentó las habilidades de comunicación y diplomacia de Rossner en situaciones delicadas, literalmente mirando por encima del hombro "a cada correo electrónico que le enviaba a un miembro de la comunidad". también aprenda a confiar en hacer juicios rápidos. Algunos editores recientemente emitidos tardan horas en analizar una presentación, lo que no es práctico cuando otros 50 están inundados durante ese tiempo.

Finalmente, señala, "hay una gran recompensa por publicar un trabajo sustancial cada mes" o, sin embargo, a menudo publica una revista, pero "no es su trabajo". … La investigación principal nunca es tuya ”. Los editores operan silenciosamente detrás de escena, ejercen influencia pero rara vez disfrutan de la gloria de la ciencia. “Tu nombre no está en el papel”. Es una compensación que ha estado feliz de hacer.